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Wolverhampton 胡佛漢頓 — 藝術綠洲?

週前到了West Midlands 一趟。West Midlands譯西密德蘭 ,照字面是英格蘭中間靠西的位置,說穿了就是大伯明翰都會區的一帶。

West Midlands大概是英國的「黑綿羊」,總是被拿來開玩笑,刻板印象是城市破落市民落後口音難聽的地區;而黑綿羊中的「第一等」,最差中的最差,就是Wolverhampton 胡佛漢頓了吧。

嗯,我坐電車到了Wolverhampton。

Wolverhampton是英國在後工業時代中,為數不多還是以製造業為主幹的城市,是以城市遍地是廠房,不是沒窗的磚樓就是沒窗的鋼皮樓,旅遊潛力實在欠奉。翻查網上資料,似乎也假設了來Wolverhampton的遊客,不是到英超球隊狼隊主場Molineux作客外,便是來上大學的學生。

嗯,步下電車逛了註,我對這裡的印象⋯⋯也沒有那樣差吧。有點陳舊的火車站正重建中,市中心雖是英國一貫的水泥商場,但星期六是人流不斷的熱鬧,還有個週未市場在賣德國捷克的手工牌酒。以我在英國南北的經驗Wolverhampton不過有點平平無奇,最差名單是不上榜的。

OK,「不是最差」當然不是城市旅遊局的口號;在這有點平凡的城鎮裡,有個不太平凡的旅遊點,也是我專誠一來的原因(OK,我承認,作了藉口坐電車,是原因之二)

Wolverhampton Art Gallery,胡佛漢頓美術館,遠看是個典型被忽略的市立博物館:古典風的建築,被雨水沖刷而成的黑跡處處,一堆各城市略有關連的展品,美其名是個寧靜綠洲,全因裡面渺無人煙。

嗯,然而以上不盡是事實。分差路在事事變新的六七十年代,美術館大概自知人微言輕,又或是為了跟上潮流,花上公帑購入大批當代藝術作品;當年自然被當成笑柄和浪費納稅人金錢的傑作。

只是美術館實在有遠見,又或是幸運爆棚,剛好買下英國Pop Art普普藝術一眾(將會是)名人的作品,於是英國現代藝術中數一數二的館藏,居然就在這不算起眼的市立博物館裡。嗯,納稅人金錢,最後買中的狂升值,國寶級的股票。

我最喜歡的,偏偏就是Pop Art,漫畫風的新潮得來,還可扮高尚的說是社會評論。於是我到了Wolverhampton,在外表是維多利亞古典風但內裡在北歐式白牆前衛的博物館裡,有點飄飄然的看Andy Warhol那著名的金寶湯罐。還是私家騷。

嗯,美術館同樣還有「正常」,有關胡佛漢頓的作品。大概沒需要特地來。和Wolverhampton有交集的讀者們相信絕無僅有,但你若居然在那裡需打發點時間,概是免費入場再加例牌的咖啡店,就來消磨一下吧。

伯明翰,不日再談。

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