Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

UK Travel

Peak District 睇樓記

大學開始了,所以又是我寫遊記望梅止渴的時候了。今年整個暑假都在英國,唯一算上去旅行的,大概就是在九月時到了Peak District National Park 小休幾天,過了個很英式的假期。 在於柴郡和打比郡交界,乘着在北部大城市附近這優勢,Peak District是英國最多遊人的國家公園,在全球亦僅次於富士山之後,可見這裡受歡迎的程度。公園佔地廣闊,區區幾天實在不足以領略整個區域之美。不過我對行山這個Peak District最著名的活動興趣缺缺,便把旅程的重點放了在Country House (姑且就稱作「鄉郊府第」,是英國傳統貴族所住的,位於鄉郊的莊園,最佳例子是 Downton Abbey)之中,簡單來說就是去了睇樓。 睇完樓的感覺:實在太厲害了。不怪得貴族們都不介意住在鄉下。

Escape to the Peaks: ‘Househunting’

It’s been a glorious summer in England, and nothing is better than swapping the September metropolis for a little retreat...

Alnwick II: Books, Trains and Flapjacks

If you’ve read a few of my blogposts, you might have realised that I rather like travelling. And trains. And...

Alnwick I: Market History and Treehouse Mystery

Warmer weather and the post-exam lack of stress make a magic combination for day trips. As a southerner but keen...

To Lindisfarne- Through the Sea

Lindisfarne (or Holy Island, but the Saxon(?) name is way cooler) is a small tidal island off the Northumberland coast,...

倫敦的中環-走在金絲雀碼頭

(偽文青警告) http://www.blwtl.uwo.ca/User/Img/Canary%20Wharf.jpg 日前回了倫敦「公幹」一趟,去參加大企業的開放日。在這個經濟環境下,有這樣的機會,總要去參觀一下的。就好像以往總要到大學的開放日一樣。 即日來回,單是坐火車便花了差不多六個小時。幸好我是那種隨時隨地都能睡的類型,一合上眼時間就過。 再由國王十字車站轉乘地鐵,約十數分鐘便到達了目的地:金絲雀碼頭 (Canary Wharf)。 這裡是一秒便能致富,達向成功人生的商業區。這裡也是「邪惡」企業控制世界的地段。這裡就是倫敦的中環。 金絲雀碼頭是典型的市區重建案例。在以往,這裡是個處理到加納利群島(現屬西班牙)蔬果的船塢,也是倫敦港口重要的一部分。但隨著港口業務式微,東倫敦這一帶的倉庫都被廢棄,變成了無人要的舊屋。直到八十年代,倫敦的商業用地不敷應求,投資者做打起了這裡的主意。時至今日,金絲雀碼頭已是滿佈大企業環球總部,倫敦最重要的商業區。 理論上是「成功人士」最響往的地段吧。雖然我就住在附近,坐火車不用半小時的距離,可是我卻從沒到過:中學生的你,根本沒有來這裡的理由。只是從我對「商業區」一詞的理解,我總是覺得那裡就是中環。 因火車時間表跟不上,故而早到了差不多四十分鐘。便決定在周圍看看。而從地鐵站爬出來以後,第一樣注意到的,就是這裡的某些部分很像 中環,某些卻全然不像。 最像中環(以至整個香港)的,是地鐵站出口連接着地下層的商場:裡面盡是高檔的商店,或是各式各樣的快餐,當然還少不了黃金地段必備的連鎖咖啡店。走在商場內,享受着罕有的冷氣,皮鞋踏在不熟悉的雲石地板上咯咯聲的在響。這樣的感覺,在香港比比皆是,在倫敦卻是就此一家。 因為在等時間過,趁着有點陽光,便在外面的長椅上坐坐聽聽歌,看看途人。早上時分 ,眼前所見當然太多是西裝畢挺的白領,用着讓我這個曾在香港居住的人感到驚訝的步速在走。我指的是令人感到驚訝的慢。我本來以為,所有人像香港一樣都會跑來跑去的。我甚至沒有被心急的肩膀撞到。 在公園的四圍都是三十層四十層高的建築,玻璃外牆上是路透社的滾動新聞,或是富時指數的上落。這大概是倫敦唯一,抬頭會看不清楚天空的地方。然而,由於整個地區基本上沒有車輛,金絲雀碼頭是個很寧靜的區域。雖然行人在我的身邊給走馬燈般經過,卻沒有香港那種車水馬龍,被雙層巴士吵得煩厭的感覺。從不同的大樓中不時走出想來歇歇腳,吃支煙的白領們。即使在世界頭幾重要的商業區之中,他們還可以靜靜的享受只屬於自己的一刻。 然後到了參觀的部分。既然參觀的是個大企業,我本來以為會 是個很瘋狂,做到傻的環境。但是裡面所發生的事卻出人意表。先說設施,在公司裡面居然是自家的體育中心,連游泳池也有,比大學的設施還要齊全。最重要的是,參觀的時候是工作時間(午餐後),但所有的設施都有人在用,而這完全不是個問題。

史上最麻煩的Rail Replacement Bus

在英國,諸位最討厭的東西是什麼呢? 天氣?食物?咩都冇?上網慢?還是曼聯曼城? 對我來說,這個毫不光彩的「榮耀」,只有兩個可能的贏家。一是超市Self Check Out (自動收銀機)。但自從我研究到能讓這部機器不發出任何難頂聲音的方法後,它就不再是個問題了。 所以,我在英國中最討厭的,就只剩下一樣:Rail Replacement Bus。 與其坐Rail Replacement Bus,不如坐這個好了。更好玩,可能更快…

8 Years On, Still a Tourist

By this time next week, I will have stayed a full eight years in the UK. To think that will...

A Week in Devon-NORTH 德文郡一週:北德文

Sorry for lack of updates: I have just spend a great week in Devon. Now, on the train back towards...

約克:大英鐵路博物館

在本月的忙碌來臨以前,我還有點時間到各處走走。約克(York)是英國其中一個最受遊客歡迎的地方,但因距離倫敦有數小時的車程,我一直也提不起勁去。然而,由Durham出發到York的話只需將一小時,是很容易就能即日來回的行程,所以便找了一個週末去。 只有一天的時間,當然不可能將整個城市值得看的地方都去一遍。不過這其實不太重要,因為我本次來York只有一個目標﹣大英鐵路博物館(National Railway Museum)。 呃,若你還沒發現的話,我是很喜歡火車的。英國是鐵路的發源地,早在1825年便有蒸汽火車在英國的城市和工廠之間穿梭,為英國的工業發展打下了堅實的基礎…所以,看一次火車的故事,便能窺探英國的故事… 嘩,好官腔的一段(已被博物館的介紹洗腦?)。但無容置疑的是,鐵路在英國,和我心中的地位十分重要。所以,我想也不想的便把大部分在York的時間都花在這裡。 這可是世界上最大的鐵路博物館。 博物館就在York火車站的旁邊。因為以前是保養維修火車頭的地方,所以也可以說成火車站的一部分。到訪York的那天是Half-Term的假期,博物館裡也擠滿了人。館中展出了差不多一百架不同類型,但以蒸氣推動為主的火車頭,若非在英國的路軌之間行走過的,便是在英國製造再輸出至世界各地的。 在這裡展出的火車頭之間走來走去的我,看見了很多趁着Half-Term假期出遊的家庭。小時候的我,就像那天來到鐵路博物館的小朋友們,他們就像置身於迪士尼樂園(不知為何我腦海裡浮現了Thomas小火車的模樣)一樣,身邊的都是美好而且喜歡的東西,只想永遠的在這裡待下去。畢竟我喜歡旅行,而鐵路就是旅行必備的一部分。 現在人長大了,當然知道了這是不可能的事,但最少在博物館裡的數個小時中,我嘗試把我自己拉回去那無憂無慮的從前,在這貌似夢想成真的空間發發以往的夢。 話題扯遠了,還是讓的帶大家看看館內展出的物品吧! 博物館裡的火車頭可粗略的分為兩部:還能走的和不能走的。因天冷,我在還有太陽的時候先到了後方的室外展區,去看還能走的。人一步出室外,便可以看到蒸氣從其中一輛準備出發的火車頭上源源的噴出來。原來博物館有一鐵路體驗的計畫,把它們的火車頭輪流的在放在博物館旁的軌道上跑,讓遊人們試坐已從常規服務中消失的蒸氣火車。 你認得這架紅色的火車頭嗎?這是霍格華茲特快!可惜的是,這架火車頭現不在館中,讓我無法扮哈利回霍格華茲(雖然他不是每年也坐得上,坐得上也不一定安全…) 這是1830年建造的Stephenson’s Rocket。這架名為火箭的東西是當時最快的火車頭,其速度讓當時的人嚇破膽,甚至還被認為對健康有害。呃,它的最高速度是45km/h,而且拉車卡時只達到這數字的一半… 耐不住寒的我很快便回到室內。在那裡,我居然看到這個。 對,日本的新幹線0系,史上第一條高速鐵路,最高時速260km/h。(不知道1830年的英國人聽到這個速度會有什麼的反應…)車廂的內部開放,我便坐了上去,回味一下在日本坐着它穿州過省的感覺。唯一的不幸便是那裡不准進食。 鐵路博物館似乎很喜歡在其中建一個roundhouse的車庫,這裡也是如此。這樣一列的把所有火車頭排列起來,沒有廣角鏡在手根本拍不到全部,實在很有氣勢。 館內的模擬火車站。 這裡本來是個維修火車的地方,所以順理成章地也在復修展出的火車頭。整個博物館的鎮館之寶「飛躍的蘇格蘭人號」(倫敦至愛丁堡)火車頭,目前正在修復中。...

Fish and Chips 英國料理唯一代表?

說起英國的食物,你會想起什麼? 換作是小時候,在學校難頂食物(如果那些可以被稱為食物的話)之中長大的我,大概什麼也不懂說,只是簡單的搖頭嘆息。 「Fish and Chip吧,都沒有其他的了。」 若你聽聽英國留學生們的投訴,十有八九都是和食有關。這當然有學校飯堂的影響(你有去過一個飯好吃得令人每天期待的學校飯堂嗎?),但英國「本地」食物的不濟也是不爭的事實。 在英國,你日常所吃東西,大多來自世界各地。Pizza。咖哩。Kebab。在英國吃頓普通不過的晚飯,就像在學地理。 因此,若要我選一樣最能代表英國的食物,我會毫不猶豫的告訴你:Fish and Chips吧。幾乎只有它,才在世界各地美味的食物圍攻下生存下來。沒有人真正知道Fish and Chip的起源。畢竟只是把兩樣食物,魚和切細了的薯仔,丟進鍋中油炸而成的食物。不過,因工業革命令捕魚變得更容易,從而導致魚價下降,Fish and Chips在十九世紀時開始成為英國人,特別是窮苦大眾們的日常食品。就連大文豪狄更斯,也在他的小說中提過這樣食物。 以往,大部份的Fish and Chips中的魚都是在英國沿岸到處也有的鱈魚。但經過多年來的過份捕撈,現在鱈魚的數量已十分稀少。所以, 現在除了鱈魚外,什麼類型的魚也會用上。可是,餐牌上標着的,還是「cod」 這個我每次聽到也會立時聯想起炸魚的詞語。 兩塊炸的東西,當然是快餐的必備之選。所以,不論你是在海灘暢泳,看球賽還是野餐,Fish...

冬日.黑池(Blackpool)

  中學畢業後,和朋友們各散東西是必然的事。朋友們分散於世界各地,正好給了我一個絕佳的旅行藉口。特別是一些距南倫敦很遠的地方,在距離變近了以後,又有更多的理由去。上星期就乘找朋友之便,到了英格蘭西北部著名的海濱城市﹣黑池(Blackpool)。  

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