Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

UK Travel

隨興的火車旅行

也許是小時候男孩或多或少也有的交通工具情意結,我很喜歡坐火車旅行。相比起飛機繁複的手續和安檢,以及坐得不甚舒服的巴士,大概只有火車才是一種令人心情愉快的交通工具吧。 < 所以,若時間或價格上差不太遠的話,我都會選擇坐火車。在這個高速鐵路盛行的年代,有時候火車還會是最快捷最舒適的方案。明顯的例子有日本的新幹線,活像客機機艙的設計,再加上窗外閃過的一片片農地,不時讓我有置身空中的感覺。 英國的高速鐵路網絡雖然沒有日本的發達,但對於日常的交通來說也是足夠的。這裡的鐵路也像中國一樣有幾種以速度劃分的等級,但最快的幾段時速也有200公里以上。由倫敦出發到曼徹斯特只需要兩個小時,絕對要比坐飛機要快。 然而,在這些風馳電掣的列車上旅行,除了速度的快感,就沒有其他別的感覺了。有時甚至會因此而感到頭暈。這種「旅行」,只是一種把你帶到目的地的手段而已。這段行車的時間只是到某景點必須付出的時間,就像每天坐車上班上學一樣。車窗外面的種種都不重要。

夏遊海德公園.單車行

天氣回暖的時候,最適合到公園一遊。倫敦市心最大的公園﹣海德公園自然是理想的去處。但公園之大,走起來頗費氣力。所以,我便用上了在倫敦市中心各處都會見到的Barclays單車。 這些單車又被稱作Boris Bike(是市長Boris Johnson治下的政策),現在於倫敦市心隨處可見。只要有Credit或Debit Card在手,在任何一個租用站登記和付款,就可以租到單車。雖然一開始的指示不算清晰,但不用多久就能輕鬆的搞定。只要把列印出來的密碼按進單車旁的數字板就可以。租車要先付一英鎊的tariff,然後再按時收費。首30分鐘是免費的。值得留意的是,由於此計劃的目標是減少市內的短程交通,租車的時間愈久,收費會倍數的增加-_- 海德公園佔地廣泛,即使有單車,和有不少的路段不容許單車駛入,,一兩小時的時間都只能走馬看花。再加上同行中有幾位單車技術不純熟,也就放棄了離開公園到馬路上馳騁的念頭。反正公園中能看的十分多。 我在早上出發,坐地鐵到Hyde Park Corner站,然後便在出口旁邊的租用站租了一小時單車。公園裡面有一條單車徑,環繞着長條型,可供人們踏水上單車玩樂的池塘。不熟路線的我們就決定跟着走好了。也許是天氣好(好的定義是不下雨),有很多人在池塘的兩岸在休息,或是和小朋友們在玩,實在悠閒。的沿着塘邊走,迎着吹過來的風,心裡面真是說不出來的舒服。 經Arran一役,這樣在公園平路中踏來踏去已經難不到我。我還嘗試了一邊踏單車一邊拍橫行而過的風景,甚至還在傳短訊...果然我還是唔識死。 接着騎到了另外一段路,是兩旁都有老樹和長椅的林蔭大道,歐洲風的浪漫就是如此。一方的圍板是為了奧運會在加建的大銀幕,讓人可觀賞所有的比賽。所以,下次再來的時候,也許就是不同的光景了。以後應該會更多來的,拿本書,趁着好天氣的時候來消磨時間。

十個省錢遊倫敦的方法(下)

和上一篇文章一樣,本文會繼續介紹幾個便宜遊倫敦的方法。   六﹣把Market排進行程   Honest Burgers, Brixton 倫敦有很多形形色色的市場,裡面售賣的東西從名牌服飾到古怪的古董和新鮮的蔬果都有,來英國旅行的時候一定不能錯過。而且,參觀市場本身是不用收費的,花費的程度只取決閣下見到心頭好以後的反應。 另外,Market正如其名是賣食物的地方。不論是原材料還是烹調好的各國風味也應有盡有。就像台灣夜市的攤檔一樣,是祭五臟腑的好選擇。這幾年來的Market之行讓我多試了其他國家的食物,例如南非的班馬漢堡、希臘沙律和埃賽俄比亞咖啡等。以英國的物價為標準的話,這些食物十分便宜,約5英鎊左右便有交易。當然,你也可以在這些Market中買材料回家自食其力。 以下列出倫敦最著名的幾個Market和它們主要售賣的貨品。要注意的是,大部分Market都只在週末的上午10時到下午6時左右營業,出發前最好查清楚時間(一般wikipedia上亦有寫明) –> 市場 地鐵站 售賣貨品 Camden Market Camden Town (Northern) (真的)什麼也有,例如手工藝、衣服、飾物、龐克風、各國料理等...

十個省錢遊倫敦的方法(上)

倫敦是英國以至歐洲其中一個最受遊客歡迎的城市。我在倫敦居住多年,在漸漸習慣在這裡生活的同時,還花了很多時間當起觀光客遊覽倫敦不同的地方。可是,它隨之而來的高昂旅費也時常讓人吃不消。現在有了經驗以後,才發現原來會省點錢遊倫敦還是可行的。以下就為大家介紹一下這些方法。 大英博物館

十個最喜歡的倫敦角落(下)

上次寫過了,我在倫敦最喜歡的其中五個地方。今天繼續介紹剩下來的五個。 6.Hampstead Heath Hampstead Heath 是位於北倫敦的一個公園,幅員遼闊,是倫敦市內最大的公園之一。跟在市中心的皇家公園(例如海德公園)不同,Hampstead Heath與其說是個公園,不如說是在市區中的一片叢林。 那裡並沒有剪得整整齊齊的一草一木,而只是幾個小山中的小片樹林,置身其中尤如在郊外一樣。在溫暖的夏日,在這裡悠閑的花上半天,在陽光下什麼也不做確是個不錯的享受。公園東南部的議會山是觀賞倫敦景色的好去處:至少比到倫敦眼便宜吧。 地址:South End Road, Hampstead, London(此為最近的火車站地址)交通:Hampstead Heath 火車站,Hampstead 地鐵(Northern Line)7.Camden Market Camden Market是倫敦其中一個最著名的市場,特以其龐克前衛風而著名,不過也有很多別樹一格的小店,總的來說是個受年輕人喜愛的市場。...

十個最喜歡的倫敦角落(上)

在倫敦住了這些年,前幾年是以遊客的身分在這裡打轉,後來不經不覺的便把這個城市當成第二個家。漸漸的,我也找到了這個城市一些我喜歡待着的地點,這裡而有的是舉世聞名的遊客景點,也有十分地道,躲在橫街窄巷的小店。如著名的英國作家,史上第一本英文字典的編寫人Samuel Johnson所講:如果你厭倦了倫敦,你就倦厭了生活。倫敦的魅力正正在於其多姿多彩的好去處和活動,使我樂而忘返。下面介紹了思索良久以後選出的十個地點,單是要選它們便已經夠麻煩的了,所以排名還是不分先後吧。 1. Cafe Nero, Lordship LaneCafe Nero是一間咖啡連鎖店,跟Starbucks等店並沒有太大的分別(不過更便宜)。只是這店位於宿舍和常去的超市附近,所以時常也有造訪買杯外賣。後來,基於在房間中有上網誘惑而讀不了書的關係,便在考試時節來,買一杯大的Latte坐它一天。在暖暖的五月天,坐在窗邊的梳化,讓燦爛的陽光透進窗裡面的時候,人也會感到更有朝氣更是做事的動力。本博不少的文章也在那裡完成呢。 地址: 8-10 Lordship Lane,  London交通:East Dulwich 火車(可從London Bridge站出發) 2.London Transport Museum 倫敦交通博物館...

2012全英羽毛球公開賽﹣(二)冠軍之爭

承上日的文章,今日繼續說說全英賽決賽。 星期天早上再回到國家室內體育館的時候,氣氛明顯比星期六要熱烈,像回了大賽決賽一樣的感覺。不幸的是,我們的座位並沒像昨天一樣優越,幾乎要坐到最頂的幾行去。不過,這居高臨下的形勢使我能更清楚的看到各地不同打氣團的盧山真面目。昨天的吉隆坡主場一去不復返:雖然馬來西亞的支持者們還是大鑼大鼓的帶着國旗等打氣用具進場,但還是改變不了場館清一色的紅的事實。畢竟,中國的羽壇的霸主地位實是無容置疑的。在五場決賽裡面,中國選手包辦了女單和女雙共四的決賽席位。只有混雙一場比賽找不到中國選手的蹤影。所以,比實甚有中國VS全世界之勢。 正如預料,兩仗的中國內戰實是無什最終決戰的感覺。兩邊的教練也沒有出場(事實上,張寧只坐在看台的一角觀戰),比賽打起來也甚有練波的味道。兩旁的支持者也因是同室操戈的關係不太努力打氣,除了偶然的加油聲以外就沒有。大家似乎都在為接下來的比賽儲足氣力聲線一樣。最後,兩場比賽都以理論上的弱者勝利而結束。(女單的李雪芮打敗了世界第一的王儀涵。女雙的田卿和趙芸蕾則打敗了同是世界第一的王曉理和于洋)令人不禁懷疑中國隊是不是又用上的故意輸球的戰術/技倆,好讓排名較低者獲得政多的奧運積分。 接着進行的是混雙的決賽,由印尼和丹麥的選手對壘。丹麥的支持者全部都穿了白衣,整齊的坐在看台上,顯得十分醒目。他們喊着簡單有力的「Denmark」為他們的球手助威。相對之下,印尼的粉絲數目顯得人丁單薄。然而,他們得到了鄰國,昨天輸了給印尼的馬來西亞打氣團全力支持,使兩方的聲音跟比賽一樣還是勢均力敵。最後比賽以印尼隊二局均險勝而結束。後來看回資料,才知道這原來是印尼九年來第一面全英金牌,上一面混雙金牌更是幾十年前的事。這也難怪印尼隊勝利後的心情這麼激動了。 可是接下來的才是頂峰之戰:男單和男雙的賽事,剛好由世界第一和第二的選手們爭奪。先說男雙:世界第一中國的蔡赟和傅海峰火併韓國的鄭在成和李龍大。男雙向來是羽毛球中最快最刺激的比賽,而世界頂尖球手之間的比賽更是讓我大飽眼福。此時,上面說的中國VS全世界便開始了:各國的粉絲都在支持韓國隊,力抗中國球迷的「加油」,和那使我不禁莞爾的「蔡傅組合天上無敵」。韓國隊在比賽的初段佔先。觀眾們在每一個殺球前都像是為其配音一樣起哄,大家都玩得不亦樂乎。後來中國隊在震耳欲聾的加油聲之下急起直追至19平手,更乘韓國隊失誤而取得了第一局。此時球場的打氣聲愈來愈大,直有中國隊再勝之勢。 可是,第二局的開首跟第一局一樣還是韓國領先。不同的是中國隊並沒有追上來,而是犯下了在這個水平來說低級的接殺球失誤。所以韓國取回了第二局。最後一局則更嚴重:韓國的兩名選手愈戰愈勇,而蔡赟和傅海峰則明顯出現疲態,有點跟不上如此快的比賽。這樣下來的結果自然是鄭在成和李龍大的首面全英賽金牌。個人認為他們的勝利的實至名歸的:他們明顯是表現較好的一方。 最後壓軸的當然是男單的史詩式對決:由馬來西亞一哥李宗偉決戰中國的「超級丹」林丹 。兩人的出場絕對將場館帶到沸騰的熱點。李宗偉已是兩屆全英賽的冠軍,正想成為六十年代以後第一個三連冠的球手;林丹則已贏得了所有他能贏的冠軍,正爭取第五次加冕全英賽。兩邊的支持尖叫聲由比賽開始就從未間斷。兩人既是世界最強的兩個單打球手,又是老朋友老對手了,對對方打球的方式也是十分熟悉。我再次為有機會來親眼看這些球員比賽而感到幸運。第一局林丹主攻而佔上風再加上一球擦網的幸運,稍勝21﹣19。 然而,李宗偉在比賽階段不只一次要求治療肩膀的傷勢,為接下來的第二局蒙上了陰影。最後,在第二局戰至6﹣2的時候,李宗偉突然走到球場中面和林丹握手因傷宣佈退賽,真是十分不幸。有趣的是,兩人還像足球比賽一樣交換了球衣。場邊李宗偉的支持者雖有失望,但從沒有暫停過他們有力的打氣。 最後訪問林丹有關李宗偉的時候,他說:「我希望他的傷勢不嚴重,因為我們還要在奧運再見。」的確,今年是奧運年,更有可能是李宗偉甚至林丹的退役年。真的不知道還是多少次看到他們比賽的機會呢。 總的來說,今次的兩天一夜看球之旅確實是十分精彩,除了刺激的比賽外,還在場館內碰到了不少朋友。我相信我會再來的。

2012全英羽毛球公開賽﹣(一)準決體驗

剛過去的週末,我一反常態的沒有睡到日上三竿,反而在比上學時間更早的七時多便出了門。為了就是要在正午前到伯明翰,和羽毛球隊的朋友一同去看一年一度的全英羽毛球公開賽,一睹選手們的英姿。這還是我第一次去看這種規模的體育比賽呢。 全英羽毛球公開賽是世界上歷史最悠久和其中一個最重要的羽毛球賽事,每年在伯明翰的國家室內體育館(National Indoor Arena)舉行。它早在1898年創立,說來已橫跨了三個世紀呢。因它是羽聯超級系列賽是比賽之一,也是其中唯一在英國舉辦的比賽,一直也很想去看,見見那些只在電視和Youtube片段中出現過的球星們。說了這麼多年,今年終於下定決心買票去看。 剛來的時候,幾個大佬都打羽毛球。一開始的我對羽毛球興趣並不大,只是因着「跟隊」就一同去打,不知不覺一打便是五年多了。若果不是他們,我也許從來也不會打吧,更不會花一整個週末買票入場看比賽。 我們總共買了兩天的票,分別是週六的準決賽(一共十場)是週日的決賽(一共五場)。買票的手續並不複雜,只需到Ticket Factory的網站買,再透過信用卡和Paypal等付款便成。值得留意的是,除特佳的位置外(例如場邊的梳化),其他的座位價格都是劃一的,而星期六有學生的半價門票。因此,雖然場館不會完全滿座,但還是及早買票為上。 週六的準決賽在正午十二點開始。我們算準火車的時間早早到場,先在場館走了一圈。場館外面貼滿了全英賽標誌的海報。不過,只要從亞洲人的數目之多,便知道自已沒有去錯地方。場館裡的佈置十分簡單:體育館外有幾間售賣Yonex官方商品的店鋪,和常有的小食攤。在角落擺放了一系列的展板,一面寫著了至少過百年每個項目的冠軍。至於場館內則簡單得令我吃驚:除了電視轉播能看到的部份以外,其他的地方甚至連地板也沒有鋪上。所以,場館的感覺空蕩蕩的。不過,我之所以會看得這麼清楚,完全是坐得十分近的關係。想不到學生票距離其中一個球場只有幾行的距離,接下來我甚至連李宗偉的表情也能看見。實在是賺回票價。 先略略談談準決賽吧。準決賽一共在兩個球場同時進行,而大部分我認識的種籽球手都仍在比賽之中。可是,打頭陣的混雙比賽都出現了爆冷賽果,一號種籽的中國隊出局。至於其他的結果則十分「大路」,也使我對決賽有了更大的期待。也許還不是最後決戰的關係,星期六的場館氣氛不算太熱烈。然而,角落上馬來西亞支持者的聲線大得讓人以為自己身處吉隆坡。特別是馬來西亞跟印尼的混雙比賽,兩邊的支持者各據一方,每當己隊得分的時候便大聲歡呼,氣氛跟中國內鬥的比賽實有雲泥之別。因此,我暗自希望(怕被人打不敢說)其他國家的選手們可以打進決賽決戰中國隊。可是,最後女單和女雙的決賽還是中國隊的天下。 基於本日「外遊」的關係,今晚就先寫到這裡。留學指南和決賽的文章的文章將延至明天出文。晚安!

倫敦的麵包籃 Borough Market

上回提過,除了Camden以外,倫敦還有好幾個著名的市場。今次想介紹的便是英國最傳統的市場﹣Borough Market。跟其他什麼都有賣的跳蚤市場不同,Borough Market成立百多年以來,一直堅持為倫敦的居提供最新鮮的食材。如果有看英國的飲食節目的話,Jamie Oliver時常的採購的市場便是此處了。趁着冬日週末難得的好天氣,正是出發去見識這些倫敦最佳街市的好時機。 Borough Market的歷史源遠流長,早在十三世紀便見其記載,而且據聞早在羅馬時代便有攤販在倫敦橋一帶營業。後來因阻塞交通而換了好幾處地方,最後在1860年代搬到現在位於Southwark大教堂的位置。原本Borough Market只是一般農夫、屠夫聚集販賣的場所,不過在世紀時因為其地點好,儼然躍升成為倫敦最重要的市集之一。目到整個市條一共有約130個大大小小的攤位,除了傳統上的肉店、魚店和小食店外,近來還多了很多專賣高級Delicateessen熟食的店鋪,實在是應有盡有。   我早上十一時多來到,聽着朋友的推薦,先到了後方一間賣生蠔的小攤檔一試他們新鮮的生蠔。每天,小檔的東主都會從埃塞克斯郡把新鮮的生蠔送到倫敦去讓人享用。生蠔的價格不算便宜,但本着遊客觀光的心態,沒想太多便買了。生蠔的確值回票價,十分鮮甜,確是個上佳的開胃菜。因由打開蠔殼到吃掉之間只有一分多鐘的時間,它自然是十分新鮮的了。   稍為吃了一點果腹,我便開始在市場中漫無目的的亂走,參觀見識林林種種的店鋪。這裡的食材之多,絕對是大開眼界,令人食指大動:五色繽紛的水果,不論是英國的蘋果還是進口的菠蘿、奇異果等,全都鮮艷欲滴,讓人想把它們全都帶回家。至於肉方面,分類多得令人眼花撩亂。特別的是,這裡有英國超市不見,販賣內藏的攤位。最後當然要提提海鮮:單是魚一種,我能說出名字的也許還不到十分之一,可見選擇真的很多。      既沒打算買菜,我便轉移目標去逛熟食的店鋪。熟食的店鋪大多只在星期六營業,所以逢星期六的市場總是人頭湧湧的。那天也不是例外。因天氣還是乍暖還寒,不少店家也提供了熱燙燙的食品飲品供人選擇。例如是冬天必有的Mulled Wine。這種下了肉桂等香料的溫暖紅酒是聖誕節乃至寒冷時必備的飲料,喝下去讓人心坎都感到溫暖。其他的食品也有很多,計有糖果、蛋糕、橄欖油和麵包等,實在不能盡錄。很多店家還提供試食,逛攤檔真的會令你的肚子滿載而歸呢。 所為一個男生,沒點肉下肚總是有點不習慣,於是便在市場中間的店家買了個牛肉漢堡。漢堡本身不過不失,但亮點在於其醬汁上:不論是茄汁還是法式芥辣的味道都洽到好處,顯然是自家出品。 因下午還有其他目的地,本次的Borough Market之旅就此結束了。因宿舍沒有廚房供我大展拳腳,本次行程什麼也沒買,倒是見識了很多不同的食材。未來能煮食的時候,一定要再來參觀。 要到Borough Market,最簡單的方法便是坐北線(黑色)到London...

潮流 復古 Camden Market

倫敦有很多形形色色的市場,裡面售賣的東西從名牌服飾到古怪的古董和新鮮的蔬果都有,來英國旅行的時候一定不能錯過。著名的集市有好幾個,其中以在Camden(台譯肯頓)區的一群市集為首。Camden特以其龐克前衛風而著名,不過也有很多別樹一格的小店,總的來說是個受年輕人喜愛的市場。 在運河還是樣重要的交通設施的時候,剛好位於倫敦至伯明翰之間的運河上的Camden正好是個貨運樞紐。除了運河的水闡和駁船外,能看到的只是一個個毫無特色的倉庫。後來,運河運輸被公路取代,Camden一帶的倉庫也被丟空。直到70年代,幾個年輕人在這些倉庫創建了第一個市集﹣Camden Lock Market(肯頓水閘市場)。早期的市集以售賣手工藝品為主。後來因日開露天攤販可於星期日營業,這一帶的市場愈開愈多,售賣的東西也愈見多元化。到了現在,除了Lock Market以外,Camden還有幾個不同的市場: Stables Market:在鐵路高架橋上的拱門之下便是最大的Stables Market。裡面混合著室內和室外的商店和攤位。主要出售家居用品、衣服、手工藝品和古董等。 Camden Lock Village:在運河旁的市集,一座座的小屋可供尋寶 此外還有規模較小的Buck Street Market:一個專賣衣服的露天市集,和Inverness Street: 一個賣食品的市場。 只是市場的範圍真的很大,算上今次一共三次才算是把所有東西都看過一遍。慢慢走的話,要在這裡待上老半天再容易不過。 離開Camden Town地鐵站後各右轉直走便是市集的地界,可是到市集去的道路也非常值得一看。因為這裡也是龐客族購買行頭的天堂,在地鐵裡就已經可以看到許多奇裝異服的年輕人出沒了。路的兩旁盡是新奇的配備,像是不同的銀器,炫目的外套,Dr. Martens的皮靴等。店員也一個比一個潮,粉紅色頭髮、刺蝟頭,無奇不有。總的來說就是個前衛新潮的地帶。...

再遊科學館﹣倫敦篇

考試已完,遊記又可以重出江湖了!週末和正哥二人聚舊,正好需要一個暖和的地方一面吹水一面遊覽。本着不久前到過香港科學館,便決定到倫敦的科學館看看。(說起來,去同類型的地點,格拉斯哥是第一,有空的話應該會寫?) 科學館「創建於1857年,保存並陳列有關在自然科學技術發展史上據有意義和對現代科技研究和探索也舉有意義的實物。(維基中文)」正如上面所就,裡面存放了很多在科學的不同範疇上舉足輕重的實物原件,就是連我這種對理科一竅不通的人也知道的東西,分別放置在不同的展區。因時間關係,今次把參觀的主力放在較有興趣的Making of the Modern World, Launchpad和Flight三個展區上。光是走這三個區便用了足足半天,可見博物館之寬敞。

聖誕購物團 Westfield Stratford, Bluewater, Oxford Street

聖誕期間是英國最重要的消費時段,倫敦的各大購物中心也陸續延長了營業時間,為的就是要多搶些購物人潮。因為無聊的關係,這幾個週未都花了在外閒逛,見見朋友等的事情上。在天氣轉冷後,逛商場便成了一個浪費時間的極佳方法。這一兩個星期分別走訪了倫敦其中三個最著名的購物地段,以下資料供大家參考。 http://jamest1987.wordpress.com/2010/11/17/car-journey-to-bluewater-shopping-centre-in-dartford/ 首先去的是位於倫敦外圍的Bluewater,它號稱是英國最大的城外購物中心(最大的名頭被別人搶去了),由市中心出發需要近一小時。原來是開山而建的工廠舊址,整個三角狀,看起來很科幻的商場剛好座落在盆地之中。由於主要走中價路線,絕大部分日常在大街能見到的商店都會在Bluewater出現,省卻了找路的麻煩。不過,一些世界的頂級名牌並沒有在那裏開業。(雖然這對我沒有影響...)總的來說,要消磨一個下午再容易不過,不過遊客應沒有特地前來的理由吧。 檢視較大的地圖 要前往Bluewater,沒車人士的最佳方法便是坐火車到Greenhithe站,再換乘接駁巴士。開放時間周一至周五 10am – 9pm周六 9am – 8pm周日 11am – 5pm 日前在久沒見面的朋友聚舊(實際不是很久,這不再是每天見面便是了),地點選了在新近開幕不久的Westfield Stratford City。Stratford是近年政府大力發展重建的區域,因為奧運主場館就在不遠處。而Westfield在東倫敦區分館的揭幕,更是那裡變成新銳發展區的又一標誌。商場本身有大約300家店鋪和70間餐廳,是歐洲最大的市內購物中心。初次來訪的第一印象是:好像回到了香港。商場反光的地板和玻璃讓我吃驚,而設計也有使人似曾相識的感覺,有點像又一城:在火車站旁,Food Court、電影院、商店等的設施應有盡有。雖然人流不絕,但行起來相當舒服。跟香港不同的是,商場的外圍有條「商店街」,一些商店的入口建在室外,比如咖啡店等,使人在商場中也有逛街的悠閒。換作在香港,人早就熱死了。 至於店鋪方面,價格的路線仍在可以接受的範圍,都是Uniqulo,Forever 21,ZARA這些「通吃」的服裝品牌。個人認為這個商場的強項在於飲食方面:在Food...

1 8 9 10 11 12