Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Festival

My Top Ten Off-the-Beaten-Track Destinations in Japan (1)

Japan has been a country that I have always liked. A family favourite, I used to visit the land of...

十個日本最愛的地方(上)

先前有空的時候,用Google Map弄了個「Places I’ve been to」的東西(其實Facebook也有相類似的功能,不過我嫌它不夠精細,所以還是自己弄了一個)看了看才發現,原來我真的很幸運,已經有機會到過很多地方,看看世界不同的一面。 用圖書館的電腦看這張圖(果然有夠不專心),電腦慢得連底下的地圖也無法載入,只看到圖上一個一個的pin。然而,某處的pin居然足夠勾畫出國家的形狀。我去日本的次數果然比較多…日本是一個我和我家也十分喜歡的地方,多年來的重遊讓我在它的國境內累積了為數不少的pin。很可惜的是,要像以往一般的重遊,看來可能性是不大的了。 在溫習之間研究blog中應該要寫什麼的我忽發奇想, 那不如就介紹一下日本之中我最喜歡的, 特別是在香港人圈子中不太著名地方好了。這樣的「遊記」既沒有限期,便肯定不會脫期了吧。(笑)以下的是我到日本多次下來的精選:這些雖然都不能全用日語「秘境」一詞來形容,但不是東京鐵塔、大阪城之流就是了。 (排名大約為北方到南方,北海道到九洲的順序)

Lunar New Year in Durham

The ‘artsy’ pic as requested… Last Sunday marked the beginning of Lunar (Chinese) New Year of the Snake. Although it’s...

又新年了

又新年了

想不到這樣又一年了。在這蛇年起始的時候,先來祝大家一句身體健康。還是健康最重要。 農曆新年果然是世界各地華人們最重要的節日。 特別是人在外省外國的,穿洲過省,不停的換乘交通工具,用上好幾天,就是為了趕在年關將至以前,回家看看。 因在外國沒有假期,對於我們這群留學生來說,這樣回家去基本上是不可能的。(但原來真的有人買了機票回家過年的說…)所以,為了互相慰藉,拿回一點過年的感覺,即使我的生活圈子不只有香港人,幾個人還是會自然而然的聚在一起吃頓飯。 這就是在英國慶祝新年的景況吧。在讀中學的時候,因新年總會和考試季節撞上,所以大家總也沒有時間或是精力去搞些活動。一般來就,所謂的慶祝活動,就是放學後圍起來一起吃一頓Chinese Takeaway而已。就像其他時間一樣,吃着一模一樣的蛋炒飯。驟眼看來,就是一個普通的晚上。這些新年的飯局總會加上一兩句「新年快樂!心想事成!」,讓大家過過這新年的癮。 至於在今年大學第一年情況,和以往可以說是一樣,但又有很大的分別。脫離了中學的宿舍,在我們之中終於有了些懂煮菜的人。所以,終於不用再叫外賣,可以自家製了。而且,大學裡比起以往在宿舍要更國際化:單是華人也有好幾個國籍,再加上其他朋友,就一起的弄了頓自家菜。雖然,不懂煮中菜的我只是貢獻了四大支可樂。在此十分感謝煮了很多,還很親切的「確保」我一定吃得飽的幾位朋友。 在這個Party之中,忽然發現了幾樣以前不知道的東西。原來,馬來西亞和新加坡人慶祝新年的時候,會吃沙律。就像盤菜一樣,每加一樣東西都有其好運的含意。 另外,我忽然被問到,在農曆新年期間有什麼歌曲。想不到的我們只好在youtube亂打關鍵字,結果找到最頂這個恐佈的東西,來讓大家參詳一下…

兩頓開年飯

這是新年後的第一個週未,也是大部分人考試完結的日子(未考完的朋友請不要把我毆飛),所以大家也出去慶祝。趁着這會兒可以鬆一口氣,又是出去倫敦遊遊蕩蕩的大好時間。 事實上,新年後的第一頓飯便是學校的農曆新年晚宴。經過上年的成功,今年變成了一個更高級的節目,邀請了很多日校的朋友參加。當晚的聚會貫徹英人傳統,首先由一個Drinks Reception開始,可是喝的不是紅酒白酒,卻是所謂的「中國米酒」。不過一喝下去,感覺像極了弄醉雞的紹興酒,令人想立即再吃醉雞。到了後來,所有的飲品都被一掃而空,就是除了那些米酒... 和朋友們笑笑說說排隊等食物。因為仍是在飯堂吃飯,感覺有點像到那些放題店吃東西一樣。(在英國,中式All You Can Eat的店鋪比香港的日式放題店還要多,特別是沒太多華人聚居的城市,更可能是中餐的唯一選擇。)餸菜方面,為了遷就非華人的朋友,出現的都是一些很大路的中式食品:咕嚕肉、香酥鴨、春卷等。不過只要好吃就可以了。 特別的亮點是點品的湯丸。這種新年才吃的東西真是很久沒有吃過了。有時候,這些東西令人回味的不是味覺的享受,而是吃它們的時候的環境。 到了星期六,去了跟老友正哥在倫敦又逛了一天。既然是開年飯,晚飯自然選了吃中餐。在唐人街上有無數的餐館,不過自己喜歡的還是那幾家,最後想也不想便去了吃台灣菜的「梁山好漢」。 初次來時是朋友介紹的,之後便一直有來,為的就是一碟通菜(下圖)。全因它有家的味道,就像在白香港吃的一樣。除了這個以外,它們的其他食物,例如是肉燥飯和竹筒飯也在水準之上,值得一試。 上圖的麻油雞算是完了想食醉雞的願望。 吃完開年飯以後又是繼續奮鬥的日子,今年也要加油!

在英國慶祝新年

十二年一度的龍年再次大駕光臨,在此先祝大家龍年龍韜虎略,還有本不是指龍的龍馬精神!趁着龍年初至,跟大家分享一下一些在英農曆新年的慶祝活動。 說真的,在英國讀了那麼多年的書,對農曆新年這回事早就沒太大感覺。甚至,連逗利是、吃糖和買新衣服等的事情也很久沒有做過,更不要說煙花和新春廣告等等「香港獨家」的東西,好像已忘了新年是什麼。 沒有瓜子沒有瑞士糖,唯有買了一盒藍罐曲奇聊以自娛。祝福語除了恭喜發財便只記得身體健康。還試過,差點說了聖誕快樂。 有時看見朋友們的Facebook,說他們到了這裡那裡,吃了什麼,今年的煙花比昨年又怎樣的話題,心中總是有點酸酸的。 新年一般來說都是上課天。因此,年初頭幾天的生活就跟平常英國暗冷的一二月一樣,並沒有因年初而改變。事實上,本年度的年初一,我還在考試中...這也是這篇文章留到初三才寫的理由。 就我個人來說,因考試關係,今年更沒有什麼特別的事,就是幾頓飯而已。不過,今年宿舍的新年裝飾特別多,福字、對聯等應有盡有,甚至比我家會貼的更多。這也算是一種心靈上的慰藉吧。畢竟,對很多人來說,特別是第一次在外過新年的朋友們,是會很掛念的。所謂「每逢佳節倍思親」,不假。 我自己在英的第一個新年剛好也是星期一,就是和平常一樣的上學日,一樣的課堂,一樣的運動。那時候,舍監帶了我們到附近的中餐廳吃了一頓飯。初來的時候年紀小,又覺得英國的東西太貴太貴,不常出去,所以那頓飯特別有印象。還記得,以前覺得叫外賣很貴(主因是我從來吃不完),所以趁那機會,吃了很多蒜蓉炒白菜。不論你以為多麼的不喜歡吃菜,到了外國的中餐館總會叫上好幾碟。那是杯麵等糧食永遠給不了的家鄉感覺。 今年新來的朋友們相信也是這般吧。就我所見,香港人們叫Chinese Takeaway,幾乎像是到會般的大吃特吃。大陸的朋友們則花了一整個下午守在電視機前,為了是看春晚。(我也不知道那來的CCTV訊號)。今年年廿九碰上星期日,確實為他們省了很多麻煩。曾聽說過,以往有人逃課,為的就是回來宿舍看春晚。 到了大年初一那天,因考試關係沒去上課,錯過了午飯時間的舞獅表演。對,在英國的學校有舞獅表演。這也許跟我校跟中國有不少的交流,也有開設中文課程有關吧?聽聞還有教小朋友寫揮春的活動,雖然我覺得叫他們剪出來可能還容易。 正因年初一是星期一,很多慶祝活動也順延至本週末才舉行。例如,前文中提過的農曆新年晚飯便是在星期五晚上演。 另外,倫敦的農曆新年慶祝活動將在星期日舉行。倫敦自2007年開始舉行大規模農曆新年慶祝活動以來,今年將是第六屆。當中的節目有巡遊和文藝表演等,將持續一整個下午。我有空的話,也應該會去看看。 上週留學指南:冬天吃碗暖心的麵

皇后像的聖誕小鎮

終於回到香港,又是期待已久可以放鬆一會的時間。適逢是做冬的時節,這一兩天見的人多,吃的東西也多,實在是一大樂事。原來自零三年起,作為香港繽紛冬日節的一部分,每年皇后像廣場都會懸起全港戶外最高的聖誕樹。這類型的活動應該更大力推廣。 (相片來自手機,質素不佳請見諒) 日前帶着幾個堂弟妹到了中環皇后像廣場,去看看那棵聖誕樹。今年因天冷,即使已是夜深,景觀看起來也更是動人,更有節日氣氛。高高的聖誕樹立在匯豐總行的對面,奇怪的是樹卻是藍色的(說句題外話,今年的聖誕樹多用不同的顏色,那是在什麼特別的原因嗎?)。 在追着幾個小朋友的空閒中,我也對着其他不什麼壯觀的聖誕機在拍。剛好旁邊有路燈的關係,拍出來的照片雖然技術不濟,卻很有意境。據說這樣參照芬蘭的聖誕老人村而建,在能去那個以前,就先在這邊聊以自娛吧。 皇后像廣場本身就不大,也是在香港鬧市中少有能夠完整地看得見天空的一處。雖然聖誕樹很壯觀,但與後面一座又一座的高樓大廈(一字排開的香港重鎮:匯豐,長實,中銀),自然是小巫見大巫。趁着有空餘的時間,也拍了幾張大樓的照片,順便試試手機相機的功能。 上圖是個人很喜歡的一張照片,在現在是立法,以前和未來是司法機關的立法會大樓後方,正好站着大企業的大樓。至於是無比諷刺還是另有所指,就留給大家自由發揮了。

聖誕購物團 Westfield Stratford, Bluewater, Oxford Street

聖誕期間是英國最重要的消費時段,倫敦的各大購物中心也陸續延長了營業時間,為的就是要多搶些購物人潮。因為無聊的關係,這幾個週未都花了在外閒逛,見見朋友等的事情上。在天氣轉冷後,逛商場便成了一個浪費時間的極佳方法。這一兩個星期分別走訪了倫敦其中三個最著名的購物地段,以下資料供大家參考。 http://jamest1987.wordpress.com/2010/11/17/car-journey-to-bluewater-shopping-centre-in-dartford/ 首先去的是位於倫敦外圍的Bluewater,它號稱是英國最大的城外購物中心(最大的名頭被別人搶去了),由市中心出發需要近一小時。原來是開山而建的工廠舊址,整個三角狀,看起來很科幻的商場剛好座落在盆地之中。由於主要走中價路線,絕大部分日常在大街能見到的商店都會在Bluewater出現,省卻了找路的麻煩。不過,一些世界的頂級名牌並沒有在那裏開業。(雖然這對我沒有影響...)總的來說,要消磨一個下午再容易不過,不過遊客應沒有特地前來的理由吧。 檢視較大的地圖 要前往Bluewater,沒車人士的最佳方法便是坐火車到Greenhithe站,再換乘接駁巴士。開放時間周一至周五 10am – 9pm周六 9am – 8pm周日 11am – 5pm 日前在久沒見面的朋友聚舊(實際不是很久,這不再是每天見面便是了),地點選了在新近開幕不久的Westfield Stratford City。Stratford是近年政府大力發展重建的區域,因為奧運主場館就在不遠處。而Westfield在東倫敦區分館的揭幕,更是那裡變成新銳發展區的又一標誌。商場本身有大約300家店鋪和70間餐廳,是歐洲最大的市內購物中心。初次來訪的第一印象是:好像回到了香港。商場反光的地板和玻璃讓我吃驚,而設計也有使人似曾相識的感覺,有點像又一城:在火車站旁,Food Court、電影院、商店等的設施應有盡有。雖然人流不絕,但行起來相當舒服。跟香港不同的是,商場的外圍有條「商店街」,一些商店的入口建在室外,比如咖啡店等,使人在商場中也有逛街的悠閒。換作在香港,人早就熱死了。 至於店鋪方面,價格的路線仍在可以接受的範圍,都是Uniqulo,Forever 21,ZARA這些「通吃」的服裝品牌。個人認為這個商場的強項在於飲食方面:在Food...

聖誕樹

每年到了這個時候,心總少不免飄到即將而來的聖誕節之上,畢竟距離學期結束,莘莘學子期待的假期只有那麼丁點兒的時間。聖誕節是西方文化中重要的節日,除了慶祝耶穌降生以外,它也是人們回家團聚的時刻,情況就有如我們的新年一樣。慶祝聖誕節的方式因人而異:有些人會待在教會;有些人會在家,而有些則會跑好幾個不同的派對。然而,聖誕樹卻是無論如何都少不了的慶祝方式。 聖誕樹的起源不詳,但相信是從東歐的異教中發展出來的物件,象徵生命復甦。在英國,聖誕樹的傳統大約是由維多利亞女王時期開始流行的,時至今天。現在,在市中心的特拉法加廣場每年也會有一棵巨型的聖誕樹。看電視才知道,原來那棵樹是挪威人民對二戰期間英國人民伸出援手抵抗納粹入侵的謝禮。今天還未有緣得見這棵高聳入雲的大樹,也許本週末會去看看吧。 在學校裡面,聖誕樹也會在好幾個地方出現,例如圖書館和宿舍等。每年幫忙裝飾聖誕樹都是一個重大事件。宿舍總是浸淫著一片歡樂的氣氛。每年聖誕樹的出現,就像宣布明天不用上學一樣。以前,在某日放學後,大夥人總是會在電視房中聚集,嘴裡吃着應節的食品(例如Mince Pie,一種提子餡餅),耳中聽着聖誕歌曲,兩手即在想盡辦法將所有能看見的裝飾品都塞到樹上。與一般聖誕樹上金色的星星不同,我們的星是醒目的紅色。因此,以往總是不成文的規定那顆星星要由俄羅斯人放上去。還記得有一年,聖誕樹的底座不知何故的破了,整棵樹剛好栽到了正在放星星的人身上... 本年的聖誕樹站在Common Room的角落裡,為了搞搞新意思,頂頭的星星被換成了Angry Bird(雖然後來又換回來了)。可是,跟往常一樣,它代表着節慶的來臨,也代表在英國的又一年再次接近尾聲了。

日本四人行記﹣傳統.宵山

  午飯後去了金閣寺。事實上,那天剩下的行程很遊客,就是搭京都巴士去這裏去那裏。然而(因為是節期還是平時也是這樣?)地上交通繁忙,故此也有坐地鐵。京都的地鐵線路不多而且車資不便宜,可是拿着Kansai Thru Pass任坐便沒有問題。坐幾程便回本。 廢話不多,直去照片吧。

1 2