Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Festival

St. George’s Day – 聖佐治日. 何謂English的意義

自問了解英國傳統,但老實說我也忘了本日是聖佐治日。為何聖佐治日的慶祝活動這麼克制,是個錯綜複雜的文化政治命題

英國節慶記:吃Pancake的星期二

英國節慶記:吃Pancake的星期二

Pancake Day的主菜是什麼,大概不用再多解釋吧。但為什麼偏要在二月吃Pancake呢?這要由傳統的基督教節日說起。

英國節慶記: 三月的母親節 (Mothering Sunday)

若果你被本文主題嚇了一嚇,才突然醒覺自己一點準備工夫也沒作,連卡也沒買一張,那請不用恐慌繼續閱讀:香港的母親節確實不在三月,而是在五月的第二個週日。英國和香港以至世界各地的母親節是兩個起源不同的節日。

Chinese New Year is Just Like Christmas, But Better

Just like Christmas (and Thanksgiving), Chinese New Year is a major homecoming event. However, CNY is better because it is also New Year: with parades and fireworks all rolled into one giant festival.

一起來吃聖誕大餐

差不多又到聖誕。在英國過聖誕節,是一年之中最重要的假期,約等同過農曆新年,是全世界也要回家過節的日子。過節這回事,大家都有奇奇怪怪的習俗規定,且讓我一一說來。 最著名的一幕聖誕大餐,大概就在狄更斯的《聖誕頌歌》之中。時至今日,書中很多的描述到現在也仍然是相似。聖誕大餐通常叫Christmas Dinner:在香港的想像中,聖誕大餐是晚上的自助餐,但正如日前所述,Dinner不一定是晚餐,更多數是頓午飯:只是和過農曆新年一樣,有時候整天都在忙,要到很遲才能開始吃… 說起聖誕節的時候應要吃什麼,大家總會下意識的想起火雞。確實在聖誕節吃烤火雞,另外再配上西式配菜烤薯仔和蔬菜,是聖誕大餐傳統或不可缺的一部分。先拿火雞來說吧。雖然「聖誕節要吃火雞」是個傳統,但為什麼是火雞卻有好幾個解釋。

除夕煙花

一年又到除夕:就這樣,2014年就差不多過去了。 在英國,和世界各地的不同國家不同城市一樣,也有例牌的慶祝倒數活動等等。至於最重要的節目嘛,除了瘋狂開P以外,當然就是放煙花了,倫敦的位置就在泰唔士河南岸,近London Eye的附近。(然而,在倫敦市中心放煙花可是千禧年以後才有的,香港人在煙花的範疇上確實領先英國幾班) 在倫敦的成功帶動下,不同地區的大城市,如曼徹斯特和利物浦,也一樣有煙花。 在泰唔士河畔放煙花,當然是個極受歡迎的慶祝活動,近幾年來前去看的人都把市中心的道路擠得水泄不通。據報導,有超過五十萬人嘗試去看昨年的煙花,人多得危險,以致主辦單位在今年出動了秘密武器-賣票-來解決問題。 (我本來都只會在電視看,所以影響不大…) 以下是昨年煙花的片段…

聖誕大餐幾件事

  在外國過聖誕節,基本上等同過農曆新年,是全世界也要回家過節的日子。過節這回事,大家都有奇奇怪怪的習俗規定,且讓我一一說來。

過次「傳統」的農曆新年

今天好像已經是初八了吧?懶得爆炸的我就來個初八啟市,寫寫本年度的農曆新年好了。 今個新年,大概是十年來過得最傳統,最具新年氣氛的一年吧。 所謂「每逢佳節倍思親」,每逢農曆新年,人總會有點感概。但老實說,本年最感概的,反而是發現,原來農曆新年對我來說是多麼的不重要…事實上,若不是朋友們的提醒,我幾乎連初一是何時忘記了。 說來汗顏,第一個跟我說新年快樂的,好像是個荷蘭人。而那個時候,我根本搞不清楚她在說什麼,用了差不多兩秒才反應過來。 然而,新年怎說也是個重要節日,即使沒在遵守傳統的習俗,最低限度也是個吃 頓好的籍口吧。結果得朋友邀請,出席了新加坡同學會(每次用上「同學會」這個詞,總會想起《秋天的童話》…)所舉辦的新年飯局。 東南亞的新年飯局,最重要的部分應該是「撈起」了吧? (香港人們請誠實作答,你知道「撈起」是什麼嗎?在今年以前,我根本沒聽過)

在英國過聖誕﹣電視爭霸戰

Courtesy of the Guardian 前文提過,聖誕節在英國的意義之於農曆新年,是個一家團聚的節日。 聽起來很溫馨美好吧?但其實這裡的聖誕節就跟農曆新年一樣:可以很無聊,會花上很多時間坐在梳化上的一個節日。 大家早上上完教會,再吃過聖誕午餐(我對此可是十分期待)後,其實…就沒有什麼好做的。 聖誕節的正日就像年初一,是個整個國家都停止運作的日子。商店不會營業,就連超級市場也不一定開門。而且,這期間雖不下雪,但卻還是冷得很,讓人只能留在家中。就連聖誕大開快車的足球也暫停一天,拆禮物日再賽。 (更不要說目前英國正受風暴吹襲,交通網絡幾可癱瘓。事實上,我應該對家中有電力而感恩。) 一家人留在家中有什麼可以做?當然就是看電視了。聖誕節的電視檔期,可是一年中最最重要的,是各大電視台必爭之地。 為了娛樂留在家的龐大人口,幾乎所有當紅的電視節目也會推出聖誕特輯(Christmas Special),在聖誕期間的下午及晚間播放。這些聖誕特輯,多數都是十分應景的描寫劇中人物過聖誕的遭遇。另外,一些最重量級的節目在會於聖誕節首播。 這麼多有趣的節目,只有聖誕一天可不夠。聖誕的特別時間表歷時差不多一個星期,讓人可以在年未將至的時候把一年量的電視全部重溫一遍。一般來說,愈接近聖誕節當天的節目,卡士愈發強大。 由於能看(要看?)的節目眾多,要確保不錯過任何節目,就需預先做點準備。在聖誕前幾天,各大報章都會內附鉅細靡遺的電視節目表讓人查看。當然,活在廿一世紀的我們要幸福多了:只要上網便可以查到所有節目的播映時間。再者,在英國要重溫電視實在太簡單方便了。這可是個可以另開一篇討論的問題。 本年聖誕的戲碼可是近年來最強大的之一(我果然選對了聖誕留在英國)。英國在國際間最為人認識的節目:Doctor Who 和 Downton Abbey,都會在25日推出故事的「最後」一章。BBC和ITV似乎都知道這倆是重頭戲:它們「剛好」把兩個節目的播映時間錯開了,讓觀眾(基本等於全國所有人)可以一次過收看。雖然我算不上是這兩個節目的狂熱粉絲,但它們的聖誕特輯又怎可以錯過呢? 延伸閱讀Christmas...

在英國過聖誕﹣耶穌誕生劇

農場之中內有亁坤 說來奇怪,雖然我在英國渡過了差不多十個寒暑,直到今年以前,我從沒有在英國過聖誕節。回想起來,過去的兩個聖誕,我都在日本…(還有一個白色聖誕呢!) 離題了。香港雖然也慶祝聖誕,但含意和慶祝的方式跟英國,又或是歐洲國家大有不同。在香港,聖誕是個出去玩的假日;在英國,聖誕可是一年中最重要的節日,是家庭相聚的日子。(從這方面來說,聖誕跟農曆新年有點相似。) 今年首次在英國過聖誕,自然要把應做的事情全都做上一遍,過一個傳統的聖誕。 聖誕節是個基督教的節日:畢竟耶穌降生才是這個節日出現的原因。在英國這個以新教為國教的國家,聖誕節自然是個宗教意義濃厚的節期。即使平日不多上教會的人,也會把教會的禮拜和活動排進行事曆裡。除了教堂內舉行的禮拜外,最重要的活動大概就是看耶穌誕生劇(Nativity Play)了。耶穌誕生劇,顧名思義就是講述耶穌誕生故事的劇目。這當然不是英國才有的東西:我在香港也曾參與過。有關瑪利亞和約瑟、天使、牧羊人和東方三博士的故事,相信大家也略有聽聞,在此不敘(按此看完整的故事)。因為英國還是一個以基督教文化為主流的國家,英國人(即使他們不是每週上教會的)大多對耶穌看得很重。為了讓小朋友們也了解這個重要的信息,所以每年也要把這個故事重新的敘述一遍。 在香港,這類型的劇目意義主要在於傳教:相信你也有在公眾地方看過耶穌誕生劇的演出。但是在英國,這更是文化的一部分。耶穌誕生劇是戲劇的入門課:由於這是學校每年也會製作的一部劇,而且內裡有很多適合年幼兒童的部分(例如:羊…),所以它是很多小朋友初次接觸戲劇的機會。很多有名的演員也是透過這些劇目而發現自己對戲劇有興趣的。 即使現代的英國是個多文化的國家,學校的耶穌誕生劇還是一個十分具人氣的劇目。不過,現在的耶穌誕生劇卻不一家完全照作聖經記載而發展。著名的聖誕電影《Love Actually》中便有一齣「新穎」的誕生劇,除了瑪利亞和約瑟外,還有龍蝦和八爪魚的戲分… 今天我也去了看一部在「照足故事」,以農場的馬槽為劇場的耶穌誕生劇。我們由瑪利亞和約瑟騎着(真正的)驢子找旅館開始,一直跟隨故事的發展(還有活生生的綿羊和馬),直到東方三博士的來臨。想不到就連耶穌誕生劇也可以像這般「栩栩如生」的場面呢。 除了耶穌誕生劇以外,在聖誕節期間發生的當然還有很多。趁着放假,會嘗試把這聖誕的活動也記下來吧! 這個聖誕,應該會不錯吧? 延伸閱讀聖誕樹聖誕購物團

終戰紀念的小紅花

十一月上旬,在英國各大小城市的街上走的時候,你可能會注意到,不少人的胸前都別着一朵小小的紅花。你知道它代表的是什麼嗎?  (中年以上的諸位應曾在香港見過這朵紅花,但和我同代的人,沒見過不出奇)  要解釋這朵紅花的典故,就必先問大家一個問題: 11月11日上午十一時,你在做什麼?  在香港的你,大概不是上班就是在上學吧。總之就是再普通不過的事情。  可是在英國,這可是個全國靜止的時刻。因為在94年前的這一刻,一次大戰正式停戰。

是時候放煙花了﹣Guy Fawkes Night

香港人最喜歡放煙花。在以往,煙花可是一年中只會有一兩次,特別隆重的活動。可到了現在,幾乎每晚也有煙花在空中開得燦爛。 在英國的你應會注意到,在近來的晚上,窗邊總會傳來煙花爆炸的聲音。會放煙花的原因無他:十一月上旬(嚴格來說,是十一月五日)是英國放煙花的季節﹣Guy Fawkes Night,又稱Bonfire Night。 我附近的煙花 Guy Fawkes是何許人等?這個以他來命名的節日又和煙花有什麼關係?那要由好幾百年前的一次恐佈襲擊開始說起。

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