Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

England

在英國過聖誕﹣耶穌誕生劇

農場之中內有亁坤 說來奇怪,雖然我在英國渡過了差不多十個寒暑,直到今年以前,我從沒有在英國過聖誕節。回想起來,過去的兩個聖誕,我都在日本…(還有一個白色聖誕呢!) 離題了。香港雖然也慶祝聖誕,但含意和慶祝的方式跟英國,又或是歐洲國家大有不同。在香港,聖誕是個出去玩的假日;在英國,聖誕可是一年中最重要的節日,是家庭相聚的日子。(從這方面來說,聖誕跟農曆新年有點相似。) 今年首次在英國過聖誕,自然要把應做的事情全都做上一遍,過一個傳統的聖誕。 聖誕節是個基督教的節日:畢竟耶穌降生才是這個節日出現的原因。在英國這個以新教為國教的國家,聖誕節自然是個宗教意義濃厚的節期。即使平日不多上教會的人,也會把教會的禮拜和活動排進行事曆裡。除了教堂內舉行的禮拜外,最重要的活動大概就是看耶穌誕生劇(Nativity Play)了。耶穌誕生劇,顧名思義就是講述耶穌誕生故事的劇目。這當然不是英國才有的東西:我在香港也曾參與過。有關瑪利亞和約瑟、天使、牧羊人和東方三博士的故事,相信大家也略有聽聞,在此不敘(按此看完整的故事)。因為英國還是一個以基督教文化為主流的國家,英國人(即使他們不是每週上教會的)大多對耶穌看得很重。為了讓小朋友們也了解這個重要的信息,所以每年也要把這個故事重新的敘述一遍。 在香港,這類型的劇目意義主要在於傳教:相信你也有在公眾地方看過耶穌誕生劇的演出。但是在英國,這更是文化的一部分。耶穌誕生劇是戲劇的入門課:由於這是學校每年也會製作的一部劇,而且內裡有很多適合年幼兒童的部分(例如:羊…),所以它是很多小朋友初次接觸戲劇的機會。很多有名的演員也是透過這些劇目而發現自己對戲劇有興趣的。 即使現代的英國是個多文化的國家,學校的耶穌誕生劇還是一個十分具人氣的劇目。不過,現在的耶穌誕生劇卻不一家完全照作聖經記載而發展。著名的聖誕電影《Love Actually》中便有一齣「新穎」的誕生劇,除了瑪利亞和約瑟外,還有龍蝦和八爪魚的戲分… 今天我也去了看一部在「照足故事」,以農場的馬槽為劇場的耶穌誕生劇。我們由瑪利亞和約瑟騎着(真正的)驢子找旅館開始,一直跟隨故事的發展(還有活生生的綿羊和馬),直到東方三博士的來臨。想不到就連耶穌誕生劇也可以像這般「栩栩如生」的場面呢。 除了耶穌誕生劇以外,在聖誕節期間發生的當然還有很多。趁着放假,會嘗試把這聖誕的活動也記下來吧! 這個聖誕,應該會不錯吧? 延伸閱讀聖誕樹聖誕購物團

終戰紀念的小紅花

十一月上旬,在英國各大小城市的街上走的時候,你可能會注意到,不少人的胸前都別着一朵小小的紅花。你知道它代表的是什麼嗎?  (中年以上的諸位應曾在香港見過這朵紅花,但和我同代的人,沒見過不出奇)  要解釋這朵紅花的典故,就必先問大家一個問題: 11月11日上午十一時,你在做什麼?  在香港的你,大概不是上班就是在上學吧。總之就是再普通不過的事情。  可是在英國,這可是個全國靜止的時刻。因為在94年前的這一刻,一次大戰正式停戰。

是時候放煙花了﹣Guy Fawkes Night

香港人最喜歡放煙花。在以往,煙花可是一年中只會有一兩次,特別隆重的活動。可到了現在,幾乎每晚也有煙花在空中開得燦爛。 在英國的你應會注意到,在近來的晚上,窗邊總會傳來煙花爆炸的聲音。會放煙花的原因無他:十一月上旬(嚴格來說,是十一月五日)是英國放煙花的季節﹣Guy Fawkes Night,又稱Bonfire Night。 我附近的煙花 Guy Fawkes是何許人等?這個以他來命名的節日又和煙花有什麼關係?那要由好幾百年前的一次恐佈襲擊開始說起。

A Week in Devon: SOUTH 德文郡一週:南德文

Train journey back from Devon, Newton Abbot-Exeter After spending a very nice few days (if slightly boring…) in the North...

A Week in Devon-NORTH 德文郡一週:北德文

Sorry for lack of updates: I have just spend a great week in Devon. Now, on the train back towards...

星期日的Sunday Roast

繼續談談吃的。(畢竟食最令人心情變好嘛) 上一次談過Fish and Chips。在星期五,它是全國最常見的一道菜。 但除了這個以外,英國還有另一樣,主要只是星期的其中一天裡吃的菜式。 這就是星期日必會出現的Sunday Roast了。 根據維基百科,Sunday Roast的出現有好幾個解釋。首先有說,在中世紀的時候,逢星期日都是村民們上教會和練習戰鬥的日子。(中世紀的人們果然只對神和打仗有興趣)在練習完畢後,當然要吃吃飯補充一下體力。而又有什麼比烤牛肉更適合呢?另一解釋則是源於工業革命時期,現代烤爐出現之後。同樣是星期日,這時候的人不再練習戰鬥,但仍然會上教堂。在出門之前,人們把烤肉丟進烤爐,回家以後就有肉可吃了。 事實證明,無論社會如何進步發展,吃飯還是必須的(lol) Sunday Roast的並無特選的肉類,牛、豬、羊、雞和火雞都是常見的選擇。個人對烤雞和烤火雞都無甚好感(以往學校食堂的水平實在…太硬了,而且吃火雞的話感覺就像聖誕節:千萬不要騙我說現在是聖誕),最喜歡的還是牛肉。即使以學校的水準來說,烤牛肉也是一個比較「穩陣」的選擇:畢竟對於學校食堂來說,牛肉是唯一一樣不用烤至十二成熟的肉類,也是唯一感覺不像在吃橡膠的肉類。 後來在朋友的家中,又或是在Pub裡吃過Sunday Roast,我才發現以往的壞經驗果然只是學校的問題,不過牛肉還是最愛。把牛肉連着肉汁一起吃,可說是人生的一大享受。 烤牛肉是樣世界各地也有的菜式。同樣的,它的配菜﹣薯仔、蘿蔔和綠豆等也是經常在餐桌上出現的食物。但Sunday Roast的配菜之一﹣Yorkshire Pudding卻不是到處也有。少有的,顧名思義在此行不通:並沒有證據證明Yorkshire Pudding來自約克郡,也不是布甸,而是一個碗形的,更像麵包的物體。因為這個東西會吸收肉汁,混起來吃,外面香脆,裡面卻是軟軟的,只能總始一句:「口感很特別」。終於有一次,這是句正面的句子。 和Fish and...

約克:大英鐵路博物館

在本月的忙碌來臨以前,我還有點時間到各處走走。約克(York)是英國其中一個最受遊客歡迎的地方,但因距離倫敦有數小時的車程,我一直也提不起勁去。然而,由Durham出發到York的話只需將一小時,是很容易就能即日來回的行程,所以便找了一個週末去。 只有一天的時間,當然不可能將整個城市值得看的地方都去一遍。不過這其實不太重要,因為我本次來York只有一個目標﹣大英鐵路博物館(National Railway Museum)。 呃,若你還沒發現的話,我是很喜歡火車的。英國是鐵路的發源地,早在1825年便有蒸汽火車在英國的城市和工廠之間穿梭,為英國的工業發展打下了堅實的基礎…所以,看一次火車的故事,便能窺探英國的故事… 嘩,好官腔的一段(已被博物館的介紹洗腦?)。但無容置疑的是,鐵路在英國,和我心中的地位十分重要。所以,我想也不想的便把大部分在York的時間都花在這裡。 這可是世界上最大的鐵路博物館。 博物館就在York火車站的旁邊。因為以前是保養維修火車頭的地方,所以也可以說成火車站的一部分。到訪York的那天是Half-Term的假期,博物館裡也擠滿了人。館中展出了差不多一百架不同類型,但以蒸氣推動為主的火車頭,若非在英國的路軌之間行走過的,便是在英國製造再輸出至世界各地的。 在這裡展出的火車頭之間走來走去的我,看見了很多趁着Half-Term假期出遊的家庭。小時候的我,就像那天來到鐵路博物館的小朋友們,他們就像置身於迪士尼樂園(不知為何我腦海裡浮現了Thomas小火車的模樣)一樣,身邊的都是美好而且喜歡的東西,只想永遠的在這裡待下去。畢竟我喜歡旅行,而鐵路就是旅行必備的一部分。 現在人長大了,當然知道了這是不可能的事,但最少在博物館裡的數個小時中,我嘗試把我自己拉回去那無憂無慮的從前,在這貌似夢想成真的空間發發以往的夢。 話題扯遠了,還是讓的帶大家看看館內展出的物品吧! 博物館裡的火車頭可粗略的分為兩部:還能走的和不能走的。因天冷,我在還有太陽的時候先到了後方的室外展區,去看還能走的。人一步出室外,便可以看到蒸氣從其中一輛準備出發的火車頭上源源的噴出來。原來博物館有一鐵路體驗的計畫,把它們的火車頭輪流的在放在博物館旁的軌道上跑,讓遊人們試坐已從常規服務中消失的蒸氣火車。 你認得這架紅色的火車頭嗎?這是霍格華茲特快!可惜的是,這架火車頭現不在館中,讓我無法扮哈利回霍格華茲(雖然他不是每年也坐得上,坐得上也不一定安全…) 這是1830年建造的Stephenson’s Rocket。這架名為火箭的東西是當時最快的火車頭,其速度讓當時的人嚇破膽,甚至還被認為對健康有害。呃,它的最高速度是45km/h,而且拉車卡時只達到這數字的一半… 耐不住寒的我很快便回到室內。在那裡,我居然看到這個。 對,日本的新幹線0系,史上第一條高速鐵路,最高時速260km/h。(不知道1830年的英國人聽到這個速度會有什麼的反應…)車廂的內部開放,我便坐了上去,回味一下在日本坐着它穿州過省的感覺。唯一的不幸便是那裡不准進食。 鐵路博物館似乎很喜歡在其中建一個roundhouse的車庫,這裡也是如此。這樣一列的把所有火車頭排列起來,沒有廣角鏡在手根本拍不到全部,實在很有氣勢。 館內的模擬火車站。 這裡本來是個維修火車的地方,所以順理成章地也在復修展出的火車頭。整個博物館的鎮館之寶「飛躍的蘇格蘭人號」(倫敦至愛丁堡)火車頭,目前正在修復中。...

冬日.黑池(Blackpool)

  中學畢業後,和朋友們各散東西是必然的事。朋友們分散於世界各地,正好給了我一個絕佳的旅行藉口。特別是一些距南倫敦很遠的地方,在距離變近了以後,又有更多的理由去。上星期就乘找朋友之便,到了英格蘭西北部著名的海濱城市﹣黑池(Blackpool)。  

德文郡的小瑞士 Lynton and Lynmouth

想不到之前一直期待的 Half-Term 已經接近尾聲。遠離了倫敦的繁華,在英國西南部的德文郡 (Devon) 花了一個平靜的星期。雖然Devon確是英國人熱愛的海灘地帶(約等於我們的布吉峇里),但這僅限海邊而言,其他地方最響亮的還是自家電視的聲音。為免每一天也窩在家中,便跟着到附近的小鎮遊覽一下。 在北部的海邊,有兩個相鄰的小鎮,在山上的名叫Lynton;至於在山下,在Lyn河河口的,自然就叫作Lynmouth。這兩個小鎮又有英國的小瑞士之稱,顧名思義是一個背靠壯麗山嶺(Exmoor國家公園),小屋依山而建而堆砌成的風景區。唯一的方別便是就在旁邊蔚藍的大海。

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