Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Boarding

開始 再出發

開始 再出發

套《少林足球》的一句話,歡樂的時光確是過得特別快,又係時候講Bye Bye。明天便是2012年的第一個上學日。2012年也許是世界未日,也許不是。但可以肯定的是,這確實是我在這所學校漫長年間的終點了。想來真的有點捨不得,因為經過了這好幾個寒暑,我猛然發現,這裏代表的不但是我全部的中學生活,還是我成長的記憶。到了真正要離開的時候再寫吧。 跟着上課天而來的自然而然是考試。由於學制上的不同,在英國,一月也是公開考試的季節之一。而我也有好一堆要應付的科目,就在星期五開始。(我已經是較遲開始的人了。)考試的數目的確不少。未來的一兩個星期都是要沉醉於溫習的日子,想來都覺得毛骨悚然。 不過,另一個有關這裏的計劃如無意外會繼續進行。以後每星期三,我都會寫一個跟留學生活有關的文章,就當成是讓準留學生們參考,已經是留學生的「同志」交流一下的園地,就像上星期三有開Chinese Takeaway的一篇一樣。選擇星期三純粹是因為那天應較空閒,而且,有了個死期更適合我的作風(笑)。接下來的星期三,題目已經想好,希望考試不會過於影響這個計劃吧。(雖然,我幾可預言因考試時間表恐佈的關係,再下星期會脫期) 這是回英後的第一篇文章。接下來的一年就請各位多多指教了。

留學生恩物 Chinese Takeaway

留學生恩物 Chinese Takeaway

新一年說過要多寫關於留學生生活的文章,為本博立個主題云云。第一篇文章便先講講我們的恩物之一:中式外賣。 雖然我對宿舍飯堂的低水準早以習慣,但每過一會總也想吃點其他東西。英國的食物早已其單調程度聞名天下,因此很多英人常吃的的食品也不是英國的出品,而解決方法便是齊集各地菜式的Takeaway店,反正它們就跟便利店一樣絕對是「梗有一間喺左近」般普遍。由於價格較相宜,而且略有家鄉風味,中餐店便時常成為我的選擇。 Takeaway店某程度上等於我們的茶餐廳,是個平民化的用餐地點。它們通常都只售賣一類型的食品,最多是另有薯條而已,不及茶餐廳多元化。 雖然如此,它們的菜單還是要用上好幾張紙來寫完。可能是照顧不同信仰的關係,菜單上的每種食品都可以自由組合:意思就是說,先選擇菜式(例如是永遠人氣的豉椒,或是咖哩汁),再選擇肉類或是蔬菜,最後再選配飯或炒麵。因此,有時會出現一些令人感到怪怪的組合,例如是宮保牛、咕嚕魚等。有時候,還會有一些在國外享負盛名的「中餐」,但在香港卻不常吃到的東西:例如香酥鴨,明明是四川菜,卻被當成是窮人版的北京填鴨,把鴨皮換成鴨肉而已。 無論組合是什麼,我們一般都會叫Lunch Box。雖然名叫Lunch Box,但什麼時候也可叫。除了上述的飯盒外,通常連同飲品和蝦片等,價格約4英鎊,實在比較划算。 不過Takeaway店不設堂食,要吃它們的食物就只有打電話或是親身上門兩個方法。由於送貨有價格下限,(我的那一間是8英鎊)在叫之前先要找夠幾人一起下單, 經常也是麻煩的開端(笑)。懶惰到極點的眾人時常把打電話或是收錢等其實不難的事情推來推去,結果弄了半天也沒叫成。 一般來說,叫外賣的第一件事是說出住址。但由於我們宿舍已是熟客的關係(甚至可能是最大顧客),只要說出宿舍的名字,Takeaway東主便知道是我們了。以前有位師兄,叫餐的時候總是花上許久,後來才知道原來他每次叫餐前都要先要花上十分鐘,跟東主的女兒電話談情,順便試試拿點折扣。 Takeaway店距離近,通常不到一會便會送到,之後又是大快朵頤的時間。食物的質素當然比不上香港如果大家來英遊玩又有點思鄉,或是囊中羞澀,中式外賣是個不錯的選擇。至於(準)留學生們,相信對此已經很習慣吧!

還是要繼續加油

還是要繼續加油

一年到了年未,又是各家大小搞大事回顧的時候。寫這篇文章的時候還是2011年,不過以我平常的進度,寫完了以後便應該是新一年了。在此先祝各位新年快樂。 新一年,如同今一年、前年、每一年,目標很多很遠,但真正有實行的很少,算得上是成功的更是少之又少。話雖如此,剛過去的一年, 做到的,以後回想時會會心微笑的事情也為數不少。 今個學年是我在宿舍的最後一年。真想不到,到了明年秋天,我就要搬離這個我一直住着的地方了。這對於以往的我是難以想像的。以前每一年都跟自己說,距離離開的時間愈來愈近。可是,到了真的要離開的時候,卻有點捨不得。 今年,首次和朋友去歐洲旅行。縱使,目的地是較容易適應的蘇格蘭,但這應該會是掀起我個人到各地遊歷的夢想的序幕之旅。 今年,重新啟動以往的寫作夢,開設了這裏,一個記錄每天的回憶的地方。有特別的,有平凡的;有高興的,有傷感的。不同的是,現在事情都被完完全全的記錄下來,讓自己回味,讓別人看看。 今年,周圍好像有很多災難:先有地震,再有核危機,又有水災等。也許,明年真的是世界的盡頭?如果事情真的是這樣的話,那我剩下來的一年一定要活在當下。活得精彩。 在我的「正職」方面,自然期望能進心儀的大學。至於旅行方面,明年有好幾個大型的旅行在籌劃中,不論是到外地上課學語言,還是暑期的大計,由現在開始已經十分期待。 既在博客中寫文章,自然而然也會有博客上的目標了吧?作為一個寫文的人,如果說不在乎流量的話肯定是騙人的。經過了這接近一年的時間,我想一個博客還是有個清晰的定位較好。想了一想,我最熟悉的當然是留學生的生活﹣畢竟我好像由盤古初開以都是這個身份。期望我可以透過這裹認識更多的人更多的事吧。 新一年需要繼續加油。「把自己的夢想愈鬧愈大」(自尋找.感動)

聖誕購物團 Westfield Stratford, Bluewater, Oxford Street

聖誕期間是英國最重要的消費時段,倫敦的各大購物中心也陸續延長了營業時間,為的就是要多搶些購物人潮。因為無聊的關係,這幾個週未都花了在外閒逛,見見朋友等的事情上。在天氣轉冷後,逛商場便成了一個浪費時間的極佳方法。這一兩個星期分別走訪了倫敦其中三個最著名的購物地段,以下資料供大家參考。 http://jamest1987.wordpress.com/2010/11/17/car-journey-to-bluewater-shopping-centre-in-dartford/ 首先去的是位於倫敦外圍的Bluewater,它號稱是英國最大的城外購物中心(最大的名頭被別人搶去了),由市中心出發需要近一小時。原來是開山而建的工廠舊址,整個三角狀,看起來很科幻的商場剛好座落在盆地之中。由於主要走中價路線,絕大部分日常在大街能見到的商店都會在Bluewater出現,省卻了找路的麻煩。不過,一些世界的頂級名牌並沒有在那裏開業。(雖然這對我沒有影響...)總的來說,要消磨一個下午再容易不過,不過遊客應沒有特地前來的理由吧。 檢視較大的地圖 要前往Bluewater,沒車人士的最佳方法便是坐火車到Greenhithe站,再換乘接駁巴士。開放時間周一至周五 10am – 9pm周六 9am – 8pm周日 11am – 5pm 日前在久沒見面的朋友聚舊(實際不是很久,這不再是每天見面便是了),地點選了在新近開幕不久的Westfield Stratford City。Stratford是近年政府大力發展重建的區域,因為奧運主場館就在不遠處。而Westfield在東倫敦區分館的揭幕,更是那裡變成新銳發展區的又一標誌。商場本身有大約300家店鋪和70間餐廳,是歐洲最大的市內購物中心。初次來訪的第一印象是:好像回到了香港。商場反光的地板和玻璃讓我吃驚,而設計也有使人似曾相識的感覺,有點像又一城:在火車站旁,Food Court、電影院、商店等的設施應有盡有。雖然人流不絕,但行起來相當舒服。跟香港不同的是,商場的外圍有條「商店街」,一些商店的入口建在室外,比如咖啡店等,使人在商場中也有逛街的悠閒。換作在香港,人早就熱死了。 至於店鋪方面,價格的路線仍在可以接受的範圍,都是Uniqulo,Forever 21,ZARA這些「通吃」的服裝品牌。個人認為這個商場的強項在於飲食方面:在Food...

聖誕樹

每年到了這個時候,心總少不免飄到即將而來的聖誕節之上,畢竟距離學期結束,莘莘學子期待的假期只有那麼丁點兒的時間。聖誕節是西方文化中重要的節日,除了慶祝耶穌降生以外,它也是人們回家團聚的時刻,情況就有如我們的新年一樣。慶祝聖誕節的方式因人而異:有些人會待在教會;有些人會在家,而有些則會跑好幾個不同的派對。然而,聖誕樹卻是無論如何都少不了的慶祝方式。 聖誕樹的起源不詳,但相信是從東歐的異教中發展出來的物件,象徵生命復甦。在英國,聖誕樹的傳統大約是由維多利亞女王時期開始流行的,時至今天。現在,在市中心的特拉法加廣場每年也會有一棵巨型的聖誕樹。看電視才知道,原來那棵樹是挪威人民對二戰期間英國人民伸出援手抵抗納粹入侵的謝禮。今天還未有緣得見這棵高聳入雲的大樹,也許本週末會去看看吧。 在學校裡面,聖誕樹也會在好幾個地方出現,例如圖書館和宿舍等。每年幫忙裝飾聖誕樹都是一個重大事件。宿舍總是浸淫著一片歡樂的氣氛。每年聖誕樹的出現,就像宣布明天不用上學一樣。以前,在某日放學後,大夥人總是會在電視房中聚集,嘴裡吃着應節的食品(例如Mince Pie,一種提子餡餅),耳中聽着聖誕歌曲,兩手即在想盡辦法將所有能看見的裝飾品都塞到樹上。與一般聖誕樹上金色的星星不同,我們的星是醒目的紅色。因此,以往總是不成文的規定那顆星星要由俄羅斯人放上去。還記得有一年,聖誕樹的底座不知何故的破了,整棵樹剛好栽到了正在放星星的人身上... 本年的聖誕樹站在Common Room的角落裡,為了搞搞新意思,頂頭的星星被換成了Angry Bird(雖然後來又換回來了)。可是,跟往常一樣,它代表着節慶的來臨,也代表在英國的又一年再次接近尾聲了。

如果你很難熟睡

如果你很難熟睡

如果你很難熟睡,那宿舍絕對不是你的最佳選擇。如果你是那種需要全黑或是沒有聲音才能入睡的人,寄宿便會是你的最大惡夢。 星期五,十二時半。正當你上完了一天累死人的課,又打了不知多少個小時的運動後,最想念的當然是那柔軟無比的睡床。 不幸的是,你那的友善的同房們卻要把房間變成二次大戰列寧格勒的戰場(Call of Duty?!),或是更慘烈的硫磺島戰役。又或者是跟怪獸們搏鬥的聲音。震耳欲聾槍聲是少不了,不過,這還沒有包括他們戰死時粗口橫飛的大叫…結論就是那天到了五點還沒睡。 又或者,當你終於睡著了的時候,火警鐘忽然大作(英國的火警鐘聽起來像prison break),將趕著去和周公談天的你拉回來。你恐慌的逃到外面,才發現這只不過是一場演習,全由某人忘了拿放在多士爐的麵包。這時的你,恨不到用火把整個宿舍都燒掉。 因為,宿舍從來都不是寧靜的地方。如果你要關燈才能睡著,又跟其他人同住一房的話…小弟曾有一次和室友們鬥氣,怎樣也不肯下床去把燈關上,結果燈就這樣開了一整晚,簡直就是浪費地球資源 一個人自住一房便是王道?非也。試想像一下,如果你的鄰居每晚用Linkin Park的音樂大聲轟炸,以宿舍只用那種薄得可以打穿的牆(這是事實...)來分開他們的事實來看…你還是要氣憤難平的走下床,到旁邊的房間去,用各國語言大聲鬧個十分鐘,然後拖著累透了的身子去睡。請容我提醒你,這情況可是每天都會出現。 幸好,小弟是一頭睡覺怪物,一但上床便立時進入昏迷,因此只會擔心火警鐘也吵不醒而已。

志趣 以前的BLOG

近來事忙,而且不太順利。以至,有時候的心力不足,心情不太好。這類型的日子,相信每人也會有。有時候,明明不順利只屬無關痛癢的小事,但總是無法釋懷。一向知道自己的性格非常負面,任何事都會向壞的方向想,而且對自己要求高。我想那是 因為我很怕被別人取笑而保護自己的方法吧。 每個人都有應付這類不順時刻的方法,它們又被稱為志趣。跟興趣不一樣,志趣不是一時「興」起的事情,而是立「志」要變得/做得更好,但又算不上是正業的事情。這有可能是運動,或是任何一樣本世代的小孩們被迫着學習的東西,甚至是一些在旁人眼中再無聊不過的事情。聽聞李家誠喜歡組裝相機,曾蔭權喜歡擦鞋(請各自表述),也是同樣的道理。 我的志趣本來有好幾樣,單是運動也有兩個。不過,在我愈發着緊比賽成績等的東西的時候,它們不再是一項減壓的志趣,反而成了壓力的來源之一。漸漸的,真正能稱得上是樣志趣的,就只有把東西寫下來一途,縱然我的文筆算不上秀麗。 今天忽發奇想,上網去找以前曾經寫過,已經爛尾了的BLOG們(汗顏的說,有好幾個)。有一些甚至連網址都已經忘掉了,憑着電郵地址才把它們找回來。 看回以前自己寫的文章,真是既奇怪又奇妙感覺。原來以往的我跟現在一樣,很喜歡發牢騷,特別是抱怨睡不夠,還有把每件事情也看得很認真。也許是太過認真了。 也寫了一些很好笑的話,現在看來還是會會心微笑的東東。節錄在下: 「今年的冬天特別冷…聽起來就像咸豐年間的情書…可是冷時在大雪旁溫暖的Coffee Shop細味一杯熱Mocha,或是來客士多啤梨雪糕,也是人生一大享受。因為吃士多啤梨雪糕的時侯,周圍也很溫暖。今天我也嘗到了一個跟上述事件一樣難忘的事件。在這個特別冷的冬天,外面開始結霜,令人不想離開睡床的時侯。」 上面的難忘事件,可是宿舍沒有熱水的冬天。看到這幾行字,又想起了那時的慘事... 「當冰凍的水在的在身上流過時,那感覺是難以形容的,是難以形容的恐怖。結果我不停的尖叫將的的同房都吵醒了。當我跟他們說的時候,房間立時媽聲四起。看看天氣,原來外面只有三度。我火速的把我能看見的衣物都穿上。不用兩分鐘,我變了一隻果蒸棕。」 慢慢的看這些以前的牢騷,發現以往很多埋怨。在那裏說成比天還重要的事情,到現在己經忘得一乾二淨了,可見以前的我真的是年紀小呢。 在一篇跟地理有關的文章裏,我寫下了以下的一番話,現在看回來也是很喜歡的話: 「對我來說,看地圖,說像是一個免費的IMAX影院。透過它,我可以從家中漫遊全世界。因此,在我年紀還很小的時侯,我已把世界地圖念得爛熟,可以隨 時的找到斯洛文尼亞和斯洛伐克這些國名相近的國家,也能指出尼羅河和亞馬遜河的位置。可以,我最喜歡的活動是自己畫地圖,主要是地鐵圖,那麼地圖已不再是紀錄地貌的工具,而是創造世界的方法。」 到了現在,我再沒有畫地鐵圖,而我創造自己的世界的方法,也由畫變成了寫。

在倫敦坐巴士

在倫敦坐巴士

我對交通工具有類難以說明的情意結,由小時候畫地鐵,以至把玩的小車開始,一直到現在賴以回家的飛機,它們總是出現在我們生活的每一個角落裡。縱然我對機械沒有認識,在我到外地旅遊時會,跟交通有關的東西總會特別注意。 月前曾經寫過在倫敦坐地鐵的感受,今天想說說另一樣:巴士。在一般人的印象中,只要提起倫敦,腦海浮現的影像總少不了那紅色的雙層老巴士,Routemaster也。早在1954年初次登場的它,由於專為倫敦而設計,而且已在倫敦服役了超過50年,所以早就成為倫敦的其中一個標誌了。 http://www.smittenbybritain.com/wp-content/uploads/2010/05/routemaster_s.jpg 上圖的159號是我偶而會用到的路線之一,只是著名的Routemaster巴士早已不再行駛這線了。我一般坐的,除了是紅色,和體型略小以外,都是跟香港沒有大分別的箱型巴士。Routemaster被淘汰的原由有二:一是因為巴士出入口的後面,需要車掌和售票員各一,成本太高;二是因為它沒有低地台不便傷殘人士乘坐。不過,在標誌性的巴士退出日常路線後,它們改行了兩條倫敦兩條文化路線,有如新巴和中西區一帶的觀光巴士一般。可是,它並不是專為遊客而設的路線:它的收費方式和普通巴士一樣,也能用月票,所以每天在它的上層上下班仍是可能做到的事。 不過,住在城郊的我基本上很少見到雙層巴士。由於本區沒有地鐵,所以有幾條連接不同鐵路車站的巴士路線,也是我「賴以為生」去買菜時會用上的路線。因為乘坐的人數不算多,用了多是小巧的的單層巴士,有些更只像小巴一樣長,只要一道車門。因為行駛的多是泊滿車的住宅小路,所以也不快。坐在它裏面,慢慢的穿過一排又一排的房子,只要不是在趕時間,倒是個很悠閒的節目。 所為一個學生,巴士幾可說是最重要的交通工具。原因無他,就是因為免費。所有12歲以下的小朋友都不用付費。而只要有倫敦的住址和學校證明,去申請一張蠔卡(就是英國版的八達通)便也是免費。這實在是十分方便:有時候到倫敦走走,不但來回交通費雙零,只要走得累了,又或是迷路了,隨便坐部巴士便能回到熟悉的地方。 既然是在路上走的交通工具,準時是種奢侈。錯過了班次、或是它們等很久都不來,一來便一次過出現好幾架之類的問題自是屢見不鮮。只是和在地底,沒有手機訊號的地鐵月台,站在街上可以以上網解決問題。不久前,倫敦推出了巴士追蹤服務。只要在手機上輸入所在地,它便能幫你找出下一班車到達的時間。香港也可考慮推出這樣的服務吧(還是已經有了)? 不幸的是,這解決不了巴士不來的問題...

當倫敦塔橋打開的時候

之前的週末,是宿舍旅行的日子,就是讓了新生們感受一下倫敦的氛圍,和到各處必遊景點一覽的日子。上一年去的是倫敦眼:這個巨型的摩天輪說真的十分無聊。雖說位處市中心最高點,擁有一望無際的城市景色,但實際在最高點的時間只有那數分鐘,其餘的時間都是坐在車廂中發呆。 今年的活動分別不大,也是看風景的旅程。只是不再在摩天輪上,而是在河中間,去遊船河。想不到在英國多年還會去做這種遊客的活動,更想不到在英國多年原來從沒有做過這種遊客的活動。因為幾個地標大都去過,所以旅程本身無什特別,我也只是自顧自的在拍照。   (這張夠經典了吧) 除了一樣: 就是看到打開的倫敦塔橋。

日本四人行記﹣杯麵博物館

  杯麵,又或者算是即食麵,絕對是留學生頭幾年的褔音。不論在那處,學校的膳食幾乎都是不好吃的,(這不是英美食物本身不好的問題,而是學校的問題,同理香港的飯盒...) 杯麵便會成為日常主食。如果吃的是合味道,公仔等包裝滿怖中文字的話,則更會升華成精神食糧:毒品一樣用來麻醉自己,忘記明天(月,年)飯堂的食物。你會覺得,這是日本人最偉大的發明。

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