Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Boarding

英國睇電視要攞牌?唔攞要坐監?

香港的電視我再沒有多看,但據聞「一潭死水」是個恰當的形容。不過退一萬步說,香港的電視還最少有一個好處:免費。在英國,看電視是要申請牌照的… 而且不申請的後果…居然是監禁? 這不是能否cut有線的問題,而是看最基本頻道也要領牌的。

一起來吃聖誕大餐

差不多又到聖誕。在英國過聖誕節,是一年之中最重要的假期,約等同過農曆新年,是全世界也要回家過節的日子。過節這回事,大家都有奇奇怪怪的習俗規定,且讓我一一說來。 最著名的一幕聖誕大餐,大概就在狄更斯的《聖誕頌歌》之中。時至今日,書中很多的描述到現在也仍然是相似。聖誕大餐通常叫Christmas Dinner:在香港的想像中,聖誕大餐是晚上的自助餐,但正如日前所述,Dinner不一定是晚餐,更多數是頓午飯:只是和過農曆新年一樣,有時候整天都在忙,要到很遲才能開始吃… 說起聖誕節的時候應要吃什麼,大家總會下意識的想起火雞。確實在聖誕節吃烤火雞,另外再配上西式配菜烤薯仔和蔬菜,是聖誕大餐傳統或不可缺的一部分。先拿火雞來說吧。雖然「聖誕節要吃火雞」是個傳統,但為什麼是火雞卻有好幾個解釋。

英國大學:How To Freshers Week Nightlife?

上文略略談過英國Freshers Week的幾件要事,本日就來說說Nightlife相關的。 初到英國上大學,你一開始會覺得,為何英國的年輕人咁飲得,一支一支啤酒面不改容的鯨吞,一晚喝上半瓶一瓶伏特加是得閒事… 直到Night out完畢回家眾人輪流狂吐的時候你才發現,英國人其實唔係好飲得,只是好肯飲而已… 誠然,大概由於天氣冷,英國人出名飲得狠,年輕一代受暴飲(binge drinking)問題在歐洲可謂「惡名昭著」,去一趟Ibiza的夜店,醉倒在路上的人多是英倫出品。 話須如此,去pub去club在大學年齡段的英國人(以至年紀更長的-但這是後話)再普通不過的社交活動,既不(一定)是傷風敗俗的去蒲,亦不是特別奢侈的活動。去pub,喝的雖然是酒類,但就只是找個地方吹吹水而已,就像在香港去喝Starbucks喝珍珠奶茶一樣;去nightclub也就像去唱K,發洩減壓的活動而已-我自己就認識滴酒不沾,大學是基督教社團的,和是穆斯林戴粉紅頭巾的,去夜店照樣每週不誤。

英國大學:How to Freshers Week (1)

對英國準大學生的新鮮人來說,其中一樣最期待,卻又暗暗害怕的是,當然就是Freshers Week了。Freshers Week大概類似O-Camp,是大學準備啟課前的一星期,兼有破冰和適應大學生活兩用途。全國各大學的節目大同小異,可是對不同的人卻有不同的意義。除非你像我一樣宿舍出身,它還是你離家獨自生活的第一星期呢。 對一些人來說,Freshers Week是「擺脫」以往十數年人生,重新開始的機會;對另一些人來說,它卻可以是在一個延續以往生活的契機。 又有說,你在Freshers Week遇上的人,在add了Facebook以後就不會再見。不過,你在大學三四年的好友室友,以至未來最好的朋友,大有可能就是這星期認識的。說Freshers Week是你人生之中最重要的星期之一實不為過。 所以,Freshers Week到底要如何應付?經過大學的三年,再加上做Frep(=Fresher’s Rep)的經驗,自問還可以給點意見:以下就是Freshers Week的幾點攻略!

2015: 為什麼要來外國讀書?

River Thames from East London 為什麼要來外國讀書?不同的人會有不同的答案,本來以為能快快寫完的我在這條問題上猶疑良久,想不出任何我滿意的東西。對小學剛畢業,十二歲不到的我來說,與其說為何要 ,倒不如說我想不出任何不來英國的理由,便聽從父母發落好了。在英國渡過了說短不短,但過得很快的十載,居然中學大學也讀完了,自然的對這個問題也有了更深的體會吧。有時我不禁會想,幸好我真的來了。以下的是我個人對此的答案:相信對大家能起點參考的作用吧。 這篇文章,初寫於的高中年代,算是我最引以為傲的文章之一,每年到臨開學時也會拿來看看。大學的三年轉眼即逝,再把近年的經驗加上,讓自己比較一下,也讓大家參考參考吧。

英國又有咩貴過香港?

幾天前談過英國比香港便宜的林林總總,希望為大家開了點眼界。然而,在討論物價(特別是以帶什麼去留學作前提)的時候,也不幸的要看看事情的另一面。由於英國的VAT消費稅是驚人的20%,所以購物時貴20%可說是正常範圍。然而,總有一些東西是不只貴20%的… 正如上次也有提到,英國比香港貴得最多的就是交通,市內短程的價格差尤其誇張。不但是倫敦,英國全國的公共交通也貴得很,大概是多人有車需求不高吧。 坐倫敦著名的紅色雙層巴士,即使有Oyster Card(倫敦版八達通,另一香港比英國優勝之處)的折扣還是要£1.5(~$18)。可幸的是£1.5是個劃一價,若你完全不趕時間,又肯忍受倫敦「遠近馳名」的交通擠塞的話,一程車慢慢坐還是可以去很遠的。

英國有咩平過香港?

八月中旬,對準備到外國讀書的你,正是忙碌和道別的起始。在英國住了十年,對在這裡生活早而習慣,便決定寫個準備英國的系列,希望可以為大家提供一些指引吧。 英國,在印象中是個百物騰貴的國度。的確,當消費稅(VAT; Value Added Tax)是匪而所思的20%的時候,很多東西自然的比香港要貴得多。可是,「英國買乜都貴過香港」這句話其實是個偽命題:這點在離開大倫敦地區以後愈發明顯。在英格蘭東北住了三年,日常生活的使費甚至比香港更便宜。我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 以下列出好幾樣以英國物價而言還是比香港更便宜的東西。實際價格會受匯率影響,但應能讓大家了解下英國的物價,打破「永遠都好X貴」的迷思吧。 衣食住行四方面,數食品雜貨的分野最大:英國有間叫Waitrose的超市,是中產階級的象徵,最出名的是購物時的免費咖啡,它的貨品價格可想而知。不過,有次帶我家去逛,我媽覺得全家店也不貴。我才發現我對香港的價格已完全脫節了。

Goodbye, Durham

The date was 2nd October 2012. A pretty ordinary day at first sight: cold, windy with the trademark rain that...

再說難搞的英文生字

月前寫過一篇短文談過英文裡容易搞錯的詞語。然而學語言是個永不止息的遊戲:英文的生字短句何其多,不懂的,再搞錯的,以為自己很了解但其實完全一竅不通,還有很多很多,以下再說另外五個。 1.Free Cash Withdrawal 英國各地的提款機上,常有寫上「Free Cash Withdrawal」的字樣。初次看到這行字的我簡直眼都大埋- 常說西方社會富有,但也不可能會周街派錢吧!那這行字的意思究竟是什麼呢?

究竟英國本土學生又係食啲咩既呢?

究竟英國本土學生又係食啲咩既呢?

日前在輔仁看到一篇名為「究竟英國留學生係食啲咩嘅呢?」的文章(另有一篇回應文),發現留學生們在英國時所吃的食物真是多姿多彩,中西並重。 但兩位筆者似乎都到英國學生們的日常飲食頗有微言。作為同樣食薯仔食意粉的一群,個人覺得有點責任去辯護和解釋一下。食飯這回事,當然各有所好。 大學時有句話:First Year(住Hall的一年)食薯仔,之後兩年都是食意粉。我們這輩懶得救命,又已經將所有錢拿去買啤酒的年青人,當然最青睞最簡單的煮法。就和杯麵一樣,簡單又唔使煩。汗顏的說,我其中一個朋友的「最愛食譜」,是烚長通粉拼烚綠豆的說。計埋煲水十五分鐘就煮好。

五個特別英式的難搞生字

五個特別英式的難搞生字

學英文,最難搞的除了文法,就一定是學生字了吧。 小學畢業後初來英國,在英文的環境當然需要時間適應。但事實,縱然我的英文只有只是小學程度,但要跟上上課進度的難道也不大(當然,英國文學另計)。 我覺得最難的,反而是日常生活的英文。以往在生活上用不著外語,所以對那類型的詞彙認識實在太少了。舉的例子,你的Past Tense大概已操得滾瓜爛熟,但你知道「瓜」的英文是什麼嗎? 學詞語這回事沒有捷徑,就只有一個一個的學,然後嘗試去運用它們。然而這個策略有一個很大的問題:如果那個字有多於一個解釋的話,那就麻煩了。以下的五個詞語,在英國的意義和外地的有很大的分別,也是我曾慘遭滑鐵盧的例子。今次寫下,還望大家不會步我後塵…

聖誕大餐幾件事

  在外國過聖誕節,基本上等同過農曆新年,是全世界也要回家過節的日子。過節這回事,大家都有奇奇怪怪的習俗規定,且讓我一一說來。

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