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St. George’s Day – 聖佐治日. 何謂English的意義

Justin Cheuk: When HK Meets UK
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4.23 Google 首頁

嗯,終於真正的回歸部落格了。

剛過去4月23日,在英國(準確的說是英格蘭)是個雷聲大雨點小的節日。 St. George’s Day聖佐治日。

St. George 聖佐治是英格蘭的守護聖人。守護聖者又稱主保聖人,是天主教眾取用宗徒和殉道者的名字作保佑,據說向其祈求特別有靈云云。各行各業以至國家城市,都有其專屬的聖人—例如St. Justin,是哲學家的守護聖者。

英國沒有覆蓋全國的國慶日,英倫三島的四國各有自己的聖日。聖佐治日,是英格蘭最像國慶的日子。相比愛爾蘭的St. Patrick’s Day啤酒洪水泛濫之瘋狂,或是蘇格蘭的St. Andrew’s Day把所有蘇格蘭傳統一次過演繹,聖佐治日就靜得很。它既不是法定假日,也沒有什麼聖佐治旗(英格蘭的白底紅十字🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿)周圍也是,放煙花式的慶典。活動只有騎士遊行一兩個,和莫里斯舞團等等。

自問了解英國傳統,但老實說我也忘了本日是聖佐治日。為何聖佐治日的慶祝活動這麼克制,是個錯綜複雜的文化政治命題 — English英格蘭人自古是英國佔優勢的的民族,英格蘭文化和英國文化雙雙緊扣,像三文治般變成全國的傳統,在海外也是英國的代名詞(「英國」嘛)。相比之下,英格蘭自有的傳統,相對島上的「弱勢族群」要少得多,身分認同的概念也要弱一點。

另外,大概因為English(相對British)向來被視為較排外的身分,聖佐治旗(特別相對於米字旗🇬🇧)不幸的被右翼分子「採用」成種族主義的標誌。以至我在午飯時看見一群身著聖佐治旗的遊行人士,第一反應是走為上著。

目前英國的政治亂局,或多或少的也和這有關。

諷刺的是,聖佐治生於現土耳其,從來沒到過英格蘭,即使有到過也大概會被「愛國分子」視為的「骯髒的」移民也。他之所以成為英格蘭的守護聖者,是十四世紀的事:時任國王喜歡聖佐治屠龍的故事所章顯的騎士精神而將他大加宣傳,所以英格蘭才有聖佐治日。

呀,屠龍故事。聖佐治明明是個羅馬帝國時期的殉道者,不過他最為之稱道的「事跡」卻是一中世紀間,西方社會最著名的歷奇傳說。既是口傳的故事,版本甚多而且各有出入,但基本是:話說在北非利比亞某城附近,有條散發毒氣的惡龍,他住在城水源的湖裡,除了捕食居民外還在水裡下毒。為了安撫這條惡龍,當地居民每天都要向它放上兩隻肥羊作換取安寧。後來肥羊沒有了,居民只好用人以及小孩代替。直至某日抽籤,剛好抽中國王唯一的女兒。國王用千金買回女兒不果,只好送她入虎口。

此時聖佐治恰好路過,聽聞此事憤怒異常,他身披代表正義的紅十字,騎士式的向惡龍突擊,手上的長槍一下直刺,把惡龍俘虜了。聖佐治把惡龍拉回城中,跟居民說,若果大家歸信基督,他便會把惡龍消滅。

接下來的故事不難猜吧。惡龍之血留在地上形成了一個紅色的十字架。

在這英格蘭民族主義覺醒的年代,不少人提出英格蘭也應跟隨其餘三國,把聖佐治日立為法定假期。多放假,自然是甚得民心的政策,但為何到此也沒成事,其因和其日子有關。4.23是過於接近已有兩個長週末的五月。

若果聖佐治日在十一月,大概我們已有多一天假。

有時候,聖佐治日還和復活節撞在一起—今年的聖佐治日就是復活星期一。嗯,因此本文其實沒遲到。因宗教理由,復活節星期間不可慶祝其他聖日,於是聖佐治日只能避耶穌的諱,慶祝日延至4月30日。眾位想攞分的政客們,全都Tweet錯了。

呃,當然我就記得。大家到30日,再為慶祝好了。

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