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Nottingham – 雨下的啤酒一杯

Justin Cheuk: When HK Meets UK
Nottingham

昨年冬日,在還能在遊遊蕩蕩渡週末時,到了諾定咸Nottingham一趟。之所以去,就是因為從沒到過,要把另一個英格蘭的郡打卡剔走。

Nottingham也算是個大城市,而且因羅賓漢的傳奇在國際間少有名氣,消磨一整天是不難的。

冬天的英國旅遊,少不免遇上漸陰漸雨的天氣。在這方面Nottingham絕對當我作「上賓」看待,一個星期六雨不停的下,而且滂沱得讓當天諾定咸森林的足球賽延期,讓我整天不是躲在雨褸帽子下便是在電車上避雨,於是整天所看的Nottingham市中心,依稀都有一層被雨水沖刷過的電車玻璃窗所隔離過。

所以說,人對英國城市的印象好否,天氣是決定性的關鍵。留學生們避過最風和日麗的夏天,也難怪總覺得英國陰陰冷冷。

博物館美術館什麼的到過一兩個 (推介一個參觀地底洞穴城的Tour),但理論上Nottingham的珍珠,是Nottingham Castle城堡 — 而所謂城堡,其實是間莊園大宅。

不幸的是城堡在修葺中。這我是知道的,只是城堡重門深鎖之餘,被廣告板重重圍著,就連在外面四圍拍點到此一遊的照片也不成。

這時候大約是五時多,整來就灰藍的天色再至黑暗的時光。在英國旅遊,下午五至六間總是個尷尬位置 — 景點什麼的多數關了門,但吃晚飯又好像早了點。於是,說是傳統還是壞習慣也好,腳步總會不自覺但順期自然的向Pub徘徊,喝上一兩杯打發點時間,再美其名的說是欣賞一下城市人生百態。

Nottingham

正好城堡附近有間景點級別的,有自己Wikipedia條目的Pub — Ye Olde Trip to Jerusalem 舊耶路撒冷之旅。

Ye Olde Trip to Jerusalem,遠看是間漂亮但普通的Pub,但從照片所看,牆上所寫,它著名之處簡單得很— 它是英格蘭最古老的Pub,傳說源自1189年。

呃,最少它自稱如此。一看就知道,這建築沒有九百年的歷史(維基說「僅有」大概三百年)。更不要說,英格蘭南北自稱歷史更久遠的Pub有最少另外十間,我自己約莫記得倫敦附近的羅馬古城St Albans就有間差不多名字,自稱來自八世紀還是什麼的Pub。

這類型的故事,就像鬧鬼的典故一樣,得啖笑。大概還是個傳銷手法吧。

傳說是真是假,Ye Olde Trip to Jerusalem是間令人愉快的酒吧。冬日的傍晚,酒吧的生意十分興旺,車水馬龍的單是排隊也搞了好一會。大概大家也沒無事可幹,於是在Pub中避雨吧。既沒有閒置的桌子,便打破固有的英式隔漠搭枱去。

既走出了第一步,便和枱上的眾人談了一兩句。出奇的是,這麼景點式的Pub,遇上的都是本地人,大多是因為球賽延期而來。明談了一會英冠聯賽,諾定咸森林升班前景(Spoiler Alert =零),為何我來Nottingham等等。

談兩句,喝一杯,輕輕鬆鬆的就是一天。

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