Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

UK

Back as a Londoner﹣for Now

大學的生活果然很忙,又是看着deadline做人的我,最後的兩個星期不停的寫essay,直到今天,終於可以喘息一下。 終於撐到復活節,放假了。 Durham果然是Durham,剛過去的這一兩個月真的冷得要很,下雪也由每天期待而且熱烈討論的事情,變成日常生活的一部分。和永世也在下的雨水,北國的雪喜歡極端,若不是風和日麗的冬日,便會是一片白,什麼也看不透的暴風雪。 回倫敦,天氣立時變得很「正常」。今天的雨都沒有停過。 剛過去的這一個term,和上一個term一樣,都可以用上’evenful’來形容。發生的事實在很多,由一月中直到現在,每一天的時間表也是填得滿滿的。(雖然我好像還在想辦法做更多的事…) 但最重要的是,雖然人真的很忙,我確實是樂在其中,那就沒有什麼值得不高興,或是投訴的。 (不過,最後幾星期放下了blog,這樣還是不太好,還是要更新得密一點…) Shades in the Tate 雖然假期看似十分漫長,但放過假的你和我也知道,光陰似箭,再次要北上回到Durham的日子,會比想像中的來得快很多。 這個假期,我並沒有什麼特別的節目,留在倫敦,就像以往X年來還在這裡住的時候一樣。這大概會是未來幾年,我在倫敦留最長時間的一段日子。 應該要趁着這段時間,好好的在倫敦逛一下。

Fish and Chips 英國料理唯一代表?

說起英國的食物,你會想起什麼? 換作是小時候,在學校難頂食物(如果那些可以被稱為食物的話)之中長大的我,大概什麼也不懂說,只是簡單的搖頭嘆息。 「Fish and Chip吧,都沒有其他的了。」 若你聽聽英國留學生們的投訴,十有八九都是和食有關。這當然有學校飯堂的影響(你有去過一個飯好吃得令人每天期待的學校飯堂嗎?),但英國「本地」食物的不濟也是不爭的事實。 在英國,你日常所吃東西,大多來自世界各地。Pizza。咖哩。Kebab。在英國吃頓普通不過的晚飯,就像在學地理。 因此,若要我選一樣最能代表英國的食物,我會毫不猶豫的告訴你:Fish and Chips吧。幾乎只有它,才在世界各地美味的食物圍攻下生存下來。沒有人真正知道Fish and Chip的起源。畢竟只是把兩樣食物,魚和切細了的薯仔,丟進鍋中油炸而成的食物。不過,因工業革命令捕魚變得更容易,從而導致魚價下降,Fish and Chips在十九世紀時開始成為英國人,特別是窮苦大眾們的日常食品。就連大文豪狄更斯,也在他的小說中提過這樣食物。 以往,大部份的Fish and Chips中的魚都是在英國沿岸到處也有的鱈魚。但經過多年來的過份捕撈,現在鱈魚的數量已十分稀少。所以, 現在除了鱈魚外,什麼類型的魚也會用上。可是,餐牌上標着的,還是「cod」 這個我每次聽到也會立時聯想起炸魚的詞語。 兩塊炸的東西,當然是快餐的必備之選。所以,不論你是在海灘暢泳,看球賽還是野餐,Fish...

這樣才算是下雪的嘛

這樣才算是下雪的嘛

大學第一個term懶了,沒怎麼在寫留學的事。以往每星期三寫一事的留學文章,是時候重出江湖了XD。因着大學更改了的時間表,搬到星期日再寫吧。 這週(應該是說,整個冬天)最熾熱的話題,當然就是和熱完全相對,雪花紛飛的季節。 上年下雪的時候,我在blog上提過:「昨天下了今年入冬以來的第一場雪。細細的雪花落在肩上,在衣服上映出一點點的白。可是只過瞬間,它們便已溶掉,再也觸不到了。」 倫敦全年的雪量不多,下雪也像下雨一樣綿綿的,造就我寫出甚有詩意的這段。 但離開了和暖(?!)的倫敦向北去的我,發現以上的句子不能重用了。 因為﹣「細細的雪花?」 我們這裡只有漫天的暴風雪… 果然,這樣才算是下雪的嘛。時間flashback到剛回到大學的那一晚。從倫敦出發坐了不知多久火車的我,在火車站的大門外,看着美麗的月色,便慢慢的拖着行李回宿舍去。既然天色明朗,說省下幾鎊的的士錢走路回去好了。五分鐘後,我深深的後悔作了這個決定。 原因無他,就是一場大雪。一開始的時候,只要幾塊,像下雨一樣的雪向我身上打來。本來我也沒多在意。但隨着時間過去,雪下得愈來愈快,也愈來愈密,結果我花了九牛二虎之力才把行李箱拉回宿舍。 換作是以前的我,看到這個雪量,心中總要會心微笑,喜悅之情溢於言表。因為,這樣倫敦不太下雪,這樣的雪量大概是一年一遇。根據我過往的經驗,明天不用上學的機會高達八成。 接下來的一個星期,我又後悔了。因為雪愈下愈大,一連好幾天都是不停的下。雪大得令人抬不起頭來。若是迎着雪而走的話,眼睛根本睜不開,頭頭上衣服上盡是白白的雪。像回來那天晚上的雪量,原來只是家常便飯。比那樣更大的暴風雪,單是上個星期也下了四次。 果然這裡是英格蘭東北,果然這樣才算是下雪的嘛。 既然雪量這麼恐佈,地上的積雪自然而然也很多,堆砌成一幅又一幅的美麗風景。然而,我卻不太有心情拿相機出去拍,一是太大雪懶得出去,二是Facebook內已有大量同學們拍下肯定比我拍得好的照片在瘋狂upload。 而且,下雪帶來的麻煩,是在下了雪以後才出現的。在融雪的時候,天氣會比下雪的時候感覺更寒冷,而且,地上滿是一堆堆半雪半水狀的物體,走起路時水花四濺十分狼狽。 最麻煩的是, 晚上天氣轉冷,讓本來正在溶的雪變成冰,將整個城市變成溜冰場。可是,和溜冰場不同是,這是一個山城。上星期上課時,要走上平常也是舉步維艱的山頭。那天我幾乎是用扶手把我自己拉上去的。下山的時候更搞笑:明明穿着登山鞋,但我基本上是滑下去的… 沒有跌倒,Great Success!正當我沾沾自喜的時候,自然就出事。在平地上一下失平衡,人便向後倒。幸好剛好拉住了自己。  果然這樣才算是下雪的嘛。

再別倫敦 再啟大學

歡樂的時光果真是過得特別快,距離聖誕節好像才過了個多星期,但今天我再次坐上北上的火車,回大學去。 The Shard, London Bridge, From London Bridge Station 回想起第一次坐火車北上,還記得那時七上八下的心情。雖然我對住在英國已是十分熟悉,但畢竟面對的是全新的環境,全新的城市,全新的朋友圈子,有點擔心總是正常的。那時的我連大學的校址也沒有去過,現在已懂走路回hall去。 這三個月,也許我只是在自己說服自己,但我倒覺得這個新地方頗適合我的。唯一真正有點不滿的,大概還是全國情況也好不了太多的天氣吧。 很高興這次回去的時候,會有一種「不知道有什麼在等著我呢」的正面感覺。以往在學校時,這種感覺只會在暑假過後,有點掛念朋友們的時候才會出現。果然,不再需要讀我不喜歡的科目(數學我說的就是你),整個人對讀書也變得正面了點。 世界上不開心的事情已經足夠多了,也用不著我自己增加更多。 回大學前在倫敦留了幾天。不但見到了一些久沒見面的朋友,還有機會像以往一樣到倫敦走走。幾天以來重新經過那些以往每月甚至每日總會到一兩次的地方,感覺怪怪的。 這大概就是傳說中的「熟悉得來又有點陌生」吧。 Brockwell Park, Herne Hill 從住的地方到Brixton去吃Franco...

So expensive! 五樣英國貴得多的東西

明顯的,英國的物價比香港較高。所以,我才會發一篇文討論一下英國比香港便宜的東西,打破「英國一定比香港貴」的迷思。然而,就大部分的商品而言,這點確是事實。英國目前的消費稅是20%,所以一般來說,香港的貨品比英國便宜20%是正常的。 因此,這裡特別介紹比香港要貴多於20%,或是不徵收消費稅,但仍然貴很多的東西。各位若到英國旅遊或讀書的話,最好事先留意一下以下幾項的定價,免得被突如其來的高價給嚇到。 一.巴士 在英國,交通是一筆很大的開銷。在倫敦市內坐巴士,不論距離的劃一收費的正價是£2.20(約$27)。對,即使只是坐幾個站,同樣要付這個價。雖然香港的巴士連年加價,但$27已是能到大嶼山的車資,在英國卻坐不了多遠。 £2.20的價格甚至比很多城際路線要貴。特別我自己便試過,由宿舍先坐巴士到市中心,再換乘coach(長途巴士)到牛津。因為網上買票的折扣,從倫敦到牛津,接近兩小時車程的票只需£2。但是,我卻要先付£2.20坐市內巴士到長途巴士站去… 倫敦的物價比其餘各地要高得多。不過,這一筆車費卻沒有隨着離開倫敦而有所減少。在我到過的大小城市中, £2.00左右是正常的定價。居然坐車到超市比在超市購物要貴… 幸運的是,學生坐巴士有優惠。只要你能證明自己在倫敦讀書,就可申請一張學生版的oyster card坐免費巴士。而且,既然巴士車費這麼貴,近的路程就走路去好了,正好做一下運動。 在倫敦坐巴士 三.市內火車/地鐵 你發現了﹣英國最貴的地方在交通。雖然這和國家的面積大有關係,但最貴的路線都是較短途的市內線。 火車也一樣。由倫敦我住的地方到市中心的火車站去,明明只是三個站約十分鐘的路程,卻要£4.00單程(約$50)。 以所以把它和巴士分開來說,有兩個原因:首先,學生不能免費乘坐。其次,這幾個站的距離實在不能用走的。所以,只好忍痛付錢,或是花多點時間慢慢的坐巴士(不過這現在也不可行了…) 不過用oyster card比買單程票可便宜近一半,這還是可接受的範圍吧? 在倫敦坐地鐵 三.的士   還是交通。和其他香港的公共交通工具比較,的士十分奢侈。在英國,這也一樣。對,即使坐單程巴士要差不多30元,坐的士還是一件奢侈的事。...

Cheaper in the UK? 五樣英國更便宜的東西

英國物價偏高可說是眾所周知的事。一般來說,在香港,甚至是美國等發達地區購買的東西,都要比在英國購買平上一大截。可奇怪的是,英國的某些貨品以當地標準計算是便宜得驚人,有時還可以比香港更便宜。以下來便介紹五樣在英國比香港更便宜的東西。當然,這僅是以整體而言的,實際價格自然也有出入。 一.奶類製品 這就是有沒有土地的分別。當香港絕大部分的牛奶都是從中國入口(google了一下,純香港製造的牛奶好像只剩康寧一家),而英國遍地都是牧場的時候,單是入口價格便有很大的分別。就上網搜查的結果,一盒一公升的牛奶,最貴的也不用16港元(£1.29),而正常的價格是約12.4元(£1.00)。 剛剛在百佳的網頁看看,一公升的維記:$21.8。其他奶類製品的價格差距可以更大。大概是因為香港會食用芝士和乳酪的人口較少吧。舉例說,買3個乳酪杯,香港要$18.2。在英國,這個價格能買到6個。 所以說,一直用英國標準買這些東西的我,有次在香港陪我媽買東西的時候,實在被這樣的價格嚇到了。 二.超市牌子產品 也許是地方較大存貨比較簡單,英國的食品雜貨整體來說也是十分便宜的。有調查指出,在英國(特別是倫敦以外的城市)購物要比西歐國家都便宜。 最便宜的貨品,當然是超市自家品牌莫屬,就像香港一樣。也許不像香港,有好幾間大超市有競爭的關係,這些貨品實在便宜得驚人:一排300克的朱古力,只要30p(不用4元)。20p ($2.5) 便能買到一包意粉。就連米這種在英國算不上主食的產品,也有40p一公斤的,還不用$5。 $5一公斤的當然不是絲苗米泰國米了,但這樣的價格,將就一下把錢用在更想吃的東西的無妨。事實上,我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 因倫敦的整體物價偏高,在那裡的超市貨架上較難找到這些激平的產品。這時候便是上網購物的大好時機了。 三.文化﹣入場費 人們經常說香港是個「文化沙漠」。我倒覺得問題沒有這麼嚴重。不過,要和英國這樣的國家相比還是有一點距離。然而,英國所有國立的博物館都是不用入場費的。那你告訴我,若要在(一)不用付款到大英博物館看古埃及文物,和(二)付20元到海防博物館去之間選擇,你會選擇到那處去。 人離開了倫敦,少了些週末到這些一流博物館趁趁增廣見聞的機會。但需要指出的是,這些免費入場的博物館並非全都位於倫敦,而是散佈於全國各地。當中也有一些一直以來也很有興趣前往,但因距離而作罷的,例如曼徹斯特的足球博物館。有機會的話來個足球之旅也不錯。 說到博物館,又請讓我厚臉皮的推一下介紹到這些博物館的舊文: 科學館(Science Museum)倫敦博物館 (Museum of...

冬日.黑池(Blackpool)

  中學畢業後,和朋友們各散東西是必然的事。朋友們分散於世界各地,正好給了我一個絕佳的旅行藉口。特別是一些距南倫敦很遠的地方,在距離變近了以後,又有更多的理由去。上星期就乘找朋友之便,到了英格蘭西北部著名的海濱城市﹣黑池(Blackpool)。  

隨興的火車旅行

也許是小時候男孩或多或少也有的交通工具情意結,我很喜歡坐火車旅行。相比起飛機繁複的手續和安檢,以及坐得不甚舒服的巴士,大概只有火車才是一種令人心情愉快的交通工具吧。 < 所以,若時間或價格上差不太遠的話,我都會選擇坐火車。在這個高速鐵路盛行的年代,有時候火車還會是最快捷最舒適的方案。明顯的例子有日本的新幹線,活像客機機艙的設計,再加上窗外閃過的一片片農地,不時讓我有置身空中的感覺。 英國的高速鐵路網絡雖然沒有日本的發達,但對於日常的交通來說也是足夠的。這裡的鐵路也像中國一樣有幾種以速度劃分的等級,但最快的幾段時速也有200公里以上。由倫敦出發到曼徹斯特只需要兩個小時,絕對要比坐飛機要快。 然而,在這些風馳電掣的列車上旅行,除了速度的快感,就沒有其他別的感覺了。有時甚至會因此而感到頭暈。這種「旅行」,只是一種把你帶到目的地的手段而已。這段行車的時間只是到某景點必須付出的時間,就像每天坐車上班上學一樣。車窗外面的種種都不重要。

Monmouth Coffee 一杯咖啡的悠閑

英國傳統上是個紅茶大戶,但近年來也開始受咖啡熱潮的影響,咖啡店也如雨後春筍一樣在大街小巷上湧現。雖然看到的主要都是Starbucks和Nero之類的連鎖店,但有個性的小店也為數不少。不過,英國向來都不是以飲食文化聞名的國度,所以有些店的確給人是即溶即沖咖啡的感覺,令人失望。不過... 後來,在被人「教路」以後,我才了解到倫敦好喝的咖啡不是沒有,只是不太明顯,要小心一點找。他還推薦了位於Borough Market中的Monmouth Coffee,說是必到之店。可惜一直沒空前往,真是不幸。 直到某個大熱天,我帶著遊客到了Covent Garden,正好想去喝杯咖啡,才想起附近就有一家Monmouth Coffee 的分店(其實這間才是總店),便帶他一試。甫進店,我便聞到一股濃烈的咖啡香味,立時讓人醒了一醒。小小的店鋪分為「堂食」和「外賣」的兩個部分,所以只容得下幾張桌子,也要等位。不過,一面等,正可以研究一下候售的咖啡豆和甜點,和涼一下冷氣。這裡咖啡的選擇十分多,而且全部都是店家自己從世界各國入口,香味濃郁之餘,價錢也不貴。我跟自己說,以後有個咖啡機的話,一定要買一些試試。 終於有座位了,我們幾人就擠在卡位(對,是卡位)的裡面,但這絲毫無損坐下來喝一杯咖啡的雅致。單是看看純木的桌椅,和那沙一樣幼的黃糖和純黑色的糖漿,便很有feel。 要試咖啡,總要試杯熱的,所以我深深的對冷氣感激。叫了一杯Latte。來的時候,果然拉了花,雖然不是什麼特別的圖案,但這總是讓我有被尊重的感覺。 喝了一口,嘩!果然名不虛傳。即使已被英國標準弄至對食物毫無要求的我也能分辯,這喝一口的甘香實在令人回味難忘。濃郁甘香,再有一點苦味,果然是杯一流的咖啡。 這家店一直也很受歡迎,像這次要等位是常事。等不住的話,可以叫杯外賣,再坐在店外看看行人喝咖啡吧! 地址:27 Monmouth Street, Covent Garden, London WC2H   檢視較大的地圖

夏遊海德公園.單車行

天氣回暖的時候,最適合到公園一遊。倫敦市心最大的公園﹣海德公園自然是理想的去處。但公園之大,走起來頗費氣力。所以,我便用上了在倫敦市中心各處都會見到的Barclays單車。 這些單車又被稱作Boris Bike(是市長Boris Johnson治下的政策),現在於倫敦市心隨處可見。只要有Credit或Debit Card在手,在任何一個租用站登記和付款,就可以租到單車。雖然一開始的指示不算清晰,但不用多久就能輕鬆的搞定。只要把列印出來的密碼按進單車旁的數字板就可以。租車要先付一英鎊的tariff,然後再按時收費。首30分鐘是免費的。值得留意的是,由於此計劃的目標是減少市內的短程交通,租車的時間愈久,收費會倍數的增加-_- 海德公園佔地廣泛,即使有單車,和有不少的路段不容許單車駛入,,一兩小時的時間都只能走馬看花。再加上同行中有幾位單車技術不純熟,也就放棄了離開公園到馬路上馳騁的念頭。反正公園中能看的十分多。 我在早上出發,坐地鐵到Hyde Park Corner站,然後便在出口旁邊的租用站租了一小時單車。公園裡面有一條單車徑,環繞着長條型,可供人們踏水上單車玩樂的池塘。不熟路線的我們就決定跟着走好了。也許是天氣好(好的定義是不下雨),有很多人在池塘的兩岸在休息,或是和小朋友們在玩,實在悠閒。的沿着塘邊走,迎着吹過來的風,心裡面真是說不出來的舒服。 經Arran一役,這樣在公園平路中踏來踏去已經難不到我。我還嘗試了一邊踏單車一邊拍橫行而過的風景,甚至還在傳短訊...果然我還是唔識死。 接着騎到了另外一段路,是兩旁都有老樹和長椅的林蔭大道,歐洲風的浪漫就是如此。一方的圍板是為了奧運會在加建的大銀幕,讓人可觀賞所有的比賽。所以,下次再來的時候,也許就是不同的光景了。以後應該會更多來的,拿本書,趁着好天氣的時候來消磨時間。

十個省錢遊倫敦的方法(下)

和上一篇文章一樣,本文會繼續介紹幾個便宜遊倫敦的方法。   六﹣把Market排進行程   Honest Burgers, Brixton 倫敦有很多形形色色的市場,裡面售賣的東西從名牌服飾到古怪的古董和新鮮的蔬果都有,來英國旅行的時候一定不能錯過。而且,參觀市場本身是不用收費的,花費的程度只取決閣下見到心頭好以後的反應。 另外,Market正如其名是賣食物的地方。不論是原材料還是烹調好的各國風味也應有盡有。就像台灣夜市的攤檔一樣,是祭五臟腑的好選擇。這幾年來的Market之行讓我多試了其他國家的食物,例如南非的班馬漢堡、希臘沙律和埃賽俄比亞咖啡等。以英國的物價為標準的話,這些食物十分便宜,約5英鎊左右便有交易。當然,你也可以在這些Market中買材料回家自食其力。 以下列出倫敦最著名的幾個Market和它們主要售賣的貨品。要注意的是,大部分Market都只在週末的上午10時到下午6時左右營業,出發前最好查清楚時間(一般wikipedia上亦有寫明) –> 市場 地鐵站 售賣貨品 Camden Market Camden Town (Northern) (真的)什麼也有,例如手工藝、衣服、飾物、龐克風、各國料理等...

十個省錢遊倫敦的方法(上)

倫敦是英國以至歐洲其中一個最受遊客歡迎的城市。我在倫敦居住多年,在漸漸習慣在這裡生活的同時,還花了很多時間當起觀光客遊覽倫敦不同的地方。可是,它隨之而來的高昂旅費也時常讓人吃不消。現在有了經驗以後,才發現原來會省點錢遊倫敦還是可行的。以下就為大家介紹一下這些方法。 大英博物館

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