Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Lifestyle

十個最喜歡的倫敦角落(上)

在倫敦住了這些年,前幾年是以遊客的身分在這裡打轉,後來不經不覺的便把這個城市當成第二個家。漸漸的,我也找到了這個城市一些我喜歡待着的地點,這裡而有的是舉世聞名的遊客景點,也有十分地道,躲在橫街窄巷的小店。如著名的英國作家,史上第一本英文字典的編寫人Samuel Johnson所講:如果你厭倦了倫敦,你就倦厭了生活。倫敦的魅力正正在於其多姿多彩的好去處和活動,使我樂而忘返。下面介紹了思索良久以後選出的十個地點,單是要選它們便已經夠麻煩的了,所以排名還是不分先後吧。 1. Cafe Nero, Lordship LaneCafe Nero是一間咖啡連鎖店,跟Starbucks等店並沒有太大的分別(不過更便宜)。只是這店位於宿舍和常去的超市附近,所以時常也有造訪買杯外賣。後來,基於在房間中有上網誘惑而讀不了書的關係,便在考試時節來,買一杯大的Latte坐它一天。在暖暖的五月天,坐在窗邊的梳化,讓燦爛的陽光透進窗裡面的時候,人也會感到更有朝氣更是做事的動力。本博不少的文章也在那裡完成呢。 地址: 8-10 Lordship Lane,  London交通:East Dulwich 火車(可從London Bridge站出發) 2.London Transport Museum 倫敦交通博物館...

做到笑的中文試

做到笑的中文試

明天是個很重要的日子,正是一年兩度的放榜日。在英國,考試的所期一般分為冬天(一月)和夏天(六月)兩期,而明天正是公佈一月考試成績的大日子。在餘下的這幾個充滿着不安猶疑的小時內,是時候換個話題,談一些比較有信心的試卷吧。環顧多年留學生涯以來,唯一真正信心十足胸有成竹的考試,就只有中文這一科。 學習語言在英國有十分濃厚的傳統,不少學校也會要求學生在GCSE程度(與會考相等)多修一門語言。我自己便是這樣和西班牙語開始了浪漫的關係。隨着大國崛起,中文也漸漸成為了一門熱門的學科,我校也有開始中文的課程。當然,作為一個能說(足夠)流利中文的人,在考試時是不用上課的。 讓我先承認吧:我有在GCSE中文考試中笑了出來。與其他的語言試一樣,中文同樣是分為讀寫聽說四個範疇。因考試局認為中文實在是太難說的關係,口試部分甚至不是必須的。嫌麻煩的我自然略過那部不表了。至於讀寫聽三個方面,以下是一些考試的例題,歡迎大家嘗試作答: 讀:我今天到了倫敦買了足球。問一:我今天到了那裡? 問二:我今天買了什麼? 聽:我﹣ 今﹣天﹣到﹣了﹣倫﹣敦﹣買﹣了﹣足﹣球。(每個﹣號相隔兩秒)問一:我今天到了那裡? 問二:我今天買了什麼? 寫:請用五十字寫一封明信片,跟朋友說明: 你今天去了那裡? 今天天氣怎樣? 你什麼時候到你朋友家? 你坐什麼到你朋友家? 相信題目的難度已是一目了然了吧?畢竟,題目的中文難度實在只能等於小一程度。跟西班牙語的考試不同,中文試甚至不會嘗試把題目出得難一點(例如:我沒有去餐廳,我去了球場。)你真的只是需要把聽到的東西都寫下來就可以了。不過,寫作題倒是有點難度:只准用五十字寫一封說四件事情的信件(再加上款下款等),你只能每樣東西都只寫一行。 中文GCSE限時90分鐘。因此,除了笑和發白日夢以外,能做的事情實在不多,我也無風無浪 的拿回了一個A*的成績。 到了A-Level中文,雖然明顯地比GCSE難,但跟香港的任何中文試相比自是小菜一碟。除了以上類型的題目外(但換上了更深的名詞和更快的速度),還有口試和論文兩個部分,分別在AS和A2的兩年中。自然而然,這也是最難的兩個部分。 中文口試是個奇怪的考試。你有五分鐘的時間回答卡上問題。(我拿到一張有關中式庭園的卡)然而,老師而不會問任何的問題,所以全程也活像在自言自語一般。要說夠五分鐘比想像中困難:很多時候,以為自己已經說得夠多了,足夠了,才發現秒針才走了兩個圈。 至於所謂論文,其實是一篇五百字的「學術性文章」,只要內容和中華民族有關便行。有些人最預先寫好一篇背下,再在考場中重新寫下來。因個人唔識死,只是看了看書便定下了「香港應否保護她的歷史建築」一標題,再在考場中亂寫一通。 說了那麼多,大家也應該很清楚中文試的流程了吧。至於我為什麼要寫這篇呢?純粹炫耀一下:我考了一個A*回來。聽起來不難,但全級只有數人拿到,當中包括我這個久沒上中文課的死小孩XD!要是明天的考試成績也是這樣就好了!...

永遠的遺憾 天氣

在英國,有兩樣事情永遠是打開話匣的必備法寶:一是運動,二是天氣。記得多年前的某統計,英國人平均一生花上好幾個星期的時間談論天氣。談天氣絕對是穩陣的選擇。畢竟英人喜歡的運動數之不盡,但英人喜歡的天氣只有一種:陽光,aka非英國天氣。 倫敦的天氣其實說差不差,雖然還是暗冷和潮濕,但已經是英國較和暖和較少下雨的城市。據BBC天氣網記載,倫敦的平均氣溫約在八至二十三度不等,全年的平均則是約十五度。另外,雖然一直有多雨的稱號,但它每年的總雨量其實比羅馬還要少。不過,真正在街上感受起來是另一回事。首先,倫敦並沒有所謂的雨季旱季,全年的下量十分平均卻雨勢不大,所以總是讓人有「外面一直在下雨」的感覺。在一個沒有屏風樓的城市,老的氣溫自然而然會更受風勢的影響。英國的位置剛好在大西洋旁,所以從海而來的風力十分強。有時候,天氣報告會指出氣溫,和實際感受到的溫度。月初下雪之際,理論上的氣溫度是負一度,但實際感覺卻是約負七度。所謂數據是騙人的,便是這個意思了。上面說了還只是倫敦的天氣。一般來說,英國愈西,愈北的地方愈寒冷,愈潮濕。我沒有報讀蘇格蘭的大學,說真的天氣還真是個理由。 曾看見Facebook的一個群組,爭取「10度以下不用上學」,我不禁莞爾,希望民建聯快點成功爭取本政策引入英國,那就會有大半年不用上學了! 說起天氣報告,英國的天氣報告確是個值得一看的奇觀。在香港,主持天氣報告的總是個養眼的美女,對本地天氣的形容惜字如金,搬出氣象學的名詞而從不解釋,悠閒的用一分多鐘播報世界各地的天氣概況。在英國,主持天氣報告的總是個氣象學家,對本地天氣的描述像是篇論文一樣長篇大論(但必定先說一句會不會下雨),再付上活動的天氣圖等,說話之快等同Rap歌手。一節新聞最少有兩節天氣(全國及本地),有時用上差不多五分鐘來報天氣。 經過這樣的新聞教導,英國人幾乎人人都是(自以為?)的氣象專家。然而,每人預測的問題只得一個:會出太陽嗎?雖然現在科技發達,用手機上網查閱天氣不是難事,但畢竟要預測頭上有沒有一片雲的難度如登天,所以「土法」仍然存在。特別是老一輩的人溝通時。不過,人人各有各的天氣預測。至此準繩度,就交由天決定了。 關於陽光,有一樣東西是可以肯定的:陽光總在英國以外的國家出現。每年夏天的時候,總會覺得街上遊客的比例急增。除了是遊客旺季外,還因為付得起的本地人都逃到外地去了。因廉航之故,要到西班牙或是意大利來個陽光與海灘的旅行實在太容易便宜了。要特別一點,還可以選擇加勒比海,東非和東南亞等充滿異國陽光的國度。要是在寒冬出發,那當然就是前往卡塔爾和南非等地的好機會了。這一架一架的飛機載着一群一群的遊客,到各地尋找他們失去的陽光,再把自己曬得像一塊黑炭般才回國。(這很少發生,更常見的是曬傷了)事實上,跟不少熱帶國家相反,曬得一身古銅色的肌膚在英國可是個身份象徵。本人在此建議香港推廣海灘旅遊業,招待這些專來曬曬的遊客。 不少人甚至有移民外國追遂陽光的心願。因為同在歐盟內,很多英人在退休後索性搬到南歐去享受。他們人數甚多,還有自己的社區,甚至還有以這些人為背景的電視劇!也有人為了陽光移民到澳洲紐西蘭去。 所以,我跟英國人聊天的時候,經常以「今天的天氣很好/差呢?」開始。 大約這就會有好幾分鐘的天氣討論了。要走跟英人相處尷尬的時候,不妨談談天氣,絕對會令你大開眼界。 跟天氣有關的事確實有很多,以前談過雪,看看以後會不會再寫吧。

沒有上網=世界末日?

毫無疑問地,隨着互聯網的發展一日千里,電腦和生活已經是息息相關。不論是做功課(又或統稱正經事),消閒娛樂,甚至是購物等的活動都在網上進行,可見互聯網的重要性。如果某天上網忽然失靈,對世界會有什麼影響呢? 這個問題絕對是近年的事。還記得,剛來英國的時候,學校連無線網絡也沒有。 在那個十一二歲的小朋友沒有Iphone,Ipad,也沒有Facebook,Youtube的年代,上網對我用處還停留在「圖書館」的階段:需要的時候才進去找資料。平時雖然有部小小的筆電,但主要用途不外乎作做功課和玩電腦遊戲之用。可「那些年」也是Xanga和MSN的年代,於是宿舍電腦室內用線連上網的幾部電腦的控制權便成為兵家必爭之地。房間內是不能上網,所以幾十人都搶着那五六部電腦。每天到飯堂吃過那不甚了了的晚飯以後,便是「會戰」的開始:回宿舍的幾百米路段變成奧運主場館一樣的跑道,為的便是搶先在別人以前登入並佔據其中一部電腦。當然,正所謂守業比創業艱難,打回來的江山自然需要全天候的監視保護。在Frape成為一種潮流以前,最正常的攻擊是用Email做同樣事情,或是直接把你從系統登出。 經過多年努力,後來終於爭取到無線和有線網絡的覆蓋。(不知用不用多謝民建聯成功爭取呢?)從此,這場血腥的戰爭便成為歷史,後來連電腦室也消失了。取而代之的,是我們和學校網絡以及宿舍的路由器之間的角力。 基於某些我百思不得其解的理由,宿舍的Router經常用不到。初初有上網的第一年,我剛好住在距Router較遠的房間,剛好是可以連上網,卻沒有連線能力的位置,實在令人冒火三丈。更何況無線網絡這回事向來就不太穩定,經常也出現連不上的情況。上不到網的那幾天宿舍中總會被沉重的氣氛濃罩,大家的心情都會因為而受到不同程度的影響。不能上網就好像沒飯開一樣,幾可成為革命的導火線... 基於眾所周知的原由,學校當然有對上網採取不同的限制措施。例如,五時前上不了Facebook 和 Youtube等十分常用的網站,和晚上十二時後上不到網等。因為要透過一個代理伺服器接上網路,很多的網上遊戲, 甚至連Whatsapp也用不到,確是一件麻煩至極的事。不過,既然連受全天候嚴謹「保護」的中國防火長城都能被翻牆,這個世界是沒有不可能的。例如,當學校忘記了啟動伺服器的時候... PS本來本週的題目不是上網。只是學校忽然重啟了伺服器,導致宿舍大亂!不少朋友們因沒有機打而變得臉如死灰,活像第一天進戒毒所一樣... 上週留學指南:你懂用Self Check-Out嗎?

下雪遲報

在過去的一個星期,西歐受到了近年來最大的冷峰吹襲。看到新聞報導,歐洲不少城市天氣嚴寒,連羅馬也下了雪。遠在北方的英國當然不能倖免,很多地方的氣溫更跌至零下十五度。看報紙說,這裡就像是重新進入冰河時期一般,用上很多的篇幅報導各地被雪覆蓋的情況。看照片起來,確是有《明日之後》後式災難降臨的感覺。 事實上,倫敦的情況不算嚴重,只是這個城市對雪的應變能力只可以用極差來形容。例如,上星期下雪期間,歐洲其中一個最大的機場﹣倫敦希斯魯機場有近半的航班需要延期或取消,因有影響到飛往香港的航班,所以連YAHOO新聞也有報導。可是, 導致這些延誤的雪,只是大約兩吋厚...試想如果兩吋的雪就可以癱瘓空中交通,那也許一丁點兒的雪便會弄停火車和巴士,那就可以不用上學了... 上星期的第一場大雪下在星期六晚上。 根據天氣報告,下午開始會有大雪,可是早上看起來天氣還不錯。一直去到四五點鐘,雪也沒有下,所以我就照常到了Brixton吃飯和買菜。氣溫漸變嚴寒的零下四五度:雖然不是西伯利亞式的冷,但對倫敦這個平常不太寒冷的城市來就已是很誇張的情況。 晚飯去了一間多次經過卻從沒有進過的漢堡飽店,名叫Honest Burger。 不幸的是,店裡面已經沒有位了,只好坐在外面去抵受寒風的侵襲。店員十分細心,甚至還請我喝了杯暖暖的Mull Wine,果然是間誠實的店呢!一場來到,自然叫了鎮店名牌的Honest Burger。漢堡飽本身看起來有點小,不過牛肉和野菜的配搭恰到好處,而薯條更是個驚喜,值得一試。 就在結賬後的一瞬間,雪就開始下了。從店子外看出去,一片片的雪花靜靜的,在街燈的映照下一點點的落下,確是十分浪漫的情景,可惜身邊陪着我的只是一個超市的膠袋。只好拿出IPOD來,選上一直以來都十分喜歡那一首歌,第一次感受歌中的意境,微笑着回家。 雪花紛飛的季節與平時交錯而過 即使交織在人群裡 卻也同時望著相同的天空 被寒風如此吹著 卻以近乎相同的樣子結霜 我完全不清楚妳的一切 但我仍會在一億人群中找到妳 即使沒有證據 我仍是認真地這樣想著...

你懂用Self Check-Out嗎?

星期三的留學系列再度回歸!在寒冷的冬天,思緒總是不能離開「食」這個字。但是,在暴飲暴食的情況下,總要到超市去補充的。今天便說說一些關於英國超市的事。 http://lancastria.net/blog/wp-content/uploads/2011/07/uk_supermarkets_lancastria.gif  (英國最大的幾間超市都在此了) 跟香港和世界大部分的城市一樣,英國的超市市場同樣也是大公司間的競爭。不同的是,比起香港兩大超市的壟斷,英國的市場最少擁有更多競爭的公司。對於普通人來說,去超市還是會選擇最方便最就腳的一間吧。 距離我校最近的是全英最大的TESCO。可是那間店子實在跟我一般想像中的「超市」形象格格不入:說穿了,店鋪面積很小,稱作便利店會更適合。英國確實沒有像是7﹣11般只經營便利店的連鎖,只有獨立的雜貨店(一般稱作Corner Shop,因多建在街角)和超市的縮水版。這些店子雖小卻五臟俱全。不論是肉類,蔬菜還是零食等的食品應有盡有。 可是,便利店般的店鋪總不可能把所有種類的貨品都塞進去。有時候想找些較專門的東西,例如是某個品牌的罐頭,那就需要到更大型的超市去。我校附近有一間在市內來說異常巨大的Sainsbury’s,是在美國電影的市郊場面會見到的,從一邊盡頭看不見另一邊盡頭的那種超市。我是來了幾年以後,某次要替人買生日蛋榚時才首次造訪。那時候,我還真比店鋪的大小嚇了一跳呢。據聞超市以往是能坐萬人的球場,後來球隊陷入財政危機,於是逼不得已把球場的地賣給超市公司。我是坐巴士去這間超市的。事實上,該路線可就是專為方便人買東西而設的,巴士的路線牌上甚至寫上了Sainsbury的字樣。不知這樣算不算「官商勾結」呢? 接下來說說付款的程序。也許看到這裡,你會覺得我是個白痴。在超市買東西不就是排隊過機付款嗎?我不是說笑。如果你用的是普通的人手Check-Out,那當然不用教。可是,英國我超市多數都有所謂的自助Check-Out,而要搞清楚它們的運作方法似乎比上登天更難。至少,在你趕時間的時候,前面的那位仁兄/小姐總是個不懂操作的人。這等連數碼港也沒有的科技也許真是太高深了。 這是部自稱可以用所有方法付款,而使購物更快捷的機器。不過,很多時候它只會令你看起來像是個很蠢的人。要用這部機,首先要把購買的東西都掃瞄進機器內。不過,沒標記的東西(例如上圖的水果),你只可在電腦內找想要的東西,再填上重量等,機器才會放行。可是量重量卻是機器常出錯的位置,有時候即便什麼也沒做,機器同樣會大叫「Need Assistence!」,好像這裡是戰場一樣... 另一個經常出問題的地方是購物袋。在英國,法律上購物袋是不用征稅的。不過,一些超市的購物袋還是要付費,錢會捐到和環保有關的慈善機構。所以,我有自備購物袋的集慣。可是,要在自助機器上用它是件苦差。如果你沒把它準確地放到上圖Bagging Area (放袋區?)內的話,機器又會嘈音大作要求支援。這時看到一面走過來一面搖頭的超市員工,就會覺得自己很白痴。 和香港一樣,這邊的超市同樣經常標示減價優惠以吸引顧客。不過,英國的廣告要比香港直接得多。有時候打開電視,會看到ASDA的廣告。一個個普通的棒形圖,說的是:本星期,我們有600件貨品比TESCO便宜!450件比Morrisons便宜... 事實上,英國的超市以西歐的生活水平來說確是十分便宜。一支兩公升的汽水,公價是1英鎊。更何況,還有專以平價來招徠的超市,例如我經常去的ICELAND。(和冰島沒有關係!有次有人問我食物從何來,我回答ICEAND,他還真以為是北歐島國)那是一個只賣冰鮮食品的超市,可是價格卻低得驚人:例如有一英鎊一人份的微波爐晚餐,二英鎊一整盒漢堡等等,都是我這種「飢不擇食」的人的福音呢。我甚至還有ICELAND 的積分卡... 上週留學指南:LET IT SNOW!

留學指南目錄

這一頁專為收集與英國留學有關的文章而開設,以供各位參考。人在外多年,或多或少都對這個國家這個城市有點認識,希望可以跟大家分享一下。我只是在倫敦讀了多年男校的普通男生,再多加在Durham的差不多一年,認識的英國十分片面。所以,如果大家有什麼問題,或是覺得我講的有共鳴,甚至覺得我說的都是一派胡言,請不妨在下面留言:我不確定我能提供任何幫助,但在我知道的範圍內定必盡量解答。 為什麼要來外國讀書? 讀書篇: 在英國的中文考試是怎樣的呢? 我讀西班牙語的故事 <英國大學> Freshers Week 點算? 交通類的文章: 倫敦旅遊和住宿都會用上的地鐵和巴士 史上最麻煩的Rail Replacement Bus 和食有關: 英國學校的膳食到底是怎麼樣的水準? 為了「應付」這樣的膳食,宿生究竟有什麼對策? 叫Chinese Takeaway 自製即食麵  ...

LET IT SNOW!

昨天下了今年入冬以來的第一場雪。細細的雪花落在肩上,在衣服上映出一點點的白。可是只過瞬間,它們便已溶掉,再也觸不到了。 相信的英國的留學生們都十分期待下雪的。除了漂亮的風景外,不用上學也是在重要的理由。在倫敦,下雪的機會不多(據地理科同學所說是受海洋氣流影響),所以每次見對也特別喜歡,特別珍惜。 就像香港人「8號風暴 在早會我禱告」一樣,每年嚴寒的時分,大家忽然會對明天的天氣很有興趣,會特別上網查證。大家總是靠在窗邊,不時就向窗外的風景看看,心裡暗暗寄望着地上的不是結霜,而是雪堆。我們總會希望烏雲密怖,期盼着片片雪花的降臨。 到了明早,起床後先做的不是刷牙不是更衣,而是看窗外(希望有)的雪景。假若屋外下着漫天的大雪,屋裡肯定會是瘋狂慶祝的氣氛,更要馬上在宿舍巡遊一圈,對還在睡夢上的朋友報這個大喜的訊息(笑)。縱然,有雪並不等於不用上學,正如在香港滂沱大雨也可以是黃色暴雨訊號一樣。 跟香港要等教育局定斷不同,英國的學校太多可以自由決定會否繼續授課。現在,學校會在網上宣佈(所以那時候校網的連線必定十分繁忙)。不過,在科技進步以前,我們會透過火車和巴士的運行狀況也估計。只要這兩樣工具停駛或是嚴重延誤,要上學的機會便會銳減。英國的鐵路本來的運行狀況也不好(可見有關坐地鐵的一文),如果下雪的話,情況只會更差。 假若真的宣怖了不用上學,那這偶然的假期會怎樣渡過呢?大體來說,有以下幾類的事: 第一便是好好的享受一下周圍都被雪蓋着的壯麗景色。當然是相機出動的時間。撐着一把傘,把相機放在木桌上,拍宿舍後園,沒人踏過的雪連綿的畫面。 又或者到外面,看看平時常常經過的區域被雪蓋着的樣子。由於交通工具停駛,所以去不了太遠,只能到超市買點東西。可是沿路平日平平無奇的景觀都會因雪的點綴而升格成值得拍下來的畫面。例如是附近的公園,幾張木椅和大樹都因有了雪而變得漂亮。 第二當然是拿雪來玩!堆雪人這種東西就不多談了,最刺激的當然是打雪仗!試想像,在一個鋪滿雪的平原上,兩宿舍,每邊幾十人相對怒目而視。直到某人沉不住氣向對面擲了一個雪球(還要不中),然後立時演變成瘋狂的雪球大戰!幾十人互相攻擊,有時還用上欖球技術把人整個丟到雪中,又或是特意瞄準把雪掃進衣服,然後看人冷得忍不住問候別人幾句等等,大家總是樂此不疲。除非,你是 1 VS 100 的 1。(有試過一個人被後面數十人追而亡命逃跑嗎?) 我還試過被堆在雪下。跟在沙灘上用沙堆人的原理一樣,只是物料換成了雪。在裡面數分鐘而冷得直打哆嗦,可是卻很好玩(PS此項目需家長陪同,小朋友千萬不要試!) 第三件事就和平時一樣,各自各玩樂。反正出去是不成的了,不如跟大家連線打機打個痛快。因為下雪飯堂的人沒上班,所以這也代表了有Takeaway吃(假設它們有開店)。 最後,則是競猜明天也不用上學的機率。我認了,我還是個對放假貪得無厭的人。下雪天的話題總是離不開「還在下嗎?」「融雪了沒有?」「火車還在停?」等等。每人各自搬出自己的一套理論,希望儘量說服自己明天也是假期。某年的星期日晚開始下大雪(之後停過一會),然後星期一再下了少許。我在星期日一兩晚都「分析」說明天要上學,結果兩天也不用...發現擁有烏鴉嘴能力的我趕忙再「預言」星期三會上學,結果不幸命中... 當然,下雪其實不是完全的好事,想想要鏟雪這一個問題。更何況,低溫是個大殺手。不過,在這一刻的我仍然有暗自希望,一片片的雪花會再出現。即做今天是難得的冬日,萬里無雲放晴天。 上週留學指南:在英國慶祝新年

在英國慶祝新年

十二年一度的龍年再次大駕光臨,在此先祝大家龍年龍韜虎略,還有本不是指龍的龍馬精神!趁着龍年初至,跟大家分享一下一些在英農曆新年的慶祝活動。 說真的,在英國讀了那麼多年的書,對農曆新年這回事早就沒太大感覺。甚至,連逗利是、吃糖和買新衣服等的事情也很久沒有做過,更不要說煙花和新春廣告等等「香港獨家」的東西,好像已忘了新年是什麼。 沒有瓜子沒有瑞士糖,唯有買了一盒藍罐曲奇聊以自娛。祝福語除了恭喜發財便只記得身體健康。還試過,差點說了聖誕快樂。 有時看見朋友們的Facebook,說他們到了這裡那裡,吃了什麼,今年的煙花比昨年又怎樣的話題,心中總是有點酸酸的。 新年一般來說都是上課天。因此,年初頭幾天的生活就跟平常英國暗冷的一二月一樣,並沒有因年初而改變。事實上,本年度的年初一,我還在考試中...這也是這篇文章留到初三才寫的理由。 就我個人來說,因考試關係,今年更沒有什麼特別的事,就是幾頓飯而已。不過,今年宿舍的新年裝飾特別多,福字、對聯等應有盡有,甚至比我家會貼的更多。這也算是一種心靈上的慰藉吧。畢竟,對很多人來說,特別是第一次在外過新年的朋友們,是會很掛念的。所謂「每逢佳節倍思親」,不假。 我自己在英的第一個新年剛好也是星期一,就是和平常一樣的上學日,一樣的課堂,一樣的運動。那時候,舍監帶了我們到附近的中餐廳吃了一頓飯。初來的時候年紀小,又覺得英國的東西太貴太貴,不常出去,所以那頓飯特別有印象。還記得,以前覺得叫外賣很貴(主因是我從來吃不完),所以趁那機會,吃了很多蒜蓉炒白菜。不論你以為多麼的不喜歡吃菜,到了外國的中餐館總會叫上好幾碟。那是杯麵等糧食永遠給不了的家鄉感覺。 今年新來的朋友們相信也是這般吧。就我所見,香港人們叫Chinese Takeaway,幾乎像是到會般的大吃特吃。大陸的朋友們則花了一整個下午守在電視機前,為了是看春晚。(我也不知道那來的CCTV訊號)。今年年廿九碰上星期日,確實為他們省了很多麻煩。曾聽說過,以往有人逃課,為的就是回來宿舍看春晚。 到了大年初一那天,因考試關係沒去上課,錯過了午飯時間的舞獅表演。對,在英國的學校有舞獅表演。這也許跟我校跟中國有不少的交流,也有開設中文課程有關吧?聽聞還有教小朋友寫揮春的活動,雖然我覺得叫他們剪出來可能還容易。 正因年初一是星期一,很多慶祝活動也順延至本週末才舉行。例如,前文中提過的農曆新年晚飯便是在星期五晚上演。 另外,倫敦的農曆新年慶祝活動將在星期日舉行。倫敦自2007年開始舉行大規模農曆新年慶祝活動以來,今年將是第六屆。當中的節目有巡遊和文藝表演等,將持續一整個下午。我有空的話,也應該會去看看。 上週留學指南:冬天吃碗暖心的麵

冬天吃碗暖心的麵

延續本系列的傳統,還是繼續談食的。在如此寒冷的天氣下,還要遇上上回說過不甚開胃的食物,實在慘淡。這時候,一碗熱騰騰的湯麵絕對是福音一般的存在。在今晚再弄一碗以前,先來望梅止渴一下吧! 即食麵和杯麵等的糧食,也可說是留學生們一定常見的東西吧。在假期接近尾聲的時候,機場一群又一群的留學生人流總是一袋二袋的,拿著的大多也是麵食,可見其重要性。我有幸居住在倫敦這一個多元的大城市裡,擁有其中一個最大的亞裔社區,要買到這樣的東西實在要比那些居於十里無人的鄉郊地帶的朋友來得容易。所以,有時如果存貨沒了,便會到唐人街中式超市去買。價錢方面則視乎款式而定:一包出前一丁麵約需60便士(約7港元),不算便宜。不過,一整箱30個一起買的話則只需約9英鎊,除開一個約3.6港元,就變成更合理的選擇了。(宜先格價)。只是,我一直想不通,為何不同口味的丁麵單買時價格一樣,但一整箱買的時候卻有所不同? 買了回家以後的下一步當然是煮。煮個麵的難度當然不高,是人人都能做到的水平。不過,當住在一個(理論上)不准明火煮食的宿舍裡時,問題自然而然隨之而來。各人解決的辦法各出奇謀,但因我為喜歡吃硬一點的麵條,有時會用上最傳統最白痴的方法:焗。對,就像小時候搭船上長洲旅行時吃了那種。以下的製作方法比「麥太教煮餸」更簡單,如果閣下是連開火也不會的話可供參考。 首先把水燒開。再把水倒進放了麵的碗裡。用碟蓋着若干分鐘。完成。 當然,弄一個麵的學問可以難得誇張。有人偏愛在焗水後再放進微波爐叮上兩三分鐘,說麵條會更幼滑;有人會拿麵條過一兩次冷河以後再用微波爐加熱(我立時想到了「冰火兩重天」這詞),說麵條會更有口應。對此,還真的是各家有各家的處「麵」方式呢。  為了避免天天都吃同一個款式的麵, 宿舍間總會有個不成文又沒跡可尋的換麵制度,以供我們這些一箱箱買的人也可以轉轉口味。我算是個辛辣麵的支持者(雖然我不太吃得辣),之前便用了箱中的「北海道麵豉味」換了一個回來,之後又是大快朵頤的時間。 可是,有時候只吃麵的話,感覺會很「寡」,沒有其他菜式總是有點怪。對此當然也有不同的對策:特別介紹不用上明火也能弄出餐蛋麵的方法! 午餐肉:需要用到飛碟機。其實,飛碟機說穿了就是塊電熱板而已,用來燒午餐肉,還可以先下牛油預熱,扮成法國大餐一樣。只是外國同學們好像都不喜歡從午餐肉飄來的香氣(他們不是有SPAM的嗎),只好說他們錯過了... 蛋:這個比較麻煩,但我擁有最後殺着,就是一個在日本用品店買的「微波爐煎蛋器」,如下圖。只需將蛋打進那兩個橢圓內,再用微波爐叮兩分鐘(生熟蛋黃加減約30秒),香噴噴的煎蛋便會出現了! 好了,其實即食麵真的那麼好吃嗎?我的答案是不,裡面味精的數量會讓人不想多吃。有時,光光想想不停吃它們有多麼不健康也非常嚇人。不過,為什麼還是會繼續吃呢?除了為了醫肚以外,也許就像的我在介紹杯麵博物館的文章中所說,包裝中的中文字,令本來平平無奇的麵升華成精神食糧:毒品一樣用來麻醉自己,忘記想忘記的,握緊所有了點點回味。 上週留學指南:化神奇為腐朽 學校的晚餐

化神奇為腐朽 學校的晚餐

化神奇為腐朽 學校的晚餐

上一篇文章說過,Chinese Takeaway是我們留學生的恩物。其實,經常要叫外食的理由很簡單,就是學校的晚餐有時實在能用上恐佈來形容。 我的學校宿生的人數將有百多人,約佔全校的10﹪,而我們的每一餐都是在學校的飯堂裡面吃的。事實上,早餐的水平一向不錯,而午餐則因為有更多學生吃,所以水準也很高。因此,為何晚餐的水準如斯「穩定」地差,一直都是我百思不得其解的難題。  還記得初初來的時候,看到學校的晚飯還算上是多元化,有兩個主菜(一個是素食選擇),有湯、沙律和甜品任君選擇,便想食物應會很好吃吧。可是每人房間中的不是堆積如山的即食麵,便是餅乾等乾糧。不過,大約兩週後,我便發現這些食物的用途了...到了現在,只要看到某幾樣東西,便知道是「地雷」而避之則吉了。要數學校難吃的食物實是多如天上繁星,下面唯有列出幾個特別「與別不同」的例子,以博取大家一兩滴憐憫的眼淚。 先來說說我現在見到也怕怕的雞胸肉。不知是把學生們當成奧運運動員還是為了確保我們不會接觸到禽流感病毒,每次遇見的雞總是煮至十幾成熟,弄到裡面完全沒有水份,也沒有味道,卻非常難咬開,實在是一級難頂的產物。有時候,甚至連漢堡扒也會出現類似的晴況,令連漢堡飽也變得難吃(除了味覺上的難吃,還是很難吞的難吃),只能用「化神奇為腐朽」來形容... 事實上,煮得太熟可說是一個常見的問題。不論是薯仔煮到像是煲過湯一樣,還是「入口即溶」的西蘭花也是常見的問題,只是那些東西尚能容易地吃掉,我就不多投訴了。因此,我經常跟朋友打趣說:要減肥?來英國吧!包減6磅12吋! 另外,甜品也不一定「安全」。當然,像是雪榚等買回來的東西,自然有其下限。不過,我曾經遇上過一款吃不到的蛋榚,姑且稱它為「石頭蛋榚」吧。那次某位朋友拿了一個回來,正欲大快朵頤的時候,才發現它堅硬無比,根本切不開。在試了好幾遍也是徒勞無功以後只好作罷。後來當值的老師走過,看見那塊蛋糕原封不動的待在餐盤裡,便厲聲斥責我們浪費食物(下刪一萬字)。我們只好告訴不相信的他,蛋榚根本切不開。為了證明我們的「浪費」,他親身上陣嘗試。但後來直到連用刀子鑿下去,鑿到碟子也出現裂縫,蛋榚還是一般堅硬,最後只好丟進垃圾筒。 可是飯堂好像還是沒學乖一樣,不時創作新的「驚嚇」食物。例如每年大約這個時候總會有的農曆新年聚餐。從以下幾件事便會了解那一餐的水平。 大家(特別是中國人香港人)總是會無所不用其極的避開這一餐。 某日,廚房某人忽然來問正在排隊拿食物的我們:「你們平常煮中餐的時候下多少牛油?」 某年我們決定進廚房幫忙煮這一餐,弄紅豆沙的時候,聽到要下橙皮的廚師們用了好幾升的橙汁代替。 相信情況已經很清楚吧。有時候,吃着那些實在不知道是什麼的中餐,心裡面只會有一句話:你為什麼不好好煮西蘭花和薯仔算了?然後再想起那「入口即溶」的西蘭花。 不過老實說,也許是我們年年投訴的成效,或是連老師們也受不了學校的食物,近年學校的餐飯水平確有明顯改善:以上的工件事件不再發生,而新年聚餐也因我們的參與變成一餐不錯的,能邀請其他同學來吃的飯局。縱然以上的恐佈事件還會偶而出現,但既然我們不像在東非挨餓的人還有東西吃,就不應該抱怨太多了。只是,聽聞某幾間學校的食物非常好的時候,總是不期然地想為什麼不是我們... 上週留學指南:留學生恩物 Chinese Takeaway

聖誕購物團 Westfield Stratford, Bluewater, Oxford Street

聖誕期間是英國最重要的消費時段,倫敦的各大購物中心也陸續延長了營業時間,為的就是要多搶些購物人潮。因為無聊的關係,這幾個週未都花了在外閒逛,見見朋友等的事情上。在天氣轉冷後,逛商場便成了一個浪費時間的極佳方法。這一兩個星期分別走訪了倫敦其中三個最著名的購物地段,以下資料供大家參考。 http://jamest1987.wordpress.com/2010/11/17/car-journey-to-bluewater-shopping-centre-in-dartford/ 首先去的是位於倫敦外圍的Bluewater,它號稱是英國最大的城外購物中心(最大的名頭被別人搶去了),由市中心出發需要近一小時。原來是開山而建的工廠舊址,整個三角狀,看起來很科幻的商場剛好座落在盆地之中。由於主要走中價路線,絕大部分日常在大街能見到的商店都會在Bluewater出現,省卻了找路的麻煩。不過,一些世界的頂級名牌並沒有在那裏開業。(雖然這對我沒有影響...)總的來說,要消磨一個下午再容易不過,不過遊客應沒有特地前來的理由吧。 檢視較大的地圖 要前往Bluewater,沒車人士的最佳方法便是坐火車到Greenhithe站,再換乘接駁巴士。開放時間周一至周五 10am – 9pm周六 9am – 8pm周日 11am – 5pm 日前在久沒見面的朋友聚舊(實際不是很久,這不再是每天見面便是了),地點選了在新近開幕不久的Westfield Stratford City。Stratford是近年政府大力發展重建的區域,因為奧運主場館就在不遠處。而Westfield在東倫敦區分館的揭幕,更是那裡變成新銳發展區的又一標誌。商場本身有大約300家店鋪和70間餐廳,是歐洲最大的市內購物中心。初次來訪的第一印象是:好像回到了香港。商場反光的地板和玻璃讓我吃驚,而設計也有使人似曾相識的感覺,有點像又一城:在火車站旁,Food Court、電影院、商店等的設施應有盡有。雖然人流不絕,但行起來相當舒服。跟香港不同的是,商場的外圍有條「商店街」,一些商店的入口建在室外,比如咖啡店等,使人在商場中也有逛街的悠閒。換作在香港,人早就熱死了。 至於店鋪方面,價格的路線仍在可以接受的範圍,都是Uniqulo,Forever 21,ZARA這些「通吃」的服裝品牌。個人認為這個商場的強項在於飲食方面:在Food...

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