Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Lifestyle

Lunar New Year in Durham

The ‘artsy’ pic as requested… Last Sunday marked the beginning of Lunar (Chinese) New Year of the Snake. Although it’s...

宿舍兩大慘案 上 火警鐘

渡過了X年的宿舍生活,我對於宿舍的生活方式都慢慢的習慣了。 不論是跟着時間表作息,捱學校的食物(大學的好了很多。感謝主。),還是用洗衣機之類的,若不是熟能生巧,便是早而麻木。 然而,有一樣東西是我從來也沒有辦法習慣的。即使我知道它總是會發生,但我還是一次又一次的被它嚇到。用五秒鐘靜下心神,再用接下來的十五分鐘發牢騷和投訴。 這個東西叫作火警鐘。 唉,相信很多人有同感吧? 試想像一下,在寒冷的一月,雪花紛飛的季節,晚上十二時多。電話打出負度的氣溫。你設法將房間裡所以有可能接觸到室外的部分全都關上,確保暖氣不會忽然熄掉,再拉來兩張被子,然後把以上程序重新檢查一次,肯定所有東西都沒有問題,才除除的準備進入夢鄉和周公見見面。 就在你剛把燈關上,鑽進溫暖的被窩裡之際,一陣刺耳而且震耳欲聾的聲音忽然大作,就像監獄有犯人越獄的那種聲音。這時,你心裡的潛意識在你的腦海中尖叫着「火」,本着小時候看了王喜和烈火雄心,便立時什麼都不想的衝了出門口。 就在衝出門口後的幾秒鐘,你忽然覺得事情好像不太對勁。若果這是一場真正的火災,那為何你會連一丁點兒燒焦了味道也聞不到。再看清楚,為何這幾位職員們還有空在談笑風生呢? 雖然耳邊的火警鐘聲還是一樣的吵耳,但你的腦海裡的擔心已不復返,取而代之的是「演習」兩字。 火警演習要離開大樓。這時候,你看看看己身上那件平平無奇的T-shirt,根本無力阻隔那一陣陣的寒風,立時想起一些四個字的短句。但這時候的你冷得連什麼也說不出,只好躲在朋友的附返採取企鵝的保暖戰術,心裡面繼續默默的詛咒着決定今天演習,或是導致警鐘響起的人。 但後來你才發現,原來你也不是最慘的人。每次演習,總有一位不幸人士正在洗澡,只好穿着浴袍,甚至圍着濕了的毛巾就「逃出」。 原來這次警鐘響起,只因一塊燒焦了的多士,當然也沒有傷亡。不過,若你剛好路過此處,大概會以為這是次嚴重的事故。因為,「僥倖逃出」的倖存者們大多衣衫不整,冷得發抖,就像身家財產(性命還在)都而在洪洪烈焰中付之一炬一般。 對,每次火警演習的慘況,縱然不能和真正的火警相比,但確實是各有各的悲慘。 啊,忘了沒說,以上的慘案還可以有以下兩個「變種」: 一。火警鐘失靈。有些時候,火警鐘會發脾氣。就像小朋友想要取得大人的注意一樣,有事沒事也在大叫。上個學期的某晚,火警鐘在晚上9至11時的兩個小時間,響了大概六次…話說在大學不理會火警演習是會被罰款的。所以,即使我完全肯定方圓X里內也沒有可以燎原的星星之火,還是要不情願的死落樓下。 二。一模一樣的情景,把時間調至凌晨2至7時間。不用多解釋了吧。在搞不清楚狀況的時候被火警鐘吵醒,是人生最不幸的事情之一。最麻煩的是6時多的火警鐘,在折騰了好一會以後已是7時,都不知道應不應該再回去睡。有時候,我總覺得這個時間段的火警鐘根本就是個無敵版的鬧鐘,是舍監的特別武器。 當然,經過了多次的試煉後,我已早有準備。睡覺的時候,我總會把一件外套和一對很容易就能穿上的鞋子放在當眼處,以便隨時逃亡之用。 你大概會問:既然演習這麼麻煩,不出去不就可以了嗎? 火警鐘,最忌的便是狼來了的心態。這種性命攸關的東西,我還是情願像白痴的跑出去一萬次,總好過那萬一被火焰生吞的機會。 還有。不出去要罰錢。...

這樣才算是下雪的嘛

這樣才算是下雪的嘛

大學第一個term懶了,沒怎麼在寫留學的事。以往每星期三寫一事的留學文章,是時候重出江湖了XD。因着大學更改了的時間表,搬到星期日再寫吧。 這週(應該是說,整個冬天)最熾熱的話題,當然就是和熱完全相對,雪花紛飛的季節。 上年下雪的時候,我在blog上提過:「昨天下了今年入冬以來的第一場雪。細細的雪花落在肩上,在衣服上映出一點點的白。可是只過瞬間,它們便已溶掉,再也觸不到了。」 倫敦全年的雪量不多,下雪也像下雨一樣綿綿的,造就我寫出甚有詩意的這段。 但離開了和暖(?!)的倫敦向北去的我,發現以上的句子不能重用了。 因為﹣「細細的雪花?」 我們這裡只有漫天的暴風雪… 果然,這樣才算是下雪的嘛。時間flashback到剛回到大學的那一晚。從倫敦出發坐了不知多久火車的我,在火車站的大門外,看着美麗的月色,便慢慢的拖着行李回宿舍去。既然天色明朗,說省下幾鎊的的士錢走路回去好了。五分鐘後,我深深的後悔作了這個決定。 原因無他,就是一場大雪。一開始的時候,只要幾塊,像下雨一樣的雪向我身上打來。本來我也沒多在意。但隨着時間過去,雪下得愈來愈快,也愈來愈密,結果我花了九牛二虎之力才把行李箱拉回宿舍。 換作是以前的我,看到這個雪量,心中總要會心微笑,喜悅之情溢於言表。因為,這樣倫敦不太下雪,這樣的雪量大概是一年一遇。根據我過往的經驗,明天不用上學的機會高達八成。 接下來的一個星期,我又後悔了。因為雪愈下愈大,一連好幾天都是不停的下。雪大得令人抬不起頭來。若是迎着雪而走的話,眼睛根本睜不開,頭頭上衣服上盡是白白的雪。像回來那天晚上的雪量,原來只是家常便飯。比那樣更大的暴風雪,單是上個星期也下了四次。 果然這裡是英格蘭東北,果然這樣才算是下雪的嘛。 既然雪量這麼恐佈,地上的積雪自然而然也很多,堆砌成一幅又一幅的美麗風景。然而,我卻不太有心情拿相機出去拍,一是太大雪懶得出去,二是Facebook內已有大量同學們拍下肯定比我拍得好的照片在瘋狂upload。 而且,下雪帶來的麻煩,是在下了雪以後才出現的。在融雪的時候,天氣會比下雪的時候感覺更寒冷,而且,地上滿是一堆堆半雪半水狀的物體,走起路時水花四濺十分狼狽。 最麻煩的是, 晚上天氣轉冷,讓本來正在溶的雪變成冰,將整個城市變成溜冰場。可是,和溜冰場不同是,這是一個山城。上星期上課時,要走上平常也是舉步維艱的山頭。那天我幾乎是用扶手把我自己拉上去的。下山的時候更搞笑:明明穿着登山鞋,但我基本上是滑下去的… 沒有跌倒,Great Success!正當我沾沾自喜的時候,自然就出事。在平地上一下失平衡,人便向後倒。幸好剛好拉住了自己。  果然這樣才算是下雪的嘛。

2013年﹣再度新的開始

2013年﹣再度新的開始

2012年過去了。過得很快。感覺好像什麼實質的東西也沒有做過,這一年便悄然而去。 作為2013年的第一篇文章,還是先祝各位一聲遲來的新年快樂吧。 看回2011年末的同類文章,發現自己當時寫下了好幾個目標,現在就讓我回顧一下這特別的一年吧。 在這一年,我終於離開了住了很久很久的宿舍,不再是中學生,而是成為了大學生的一員了。離開學校的時候,有點離愁別緒是正常的。但想不到我出奇地沒有太過留戀這個﹣可說是我成長至現在這樣的地方。也許是因為已在那裡植了根,知道自己總會再回去;又或者是因為我終於可以離開中學生活,去嘗試一下大學這人生的新一章了。 說起大學,現在的生活還真不錯。大一的生活確實是比較輕鬆(最少到目前為止,考試季節的時候應該會不同…),讓我多了很多時間做一些自己想做的事情。可是,寫blog好像還是進度很慢… 讀書方面,2011年末時說,「自然期望能進心儀的大學。」呃,大概沒有做到。事實就是,搞了一大輪以後卻考不上原來的第一志願。然而,我真的沒有進心儀的大學嗎? 現在的大學,地方漂亮,有點中世紀的氣息,是一個悠閒的大學城。讀書上的壓力不及原來的那一間,但同樣是一所respectable的大學。還有幸結識一群來自五湖四海的朋友。除了不是在熟悉的倫敦,我實在想不出其他不喜歡現在這所大學的理由。 也許這是塞翁失馬,也許是我在說服自己吃不到的葡萄是酸的。但我確實沒有什麼值得遺憾的。 這一年還有機會多看看這個世界。4月第一次獨自旅行到西班牙南部,再到7月和兒時玩伴到歐洲去火車的旅程(遊記慢速進行中),還有9月在日本當英文老師的經驗。實在是不可多得的經驗呢。今天大概不會有像去年一樣到處走的機會,但如果可以的話,我還是希望可以再去。現在在大學,會有一些兩三天short trip的機會,大概會先在英國內去去那些地方吧。 博客上的目標,則好像沒有什麼進展。不過要寫東西,縱然是想給別人看,但到最後還是為自己而寫,自己而記下的。就繼續努力好了。但今年還是寫下了一些有關留學的文章,其中我比較喜歡的,去旺記和為什麼要來外國讀書?兩篇 。感覺是寫得比較好的。 PS。這篇文章好像變成了「2012文章精選」,呃也沒有所謂吧? ﹣寫於香港機場。

So expensive! 五樣英國貴得多的東西

明顯的,英國的物價比香港較高。所以,我才會發一篇文討論一下英國比香港便宜的東西,打破「英國一定比香港貴」的迷思。然而,就大部分的商品而言,這點確是事實。英國目前的消費稅是20%,所以一般來說,香港的貨品比英國便宜20%是正常的。 因此,這裡特別介紹比香港要貴多於20%,或是不徵收消費稅,但仍然貴很多的東西。各位若到英國旅遊或讀書的話,最好事先留意一下以下幾項的定價,免得被突如其來的高價給嚇到。 一.巴士 在英國,交通是一筆很大的開銷。在倫敦市內坐巴士,不論距離的劃一收費的正價是£2.20(約$27)。對,即使只是坐幾個站,同樣要付這個價。雖然香港的巴士連年加價,但$27已是能到大嶼山的車資,在英國卻坐不了多遠。 £2.20的價格甚至比很多城際路線要貴。特別我自己便試過,由宿舍先坐巴士到市中心,再換乘coach(長途巴士)到牛津。因為網上買票的折扣,從倫敦到牛津,接近兩小時車程的票只需£2。但是,我卻要先付£2.20坐市內巴士到長途巴士站去… 倫敦的物價比其餘各地要高得多。不過,這一筆車費卻沒有隨着離開倫敦而有所減少。在我到過的大小城市中, £2.00左右是正常的定價。居然坐車到超市比在超市購物要貴… 幸運的是,學生坐巴士有優惠。只要你能證明自己在倫敦讀書,就可申請一張學生版的oyster card坐免費巴士。而且,既然巴士車費這麼貴,近的路程就走路去好了,正好做一下運動。 在倫敦坐巴士 三.市內火車/地鐵 你發現了﹣英國最貴的地方在交通。雖然這和國家的面積大有關係,但最貴的路線都是較短途的市內線。 火車也一樣。由倫敦我住的地方到市中心的火車站去,明明只是三個站約十分鐘的路程,卻要£4.00單程(約$50)。 以所以把它和巴士分開來說,有兩個原因:首先,學生不能免費乘坐。其次,這幾個站的距離實在不能用走的。所以,只好忍痛付錢,或是花多點時間慢慢的坐巴士(不過這現在也不可行了…) 不過用oyster card比買單程票可便宜近一半,這還是可接受的範圍吧? 在倫敦坐地鐵 三.的士   還是交通。和其他香港的公共交通工具比較,的士十分奢侈。在英國,這也一樣。對,即使坐單程巴士要差不多30元,坐的士還是一件奢侈的事。...

Cheaper in the UK? 五樣英國更便宜的東西

英國物價偏高可說是眾所周知的事。一般來說,在香港,甚至是美國等發達地區購買的東西,都要比在英國購買平上一大截。可奇怪的是,英國的某些貨品以當地標準計算是便宜得驚人,有時還可以比香港更便宜。以下來便介紹五樣在英國比香港更便宜的東西。當然,這僅是以整體而言的,實際價格自然也有出入。 一.奶類製品 這就是有沒有土地的分別。當香港絕大部分的牛奶都是從中國入口(google了一下,純香港製造的牛奶好像只剩康寧一家),而英國遍地都是牧場的時候,單是入口價格便有很大的分別。就上網搜查的結果,一盒一公升的牛奶,最貴的也不用16港元(£1.29),而正常的價格是約12.4元(£1.00)。 剛剛在百佳的網頁看看,一公升的維記:$21.8。其他奶類製品的價格差距可以更大。大概是因為香港會食用芝士和乳酪的人口較少吧。舉例說,買3個乳酪杯,香港要$18.2。在英國,這個價格能買到6個。 所以說,一直用英國標準買這些東西的我,有次在香港陪我媽買東西的時候,實在被這樣的價格嚇到了。 二.超市牌子產品 也許是地方較大存貨比較簡單,英國的食品雜貨整體來說也是十分便宜的。有調查指出,在英國(特別是倫敦以外的城市)購物要比西歐國家都便宜。 最便宜的貨品,當然是超市自家品牌莫屬,就像香港一樣。也許不像香港,有好幾間大超市有競爭的關係,這些貨品實在便宜得驚人:一排300克的朱古力,只要30p(不用4元)。20p ($2.5) 便能買到一包意粉。就連米這種在英國算不上主食的產品,也有40p一公斤的,還不用$5。 $5一公斤的當然不是絲苗米泰國米了,但這樣的價格,將就一下把錢用在更想吃的東西的無妨。事實上,我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 因倫敦的整體物價偏高,在那裡的超市貨架上較難找到這些激平的產品。這時候便是上網購物的大好時機了。 三.文化﹣入場費 人們經常說香港是個「文化沙漠」。我倒覺得問題沒有這麼嚴重。不過,要和英國這樣的國家相比還是有一點距離。然而,英國所有國立的博物館都是不用入場費的。那你告訴我,若要在(一)不用付款到大英博物館看古埃及文物,和(二)付20元到海防博物館去之間選擇,你會選擇到那處去。 人離開了倫敦,少了些週末到這些一流博物館趁趁增廣見聞的機會。但需要指出的是,這些免費入場的博物館並非全都位於倫敦,而是散佈於全國各地。當中也有一些一直以來也很有興趣前往,但因距離而作罷的,例如曼徹斯特的足球博物館。有機會的話來個足球之旅也不錯。 說到博物館,又請讓我厚臉皮的推一下介紹到這些博物館的舊文: 科學館(Science Museum)倫敦博物館 (Museum of...

一路向北 2/10/2012

美麗的暑假即將結束,下個星期便是開學的日子。當然,十月一日也還未開始上課,我實在沒有什麼可以抱怨的。 只是這個暑假實在太充實,有太多重要的事件發生了,使我樂而忘返。可惜的是,正常的生活總要過的。而現在就是收拾心情的開始。 回英國時首先回宿舍拿東西,也有倫敦住了幾天見見朋友。滿以為所有的離情別緒早以在六月畢業之際表達過了,但發現要離開生活七年的南倫敦,離開讀了七年書的學校,感覺還是十分奇怪。特別是回宿舍的那天,看到一切還是像以往一樣的熟悉,但我卻而不是這個群體的一份子,有些傷感也有一點兒的不捨。 不過,人生總是要Move on的。就這樣學校的過去變成一些想想時會會心微笑,但事實上不想再重新經歷一次的回憶吧。所謂的nostalgia,總是要不再存在,才要讓人感到有回憶的味道的。 特別對倫敦感到有點不捨,因為我已不再是在倫敦讀書的學生了。就連學生版的Oyster Card都沒有資格申請了。現在的我正坐在向北行的火車上到大學去。這還是我首次在英國住在倫敦以外的地方。 新的城市新的大學,總需要一點時間適應的。雖然並不是所有事都照着原來的計劃發展,但既然是自己心儀的學科,而且在當地也有幾個相熟的朋友,也許一切都是安排好的吧? 期望這次一路向北,不是一路傷悲。至於倫敦嘛,我總會再回來的。從blog的角度來看,大家也可以看看別的地方的遊記吧?

七年總結:我和學校

隨着星期二最後一個上課天的過去,我七年的中學生活已正式的結束了。雖然餘下來還有考試,但已經不用再上課。 說體育館的一篇中曾提到,我對畢業這兩字還是沒有太大感覺。確實是畢了業的現在也是一樣。但是,想到要離開這個每天待着一共七個寒暑的地方,不捨得總是有點的。 不過, 畢業既可就是離別,也可說是啟程。有時會因離別而傷感,有時卻會因擺脫而雀躍。 現在的我,和七年前已前很不一樣。 來英國的最初,我和我的同學們總是有點格格不入的感覺。畢竟在一個全新的國度嘗試學習全新的一套處事方法,是需要好一點時間的。那時候犯過的錯誤也絕對不少。記得有一次,在某份英文功課(又)拿到什麼低分以後,老師叫我要「Put your socks up」。這是一句諺語,意思指要更努力。可那時不懂什麼諺語的我以後那是個直接的提示,於是我便照做把我的襪子拉高了。經此一役,說是為了更好的融入也好,或是單純的不想再讓別人笑也好,我便開始努力的學英文,特別是有了中一二空閒的時間多看書。後來,到了中二的大考,我居然是班中英文考第二的。(特此感謝沒有溫習的同學們)。現在自問英文流利,不但打開了和世界之間的一扇窗,還讓我跟同學們混熟了。 在英國的目濡耳染下,漸洲的我的生活方式愈來愈要像個英國人。喜歡運動,喜歡陽光,對本地的流行文代,例如電視節目等總算有點認識。學科上的選擇也是一樣,脫離了傳統香港人的科目,轉讀了一些真正有興趣,但在香港讀不上去的,就像西班牙語。有些同學對我的選科能到十分驚訝,甚至偶然會彈一句:「Justin你不是中國人嗎?為什麼沒有修物理和化學?」對此我只能故作認真的回一句:「誰叫英國的教育摧毀了我對數學的認知。」這也是我和朋友之間經常說笑的話題。 Leavers Day不用上課,是大家最後一起玩一次的機會,其中最重要的活動要數Leavers Revue,一個讓同學或是老師們表演的場所。其中個歌曲和不同的搞笑場面我都樂在其中,裡面說的in-joke也聽得懂跟着一起笑,也為有在整場表演中出過鏡而由衷的感動高興。到了指畢業照的時候,忽然想到這可能是全級第一次也是最後一次聚在一起的時光,總算真的是這個群體中的一份子。 雖然待在宿舍的時間還是十分多,但我對在校內最少擁有幾個熟諗的英國朋友感動高興。說真的比很多比我遲來的宿生幸運,級上的人我都認識,沒有局間在宿舍的 圈子裡。對我來說,留學是個來走出去,了解我所在的世界的機會。假若來到了卻沒嘗試認識所在之地的事物的機會,那就失去了留學的原意了。不過,同時也認識 宿舍的人也是十分重要:重要到真的離開以後再談。 當然,畢業了也代表不前再擔心很多事情:什麼留堂,吃飯時間,老師們不可理喻的懲罰等等,數之不盡,所以應是要感到「脫苦海」的。但已經進入了回憶階段的我,實在有點懷念。回憶就是這樣,叫你回去再來一次你肯定不願意,但總會留戀。 臨離開以前,大家都把Yearbook交給不同的同學去簽。寫着的也許只是句「All the BEST!」,或者只是簽了個名,再說了一兩句再見的話,但心意上總是好的。由今天開始,我們這一群因不同理由而聚在一起的人將會開始走自己的路,有到劍橋的,也有到外地工作旅遊的。在這個資訊發達的時代,要和這些即將四散東西的學友們聯絡實在不難。所以,我們必定會再見的。...

七年總結:我和體育館

七年總結:我和體育館

隨着GCSE的同學們開始了exam-leave,我在校人生的最後一個考試季節,和最後在校的時光也正式揭開序幕。(當然,像奧運會一樣,總有些項目在開幕禮前已開始,例如我的西班牙語口試)畢業這兩個字雖然仍然陌生,但還是漸漸感感到它的來臨。現在就開始來為到目前為止我在英國的人生來個總結吧。 我的學校很奇怪,也許是場地不敷應用,考試的場所竟然是體育館。所以,考試既然已經開始,我在學校的體育生涯便已正式結束了。想起來也有些傷感,因為體育館可能是我除了宿舍以外在這七年來渡過最多時間的地方了。至於為什麼常常會在體育館待着,那得從「遠古」年前說起。以前的我並沒有擅長的運動,就是喜歡跑來跑去。小學的時候接觸了足球,發現自己很喜歡左飛右撲,所以便順理成章的成了守門員。當初來英國的時候,光是想像每天都可以踢足球便夠我興奮的了。初來報到不久,我便在宿舍的後花園和新認識的朋友們踢起球來。雖然我是當中年齡最小的,但除了守門外什麼也不懂的我還是當仁不讓的擔當了門將的位置。想不到,在我跑去拾球的時候,冷不防被別人隨意踢過來的籃球正中眼角...於是我來宿舍的第一天便「爆缸」了。 然而,這沒有打消我繼續做門將的興趣,說穿了我就是太閒了,所以便開始發掘其他運動。於是到了中二的時候,因我熟悉的眾位大佬們都是打羽毛球的,所以我也開始「跟隊」的和他們一起去,結果一去便走五年多了。雖然羽毛球和英國不是熱門的運動,甚至可以就是亞洲人或中國人圈子內的運動(我們隊中只有一個非亞洲人)。說真的,一開始我對羽毛球的興趣不是很大,甚至可說是為了埋堆才參與的。但到了現在,我還是十分喜歡和朋友們每星期去上三四次練習,拿起球拍的感覺,甚至還自己付錢去了看全英羽毛球公開賽雖然,小時候許下的,要成為最好的願望好像不成了(殘念...但畢竟有全力以赴過。) 我還進了羽毛球隊。(我這種技術也能進實在會給別人笑死)不幸的是,我們的聯賽中有一間羽毛球獎學金的學校,裡面的球員都是地區隊青年隊,所有我們年年的最佳成績也只是第二。不過,能有和這些人切磋的機會,而且別人都是憑真才實料把我打爆,雖然有遲憾,但沒有不高興。 我自己算是個完美主義者,而且是對輸贏看得很重的那種。所以,打羽毛球時心情很爛﹣>打得很差﹣>心情更爛﹣>打得更差的周期可說是每星期必有的事件。在這裡,我只能好好的感謝所有曾經忍過我無數次的波友們。這幾年來真是對不起了。到了大學,要維持現在訓練的強度是不可能的吧,相信也進不了校隊,但大家還是要繼續加油! 除了羽毛球外, 我還打籃球,因為喜歡看比賽。我算是很遲才開始打籃球的,因為直到我中四那年學校才有籃球校隊。至此我便成為了校隊的三分投手。連同羽毛球,我幾乎每天的午飯和放學後都在體育館。雖然我的數據很寒酸(印象中我的career high是12分﹣_﹣,場均造犯規次數通常比得分多),但我真的很享受我在場上的每一秒。雖然我出場的時間實在少得可憐是個基本的大後備...我代表學校參加過Local League和National Cup的比賽。雖然兩種比賽都沒有贏過,而且連續X次(數字記不起,但沒有贏過就是了)輸了給我們的rival學校,但我還是很喜歡練習時比賽時三分球穿過網窩清脆的聲音。在籃球場上,我也認識了很多新的朋友。 說起體育館,還有很多很多的事情:總是把我們趕走的職員們,在GYM中揮汗如雨的晚上,每一次也是最後一名的社際游泳比賽,還有以往星期六游泳池中的「大戰」,我就把這些留給自己好了。 七年的學界體育生涯無疑是失敗的,畢竟什麼冠軍也沒有得到過;但某程度上是成功的,我得到了很多獎牌也比不上的東西。 上週留學指南: 我和西班牙語的浪漫邂逅

我和西班牙語的浪漫邂逅

本星期的文章遲了一天出文,原因無他,就是今早的西班牙語口試也。自至,我的公開考試季節終於是香港所有人都落幕以後展開。目前來說,我希望可以每週繼續更新一兩次吧。 說起了西班牙語,在我開始考在校生涯中的最後一堆西班牙語考試時,就不妨談談我和它的關係吧。 初初之所以選修西班牙語的原因很簡單:我不喜歡法語。 時間回到剛得知要到英國讀書之時。那時候知道學校將會有法語的課程,便預先在法國文化協會上了幾個月初班。是星期二下午的課,在學校坐巴士去。現在回想起來,我對那段的時光還滿懷念的,因為放課後,我都可以到麥當勞去吃兩隻脆香雞翼。 可是,我不喜歡上法文課。我是班上最小的學生,其他年紀最接近的都要大上三四年,實在沒有什麼朋友可言。再者,那時候根本連英文都未搞清楚是什麼的一回事,更何況是其他的語言了。所以,後來得知原來可以選修西班牙語的時候,便「意無反顧」的選了。 一開始上課和以往學法文其實沒有兩樣,都是有點沉悶,還有聽不懂。畢竟用自己還未純熟的英文再去學一個新的語言是件很難的事。然而,就像一切個人想學的東西一樣,總有一個使你下決心學好的理由。對認識我的人來說,這個理由很好猜,便是旅行。 受惠於廉航的關係,學校不時也有到外地「遊學」的旅行。有些是有上課的性質;而有些則真是全程的在玩。我自己去的第一個學校旅行是在中二的末尾暑假之前,去了三天巴塞隆那,一個我小時候曾經去過而且十分喜歡的地方。行程不長,也全程和學校的人一起去了該要去的所有地方,但那還是我第一次獨自去的旅程。還是第一記寫下遊記的旅行。(其質素比我也不太滿意的舊九洲遊記更差,還是不貼出來了。) 到了長大的一點,開始了解到西班牙語的重要性。 西班牙語是世界上的第三大語言,僅次於華語和英語。除了在西班牙通用以外,整個中南美洲(除了巴西)都是說西班牙語了。更不用說現在說西班牙語人口激增的美國了。當我了解到所學的語言是一個多麼有用,能拉近我和世上很多人之間距離的語言的時候,我便更有興趣修讀了。 之前幾乎每年也會跟學校到西班牙一趟。隨着能力上的進步,我們去的時候也會去上課,而且還會住在別人的家中,就是host-family的那種。由那時起,西班牙語便成為了一個認識新朋友,和跟學校的人更熟悉的渠道了。第一次這樣的學校旅行,目的地是中部的薩拉曼卡(Salamanca),因那裡的口音最純正。那一個星期在這個漂亮的古城中不知來來回回的走了多少次,相信現在再去還會記得。還記得那時正拿着一本《挪威的森林》在看,因此結識了三位來自挪威的朋友呢。 第二次去,目的地是北部以奔牛節著名的潘羅普納(Pamplona), 這次旅程留下了很多搞笑的照片,還有幸到了西班牙其中兩個最著名的景點:畢爾包古根漢美術館和聖塞瓦斯蒂安的沙灘。這還是第一次在西班牙遇到華人呢。晚上剛到Host-Family的家,打開門的居然是個中國人樣子的女生,後來才知道原來是台灣人呢。 再之後便是遊記還在繼續中的西班牙獨行之旅了。想不到,真正的獨自旅行的第一次,目的地還是西班牙。為免爆太多遊記材料,主要只說說在華倫西亞上課的東西吧。這次的行程有點古怪,畢竟還是第一次不跟學校一起去,所以初到城市的時候根本連Host-Family在那裡也找不到。幸好安頓下來以後,上課也沒有問題,還結識了來自世界各地在華倫西亞學語言的朋友。西班牙語果然是個有用的語言呢。 現在回想,我實在覺得當初選修語言是個十分正確的決定。現在的目標當然是考試通通平安,至於未來?假若我能把西班牙語說得流利,再加上我的中英文,就真是世界任我行了。所以,如有機會的話,我和西班牙語的關係應該還會繼續下去吧? 上週留學指南:Chinatown的傳說﹣旺記 另外關於中文試的文章:做到笑的中文試

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

旺記是倫敦華埠中一間奇跡一樣的酒樓。食物並不是特別好吃,裝修普通得來十分老舊,服務更是出了名的恐佈。可是,樓高四層它仍然是Chinatown中其中一家最大和最受歡迎的中餐館。 http://img.dooyoo.co.uk/GB_EN/orig/0/0/3/8/6/38670.jpg 對我來說,旺記是一個奇怪的存在:明明食物不甚了了,獨自一人的時候總會進去。 我叔輩那一代的留學生曾經跟我提起過在旺記吃飯的故事,總會提起那裡的服務態度是如何的差劣,但因價錢相宜,所以還是會去。事過境遷,那裡的情祝三十年如一日。即使現在踏進店門,首先遇到的必定是侍應生大聲吼叫「幾多位?」或是重中國口音的「How Many?」旺記的侍應們絕對是這個傳說的一部分,甚至已成為Cult的一種。他們用的詞語十分有禮貌,口中離不開Sir和Madam之類的敬語,但說話的態度卻只能令的聯想到鵝頸橋下打小人的老婦,毫不溫暖。 至今去了旺記多次,已大約知道會被安排到坐那裡:獨自一人的時候總是坐在中庭,而和幾個朋友一起的時候,就可以聽到侍應生的另一句名言:「Upstairs!」接着,一輪問答便會開始。當你每上一層,以上的對話便會再被重複,直到其中一層有座位為止。Upstairs也是旺記的另一名言,甚至連侍應的工作服也寫上了Upstairs和Downstairs的字樣,而且還對外發售。雖然我從來沒有打算過買。 旺記是Chinatown中最有中國風味的餐廳,所以有很多在大中華地區常見,但在西方社會不多見的行為也會在旺記出現。例如搭枱。雖然搭枱對於我們來就是件見怪不怪的事情,但對於外國人來講是個奇怪的體驗。為什麼要和別人一起分享一張桌子,在別人的臉上吞着自己的一碗栗米肉粒飯呢?可想而知,很多人都對此有點反感,甚至想要換一個桌子。可是,如果你在旺記這樣做的話,換來的只有侍應們的一句不,或是簡簡單單的被冷落在旁。去了那麼多次,我還真不敢問他們換換位子。 接下來要做的事自然是點菜。說是接下來,我說的真的是接下來,坐下以後立即做的事,就像是再多想一秒便會成為毀滅地球的罪人一般。現在去時我已早有準備,坐下來噴出的第一句話便是「滑蛋牛肉飯」。可見到再次要求要再想一會,甚至要看餐牌的人的時候,我只能暗暗祝福不會被侍應們兇惡的眼神五馬分屍。在點菜的同時,侍應會丟給你一個小小的鐵茶壺。免費的茶也是我常到旺記的原因之一。 不論叫的是燒味還是其他碟頭飯(對,永遠叫的都是碟頭飯),食物永遠也飛快的送到,從沒有試過遲於十分鐘。至於食物本身,味通是不錯的,值回票價的,但沒有去到石破天驚的地步。而且飯量足夠餵飽我們這些吃飯如狼似虎的男生。一般來說,我會叫那些在宿舍中很難自製的飯,算是過過口癮。至於價錢方面,在Chinatown中可說是毫無敵手:四英鎊一碟充足的飯,實在沒有什麼可以抱怨的。 旺記明顯的已過了其最風光的日子。聽叔輩那一代說,以往旺記的侍應甚至會催促你快點吃完,讓下一桌客人進餐。現在,牆上的裝修就像那些買少見少的舊式茶樓一樣,縱然那一條條的龍還是十分耀眼,但明顯的經歷了歲月的洗刷,還停留在八十年代的感覺。門前的人龍也消失了,有時候裡面還不會開燈,就像一個慢慢凋零的古蹟。 可是,我為什麼會常去呢?說到底,還是那裡像家的感覺,就像街口對角,小時候會去吃早餐的茶餐廳的感覺。同樣的沒什麼裝修, 同樣時常會跟別人搭枱,同樣要拿到免費的熱茶,同樣會只叫碟頭飯或是X餐Y餐,同樣的不覺得飯菜特別好吃,同樣付着一個便宜的價格。有時候,這些最不起眼的事情,才是它最可愛的地方。所以嘛,以後還是會再去吧。也許在某個天陰的星期六下午,我會在同一張桌上遇到你。 上週留學指南:刺激的學院比賽 地址:41-43 Wardour Street London, W1D 6PY View Larger...

刺激的學院比賽

刺激的學院比賽

「哈利波特抓到了金探子,葛來分多獲勝」「衛期理是我們的王!」 作為一個哈利波特的忠實讀者,一說起學院之間的競賽,想起的自然是哈利波特中魁地奇的比賽。在英國,這樣的比賽已是傳統的一部分。這種校內的對抗漸漸已變成了約定俗成的習慣了。 不幸的,並不是所有學院間的比賽都像哈利波特的情節一般夢幻。這些比賽固然是在英國以至香港學校中或不可缺的一部分,但在我的學校,學院之間的比賽實在沒有這樣的重要性。我的學校總共有8個學院,但因只有約一成是宿生,因此將宿生們都安排到同一個學院同一個班級是不設實際。跟哈利波特不同,我宿舍中和班上的同學都不一定和我同學院的。所以,學院間的對抗就沒有小說上描寫的一般刺熱了。事實上,除了每週一次的House Meeting,有很多同學院「同志」實是從來不會遇見的。 這當然影響不了學院間種類繁多的比賽。每逢到了比賽的日子,大家都會忽然「愛黨」,出來支持自己的學院。可是比賽一過,大家對學院的興趣又會突然消失。基本上,只要能分出勝負的,都有它們自己的學院比實。作為一間充滿運動狂的學校,要是學校有人參加,就一定有其的比賽,不論是英國的欖球和木球,還是十分高等的門球,都在每年的比賽日程裡。 我也有代表我的學院參加比實。有些是我較在行的項目,例如羽毛球;有些則只是去幫忙湊湊人數,略盡綿力罷了。還記得有一次,我在體育館練籃球,忽然有人衝出來說我們的划艇隊少了一人。於是我便誤打誤撞的成為了划艇隊的一員。接着又誤打誤撞的成為了划艇冠軍隊的一員。學院之間的比賽結果與開學前的隨機分派大有關係:羽毛球隊一共六人,可是有三人在我的學院,是以我們一直都是羽毛球比實的大熱門。(最近一次有驚無險,還有幸上台代表全隊拿了一隻我所見過最小的獎杯。) 除了體育類的比賽外,自然還有藝術類的,音樂戲劇朗誦等樣樣皆有。曾幾何時參加過學校的戲劇演出,所有學院的比賽也有參加。不過說起這些,必定要提提上年的辯論比賽。又是臨急頂替別人的我對辯論的動議「認罪的人減刑一半」毫無認識,對上的還要是學校辯論隊的主將。於是我便在台上亂說一通,什麼不應該讓罪犯提早出獄,他們沒有時間改過云云(我是反方...)。在被別人問「那為什麼要關着他們」的時候,我忽然興起,大力拍了一下桌面,然後對着聽眾們大叫「That’s why we lock them up!」。從此,人人都以為我是個新的獨裁者... 總的來說,雖然學院比賽還是個讓人好好投入校園生活的方法,但並沒有那種夢幻的光環。然而,到了畢業的時候,還是想有點想念的。  上週留學指南:為什麼要來外國讀書?

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