Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Lifestyle

Interview with the BBC!

Interview with the BBC!

Firstly, Apologies for the short hiatus in the recent week. Chinese New Year was a factor, and when your parents...

唔食雞脾雞翼的英國人

英國人可說是以上的相反:明知就是超市冰櫃的貨色,但還是會在中餐館點薯條的大有人在。縱然名聲「遠近馳名」英國菜其實沒有這麼不堪,而且近年英國各地新餐廳可謂像雨後春筍般湧現,但部份英國人可仍是十分固執只吃焗豆多士,就連已基本成為英國菜的咖哩也不要,到那裡旅行也會自帶焗豆罐頭...

Monopoly – Durham Student Edition!

Where nostalgia for Durham meets January procrastination. Monopoly board for Durham Students, along with Chance and Community Chest!

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倫敦新興Brixton Market:美食萬花筒

五年以後,Brixton已成為了倫敦新興的潮流波希米亞的地段,但還不太為國際遊客所熟知-遊記就由這裡開始吧!

英式詞彙記-士多?

便利店是現代社會隨處可見的產物。在英國,街角士多遠比香港普遍。當你住在近郊連綿不絕的屋群之中,最近的超市是要駕車的距離時,「梗有一間喺左近」的便利店可是救世主的存在。本文就來探討一下,和便利店有關的幾個英文詞彙。 若翻查字典,便利店的直譯就是「Convenience Store」。然而,這企業化的三個字實在悶得很。日常生活並非一頁頁工商管理的講義,所以用語也要生動可愛得多。 試問你上次用「便利店」這三個字,又是多久以前的事呢? 在以往,在小鎮村莊裡大概就只有一間賣食品雜貨的店,既沒有分別的需要,那家店順理成章的就叫做 “the Shop”。到了現在,雖然商店的種類和數目多得像天上繁星,但這用法並無消失於歷史的洪流之中:the Shop所指的還是雜貨店便利店,又或是買日用品的代名詞,甚有廣東話中「落街買野」的味道。例如落街買麵包,你會說:I’m popping(=go) to the shop for bread。 當然,英文裡也有專指便利店的字,日常會用,或在看板上見到的,最少有四個。對大超市所開設的迷你便利店,你自然會直呼公司名-例如Tesco和Sainsbury’s等。這些超市縮小版,Tesco的叫Metro,Sainsbury’s的叫Local,所以這兩字也是便利店的別稱。 在這範疇,英文沒有沒廣東話的抵死,「7仔」「些粉」之類的愛稱欠奉,實屬不幸。 英國市內市郊的住宅區盡是排屋和半獨立屋,為了方便和吸引顧客,便利店常開在大街街角;在以往,英國有限制商店不可於星期日營業的法例(這是上一輩留學生常說英國「乜都唔開」的主因)。可是,為了確保人們有牛奶麵包等必需品,士多是例外-所以每個小區都有這樣的「救命店」。漸漸的,不論店是否開在街角, “Corner shop”就成為了士多的代名詞。 這些街角士多,經營者通常是南亞裔家庭。在移民很難找工作的六七十年代,很多移民決定自己搞小生意,不是開士多就是駕的士。所以有時...

北方天使(Angel of the North):家的印象

日前重回英格蘭東北一趟,回到大學城探望好友,過了很普通,卻充滿懷念的數天。 雖然想重演懷緬一下大學的生活,但趁着有機會再北上,總要花點時間旅遊。英格蘭東北部的要到此一遊的,在過往三年間大抵都到過,要說漏掉的就僅有一處: Angel of the North,北方天使像。 北方天使是英國雕塑家Sir Anthony Gromley的代表作。顧名思義,銅像所描繪的是個天使-只是它的雙翼卻被換上象徵本地工業的鐵翼。這種破舊立新的設計自然爭議不斷,甫落成時飽受各界評擊;然而由1998年落成至今的十數年間,這座標奇立異的銅像卻漸漸的贏得本地人的愛戴,甚至還成為了英格蘭東北的圖騰之一,構成了東北印象的一部分。 之前曾在巴士或火車上遠眺銅像,但這總不上親自前往那般震撼。這次隨拍日落照的數人一到,在像下逗留良久,才發現它比想像中的要大和高得多:雖然不過20米高,可是在無甚高樓的紐卡素南郊可是顯得高聳入雲。 在一行數人調校相機時,我就站在其下,一時看看風景,一時充當模特兒。若非天氣是北英格蘭「傳統」的冷,這裡除了是拍照勝地,還是個想事情的好地方。 看著這座我覺得不甚了了,頂多能說是粗獷美的雕塑,我不禁想想為何它會如此受歡迎-據說它是世上最多人看過的藝術品之一,每年參觀人次在千萬以上。 這可能和它的位置有關。北方天使像建於紐卡素南郊,正好在南行的高速公路和鐵路軌道之間。所以,有點像多佛的白石崖一樣,它是標誌到達紐卡素的地標。若從南英格蘭出發一路向北走,當見到北方天使的時候,就是「歡迎來臨」紐卡素的訊號了。 所以對東北部的人來說,這座銅像還有一層「終於到家了」的意義。正是這種更深層的熟悉感,才是它深受喜愛的原由吧。就算是我這個東北的過客,有時在網站報章上看到這個銅像,腦海中也不時浮現出過往在大學時的好時光,讓人會心微笑。 香港有否這類型的地標呢?從機場算起,青馬大橋大概也扮演著這樣的角色吧。然而,我覺得更能達到這效果的,是甫下機後,在機場裡面看到那些藍底白字,指著「抵港」的指示牌。 實用主義掛帥,除了「清晰」外沒太多過人之處,藝術美感欠奉的指示牌。但背後所代表的可是勝過千言萬語。

英國大學:How To Freshers Week Nightlife?

上文略略談過英國Freshers Week的幾件要事,本日就來說說Nightlife相關的。 初到英國上大學,你一開始會覺得,為何英國的年輕人咁飲得,一支一支啤酒面不改容的鯨吞,一晚喝上半瓶一瓶伏特加是得閒事… 直到Night out完畢回家眾人輪流狂吐的時候你才發現,英國人其實唔係好飲得,只是好肯飲而已… 誠然,大概由於天氣冷,英國人出名飲得狠,年輕一代受暴飲(binge drinking)問題在歐洲可謂「惡名昭著」,去一趟Ibiza的夜店,醉倒在路上的人多是英倫出品。 話須如此,去pub去club在大學年齡段的英國人(以至年紀更長的-但這是後話)再普通不過的社交活動,既不(一定)是傷風敗俗的去蒲,亦不是特別奢侈的活動。去pub,喝的雖然是酒類,但就只是找個地方吹吹水而已,就像在香港去喝Starbucks喝珍珠奶茶一樣;去nightclub也就像去唱K,發洩減壓的活動而已-我自己就認識滴酒不沾,大學是基督教社團的,和是穆斯林戴粉紅頭巾的,去夜店照樣每週不誤。

英國大學:How to Freshers Week (1)

對英國準大學生的新鮮人來說,其中一樣最期待,卻又暗暗害怕的是,當然就是Freshers Week了。Freshers Week大概類似O-Camp,是大學準備啟課前的一星期,兼有破冰和適應大學生活兩用途。全國各大學的節目大同小異,可是對不同的人卻有不同的意義。除非你像我一樣宿舍出身,它還是你離家獨自生活的第一星期呢。 對一些人來說,Freshers Week是「擺脫」以往十數年人生,重新開始的機會;對另一些人來說,它卻可以是在一個延續以往生活的契機。 又有說,你在Freshers Week遇上的人,在add了Facebook以後就不會再見。不過,你在大學三四年的好友室友,以至未來最好的朋友,大有可能就是這星期認識的。說Freshers Week是你人生之中最重要的星期之一實不為過。 所以,Freshers Week到底要如何應付?經過大學的三年,再加上做Frep(=Fresher’s Rep)的經驗,自問還可以給點意見:以下就是Freshers Week的幾點攻略!

2015: 為什麼要來外國讀書?

River Thames from East London 為什麼要來外國讀書?不同的人會有不同的答案,本來以為能快快寫完的我在這條問題上猶疑良久,想不出任何我滿意的東西。對小學剛畢業,十二歲不到的我來說,與其說為何要 ,倒不如說我想不出任何不來英國的理由,便聽從父母發落好了。在英國渡過了說短不短,但過得很快的十載,居然中學大學也讀完了,自然的對這個問題也有了更深的體會吧。有時我不禁會想,幸好我真的來了。以下的是我個人對此的答案:相信對大家能起點參考的作用吧。 這篇文章,初寫於的高中年代,算是我最引以為傲的文章之一,每年到臨開學時也會拿來看看。大學的三年轉眼即逝,再把近年的經驗加上,讓自己比較一下,也讓大家參考參考吧。

英國又有咩貴過香港?

幾天前談過英國比香港便宜的林林總總,希望為大家開了點眼界。然而,在討論物價(特別是以帶什麼去留學作前提)的時候,也不幸的要看看事情的另一面。由於英國的VAT消費稅是驚人的20%,所以購物時貴20%可說是正常範圍。然而,總有一些東西是不只貴20%的… 正如上次也有提到,英國比香港貴得最多的就是交通,市內短程的價格差尤其誇張。不但是倫敦,英國全國的公共交通也貴得很,大概是多人有車需求不高吧。 坐倫敦著名的紅色雙層巴士,即使有Oyster Card(倫敦版八達通,另一香港比英國優勝之處)的折扣還是要£1.5(~$18)。可幸的是£1.5是個劃一價,若你完全不趕時間,又肯忍受倫敦「遠近馳名」的交通擠塞的話,一程車慢慢坐還是可以去很遠的。

英國有咩平過香港?

八月中旬,對準備到外國讀書的你,正是忙碌和道別的起始。在英國住了十年,對在這裡生活早而習慣,便決定寫個準備英國的系列,希望可以為大家提供一些指引吧。 英國,在印象中是個百物騰貴的國度。的確,當消費稅(VAT; Value Added Tax)是匪而所思的20%的時候,很多東西自然的比香港要貴得多。可是,「英國買乜都貴過香港」這句話其實是個偽命題:這點在離開大倫敦地區以後愈發明顯。在英格蘭東北住了三年,日常生活的使費甚至比香港更便宜。我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 以下列出好幾樣以英國物價而言還是比香港更便宜的東西。實際價格會受匯率影響,但應能讓大家了解下英國的物價,打破「永遠都好X貴」的迷思吧。 衣食住行四方面,數食品雜貨的分野最大:英國有間叫Waitrose的超市,是中產階級的象徵,最出名的是購物時的免費咖啡,它的貨品價格可想而知。不過,有次帶我家去逛,我媽覺得全家店也不貴。我才發現我對香港的價格已完全脫節了。

Goodbye, Durham

The date was 2nd October 2012. A pretty ordinary day at first sight: cold, windy with the trademark rain that...

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