Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Boarding

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

旺記是倫敦華埠中一間奇跡一樣的酒樓。食物並不是特別好吃,裝修普通得來十分老舊,服務更是出了名的恐佈。可是,樓高四層它仍然是Chinatown中其中一家最大和最受歡迎的中餐館。 http://img.dooyoo.co.uk/GB_EN/orig/0/0/3/8/6/38670.jpg 對我來說,旺記是一個奇怪的存在:明明食物不甚了了,獨自一人的時候總會進去。 我叔輩那一代的留學生曾經跟我提起過在旺記吃飯的故事,總會提起那裡的服務態度是如何的差劣,但因價錢相宜,所以還是會去。事過境遷,那裡的情祝三十年如一日。即使現在踏進店門,首先遇到的必定是侍應生大聲吼叫「幾多位?」或是重中國口音的「How Many?」旺記的侍應們絕對是這個傳說的一部分,甚至已成為Cult的一種。他們用的詞語十分有禮貌,口中離不開Sir和Madam之類的敬語,但說話的態度卻只能令的聯想到鵝頸橋下打小人的老婦,毫不溫暖。 至今去了旺記多次,已大約知道會被安排到坐那裡:獨自一人的時候總是坐在中庭,而和幾個朋友一起的時候,就可以聽到侍應生的另一句名言:「Upstairs!」接着,一輪問答便會開始。當你每上一層,以上的對話便會再被重複,直到其中一層有座位為止。Upstairs也是旺記的另一名言,甚至連侍應的工作服也寫上了Upstairs和Downstairs的字樣,而且還對外發售。雖然我從來沒有打算過買。 旺記是Chinatown中最有中國風味的餐廳,所以有很多在大中華地區常見,但在西方社會不多見的行為也會在旺記出現。例如搭枱。雖然搭枱對於我們來就是件見怪不怪的事情,但對於外國人來講是個奇怪的體驗。為什麼要和別人一起分享一張桌子,在別人的臉上吞着自己的一碗栗米肉粒飯呢?可想而知,很多人都對此有點反感,甚至想要換一個桌子。可是,如果你在旺記這樣做的話,換來的只有侍應們的一句不,或是簡簡單單的被冷落在旁。去了那麼多次,我還真不敢問他們換換位子。 接下來要做的事自然是點菜。說是接下來,我說的真的是接下來,坐下以後立即做的事,就像是再多想一秒便會成為毀滅地球的罪人一般。現在去時我已早有準備,坐下來噴出的第一句話便是「滑蛋牛肉飯」。可見到再次要求要再想一會,甚至要看餐牌的人的時候,我只能暗暗祝福不會被侍應們兇惡的眼神五馬分屍。在點菜的同時,侍應會丟給你一個小小的鐵茶壺。免費的茶也是我常到旺記的原因之一。 不論叫的是燒味還是其他碟頭飯(對,永遠叫的都是碟頭飯),食物永遠也飛快的送到,從沒有試過遲於十分鐘。至於食物本身,味通是不錯的,值回票價的,但沒有去到石破天驚的地步。而且飯量足夠餵飽我們這些吃飯如狼似虎的男生。一般來說,我會叫那些在宿舍中很難自製的飯,算是過過口癮。至於價錢方面,在Chinatown中可說是毫無敵手:四英鎊一碟充足的飯,實在沒有什麼可以抱怨的。 旺記明顯的已過了其最風光的日子。聽叔輩那一代說,以往旺記的侍應甚至會催促你快點吃完,讓下一桌客人進餐。現在,牆上的裝修就像那些買少見少的舊式茶樓一樣,縱然那一條條的龍還是十分耀眼,但明顯的經歷了歲月的洗刷,還停留在八十年代的感覺。門前的人龍也消失了,有時候裡面還不會開燈,就像一個慢慢凋零的古蹟。 可是,我為什麼會常去呢?說到底,還是那裡像家的感覺,就像街口對角,小時候會去吃早餐的茶餐廳的感覺。同樣的沒什麼裝修, 同樣時常會跟別人搭枱,同樣要拿到免費的熱茶,同樣會只叫碟頭飯或是X餐Y餐,同樣的不覺得飯菜特別好吃,同樣付着一個便宜的價格。有時候,這些最不起眼的事情,才是它最可愛的地方。所以嘛,以後還是會再去吧。也許在某個天陰的星期六下午,我會在同一張桌上遇到你。 上週留學指南:刺激的學院比賽 地址:41-43 Wardour Street London, W1D 6PY View Larger...

刺激的學院比賽

刺激的學院比賽

「哈利波特抓到了金探子,葛來分多獲勝」「衛期理是我們的王!」 作為一個哈利波特的忠實讀者,一說起學院之間的競賽,想起的自然是哈利波特中魁地奇的比賽。在英國,這樣的比賽已是傳統的一部分。這種校內的對抗漸漸已變成了約定俗成的習慣了。 不幸的,並不是所有學院間的比賽都像哈利波特的情節一般夢幻。這些比賽固然是在英國以至香港學校中或不可缺的一部分,但在我的學校,學院之間的比賽實在沒有這樣的重要性。我的學校總共有8個學院,但因只有約一成是宿生,因此將宿生們都安排到同一個學院同一個班級是不設實際。跟哈利波特不同,我宿舍中和班上的同學都不一定和我同學院的。所以,學院間的對抗就沒有小說上描寫的一般刺熱了。事實上,除了每週一次的House Meeting,有很多同學院「同志」實是從來不會遇見的。 這當然影響不了學院間種類繁多的比賽。每逢到了比賽的日子,大家都會忽然「愛黨」,出來支持自己的學院。可是比賽一過,大家對學院的興趣又會突然消失。基本上,只要能分出勝負的,都有它們自己的學院比實。作為一間充滿運動狂的學校,要是學校有人參加,就一定有其的比賽,不論是英國的欖球和木球,還是十分高等的門球,都在每年的比賽日程裡。 我也有代表我的學院參加比實。有些是我較在行的項目,例如羽毛球;有些則只是去幫忙湊湊人數,略盡綿力罷了。還記得有一次,我在體育館練籃球,忽然有人衝出來說我們的划艇隊少了一人。於是我便誤打誤撞的成為了划艇隊的一員。接着又誤打誤撞的成為了划艇冠軍隊的一員。學院之間的比賽結果與開學前的隨機分派大有關係:羽毛球隊一共六人,可是有三人在我的學院,是以我們一直都是羽毛球比實的大熱門。(最近一次有驚無險,還有幸上台代表全隊拿了一隻我所見過最小的獎杯。) 除了體育類的比賽外,自然還有藝術類的,音樂戲劇朗誦等樣樣皆有。曾幾何時參加過學校的戲劇演出,所有學院的比賽也有參加。不過說起這些,必定要提提上年的辯論比賽。又是臨急頂替別人的我對辯論的動議「認罪的人減刑一半」毫無認識,對上的還要是學校辯論隊的主將。於是我便在台上亂說一通,什麼不應該讓罪犯提早出獄,他們沒有時間改過云云(我是反方...)。在被別人問「那為什麼要關着他們」的時候,我忽然興起,大力拍了一下桌面,然後對着聽眾們大叫「That’s why we lock them up!」。從此,人人都以為我是個新的獨裁者... 總的來說,雖然學院比賽還是個讓人好好投入校園生活的方法,但並沒有那種夢幻的光環。然而,到了畢業的時候,還是想有點想念的。  上週留學指南:為什麼要來外國讀書?

十個最喜歡的倫敦角落(上)

在倫敦住了這些年,前幾年是以遊客的身分在這裡打轉,後來不經不覺的便把這個城市當成第二個家。漸漸的,我也找到了這個城市一些我喜歡待着的地點,這裡而有的是舉世聞名的遊客景點,也有十分地道,躲在橫街窄巷的小店。如著名的英國作家,史上第一本英文字典的編寫人Samuel Johnson所講:如果你厭倦了倫敦,你就倦厭了生活。倫敦的魅力正正在於其多姿多彩的好去處和活動,使我樂而忘返。下面介紹了思索良久以後選出的十個地點,單是要選它們便已經夠麻煩的了,所以排名還是不分先後吧。 1. Cafe Nero, Lordship LaneCafe Nero是一間咖啡連鎖店,跟Starbucks等店並沒有太大的分別(不過更便宜)。只是這店位於宿舍和常去的超市附近,所以時常也有造訪買杯外賣。後來,基於在房間中有上網誘惑而讀不了書的關係,便在考試時節來,買一杯大的Latte坐它一天。在暖暖的五月天,坐在窗邊的梳化,讓燦爛的陽光透進窗裡面的時候,人也會感到更有朝氣更是做事的動力。本博不少的文章也在那裡完成呢。 地址: 8-10 Lordship Lane,  London交通:East Dulwich 火車(可從London Bridge站出發) 2.London Transport Museum 倫敦交通博物館...

做到笑的中文試

做到笑的中文試

明天是個很重要的日子,正是一年兩度的放榜日。在英國,考試的所期一般分為冬天(一月)和夏天(六月)兩期,而明天正是公佈一月考試成績的大日子。在餘下的這幾個充滿着不安猶疑的小時內,是時候換個話題,談一些比較有信心的試卷吧。環顧多年留學生涯以來,唯一真正信心十足胸有成竹的考試,就只有中文這一科。 學習語言在英國有十分濃厚的傳統,不少學校也會要求學生在GCSE程度(與會考相等)多修一門語言。我自己便是這樣和西班牙語開始了浪漫的關係。隨着大國崛起,中文也漸漸成為了一門熱門的學科,我校也有開始中文的課程。當然,作為一個能說(足夠)流利中文的人,在考試時是不用上課的。 讓我先承認吧:我有在GCSE中文考試中笑了出來。與其他的語言試一樣,中文同樣是分為讀寫聽說四個範疇。因考試局認為中文實在是太難說的關係,口試部分甚至不是必須的。嫌麻煩的我自然略過那部不表了。至於讀寫聽三個方面,以下是一些考試的例題,歡迎大家嘗試作答: 讀:我今天到了倫敦買了足球。問一:我今天到了那裡? 問二:我今天買了什麼? 聽:我﹣ 今﹣天﹣到﹣了﹣倫﹣敦﹣買﹣了﹣足﹣球。(每個﹣號相隔兩秒)問一:我今天到了那裡? 問二:我今天買了什麼? 寫:請用五十字寫一封明信片,跟朋友說明: 你今天去了那裡? 今天天氣怎樣? 你什麼時候到你朋友家? 你坐什麼到你朋友家? 相信題目的難度已是一目了然了吧?畢竟,題目的中文難度實在只能等於小一程度。跟西班牙語的考試不同,中文試甚至不會嘗試把題目出得難一點(例如:我沒有去餐廳,我去了球場。)你真的只是需要把聽到的東西都寫下來就可以了。不過,寫作題倒是有點難度:只准用五十字寫一封說四件事情的信件(再加上款下款等),你只能每樣東西都只寫一行。 中文GCSE限時90分鐘。因此,除了笑和發白日夢以外,能做的事情實在不多,我也無風無浪 的拿回了一個A*的成績。 到了A-Level中文,雖然明顯地比GCSE難,但跟香港的任何中文試相比自是小菜一碟。除了以上類型的題目外(但換上了更深的名詞和更快的速度),還有口試和論文兩個部分,分別在AS和A2的兩年中。自然而然,這也是最難的兩個部分。 中文口試是個奇怪的考試。你有五分鐘的時間回答卡上問題。(我拿到一張有關中式庭園的卡)然而,老師而不會問任何的問題,所以全程也活像在自言自語一般。要說夠五分鐘比想像中困難:很多時候,以為自己已經說得夠多了,足夠了,才發現秒針才走了兩個圈。 至於所謂論文,其實是一篇五百字的「學術性文章」,只要內容和中華民族有關便行。有些人最預先寫好一篇背下,再在考場中重新寫下來。因個人唔識死,只是看了看書便定下了「香港應否保護她的歷史建築」一標題,再在考場中亂寫一通。 說了那麼多,大家也應該很清楚中文試的流程了吧。至於我為什麼要寫這篇呢?純粹炫耀一下:我考了一個A*回來。聽起來不難,但全級只有數人拿到,當中包括我這個久沒上中文課的死小孩XD!要是明天的考試成績也是這樣就好了!...

沒有上網=世界末日?

毫無疑問地,隨着互聯網的發展一日千里,電腦和生活已經是息息相關。不論是做功課(又或統稱正經事),消閒娛樂,甚至是購物等的活動都在網上進行,可見互聯網的重要性。如果某天上網忽然失靈,對世界會有什麼影響呢? 這個問題絕對是近年的事。還記得,剛來英國的時候,學校連無線網絡也沒有。 在那個十一二歲的小朋友沒有Iphone,Ipad,也沒有Facebook,Youtube的年代,上網對我用處還停留在「圖書館」的階段:需要的時候才進去找資料。平時雖然有部小小的筆電,但主要用途不外乎作做功課和玩電腦遊戲之用。可「那些年」也是Xanga和MSN的年代,於是宿舍電腦室內用線連上網的幾部電腦的控制權便成為兵家必爭之地。房間內是不能上網,所以幾十人都搶着那五六部電腦。每天到飯堂吃過那不甚了了的晚飯以後,便是「會戰」的開始:回宿舍的幾百米路段變成奧運主場館一樣的跑道,為的便是搶先在別人以前登入並佔據其中一部電腦。當然,正所謂守業比創業艱難,打回來的江山自然需要全天候的監視保護。在Frape成為一種潮流以前,最正常的攻擊是用Email做同樣事情,或是直接把你從系統登出。 經過多年努力,後來終於爭取到無線和有線網絡的覆蓋。(不知用不用多謝民建聯成功爭取呢?)從此,這場血腥的戰爭便成為歷史,後來連電腦室也消失了。取而代之的,是我們和學校網絡以及宿舍的路由器之間的角力。 基於某些我百思不得其解的理由,宿舍的Router經常用不到。初初有上網的第一年,我剛好住在距Router較遠的房間,剛好是可以連上網,卻沒有連線能力的位置,實在令人冒火三丈。更何況無線網絡這回事向來就不太穩定,經常也出現連不上的情況。上不到網的那幾天宿舍中總會被沉重的氣氛濃罩,大家的心情都會因為而受到不同程度的影響。不能上網就好像沒飯開一樣,幾可成為革命的導火線... 基於眾所周知的原由,學校當然有對上網採取不同的限制措施。例如,五時前上不了Facebook 和 Youtube等十分常用的網站,和晚上十二時後上不到網等。因為要透過一個代理伺服器接上網路,很多的網上遊戲, 甚至連Whatsapp也用不到,確是一件麻煩至極的事。不過,既然連受全天候嚴謹「保護」的中國防火長城都能被翻牆,這個世界是沒有不可能的。例如,當學校忘記了啟動伺服器的時候... PS本來本週的題目不是上網。只是學校忽然重啟了伺服器,導致宿舍大亂!不少朋友們因沒有機打而變得臉如死灰,活像第一天進戒毒所一樣... 上週留學指南:你懂用Self Check-Out嗎?

留學指南目錄

這一頁專為收集與英國留學有關的文章而開設,以供各位參考。人在外多年,或多或少都對這個國家這個城市有點認識,希望可以跟大家分享一下。我只是在倫敦讀了多年男校的普通男生,再多加在Durham的差不多一年,認識的英國十分片面。所以,如果大家有什麼問題,或是覺得我講的有共鳴,甚至覺得我說的都是一派胡言,請不妨在下面留言:我不確定我能提供任何幫助,但在我知道的範圍內定必盡量解答。 為什麼要來外國讀書? 讀書篇: 在英國的中文考試是怎樣的呢? 我讀西班牙語的故事 <英國大學> Freshers Week 點算? 交通類的文章: 倫敦旅遊和住宿都會用上的地鐵和巴士 史上最麻煩的Rail Replacement Bus 和食有關: 英國學校的膳食到底是怎麼樣的水準? 為了「應付」這樣的膳食,宿生究竟有什麼對策? 叫Chinese Takeaway 自製即食麵  ...

LET IT SNOW!

昨天下了今年入冬以來的第一場雪。細細的雪花落在肩上,在衣服上映出一點點的白。可是只過瞬間,它們便已溶掉,再也觸不到了。 相信的英國的留學生們都十分期待下雪的。除了漂亮的風景外,不用上學也是在重要的理由。在倫敦,下雪的機會不多(據地理科同學所說是受海洋氣流影響),所以每次見對也特別喜歡,特別珍惜。 就像香港人「8號風暴 在早會我禱告」一樣,每年嚴寒的時分,大家忽然會對明天的天氣很有興趣,會特別上網查證。大家總是靠在窗邊,不時就向窗外的風景看看,心裡暗暗寄望着地上的不是結霜,而是雪堆。我們總會希望烏雲密怖,期盼着片片雪花的降臨。 到了明早,起床後先做的不是刷牙不是更衣,而是看窗外(希望有)的雪景。假若屋外下着漫天的大雪,屋裡肯定會是瘋狂慶祝的氣氛,更要馬上在宿舍巡遊一圈,對還在睡夢上的朋友報這個大喜的訊息(笑)。縱然,有雪並不等於不用上學,正如在香港滂沱大雨也可以是黃色暴雨訊號一樣。 跟香港要等教育局定斷不同,英國的學校太多可以自由決定會否繼續授課。現在,學校會在網上宣佈(所以那時候校網的連線必定十分繁忙)。不過,在科技進步以前,我們會透過火車和巴士的運行狀況也估計。只要這兩樣工具停駛或是嚴重延誤,要上學的機會便會銳減。英國的鐵路本來的運行狀況也不好(可見有關坐地鐵的一文),如果下雪的話,情況只會更差。 假若真的宣怖了不用上學,那這偶然的假期會怎樣渡過呢?大體來說,有以下幾類的事: 第一便是好好的享受一下周圍都被雪蓋着的壯麗景色。當然是相機出動的時間。撐着一把傘,把相機放在木桌上,拍宿舍後園,沒人踏過的雪連綿的畫面。 又或者到外面,看看平時常常經過的區域被雪蓋着的樣子。由於交通工具停駛,所以去不了太遠,只能到超市買點東西。可是沿路平日平平無奇的景觀都會因雪的點綴而升格成值得拍下來的畫面。例如是附近的公園,幾張木椅和大樹都因有了雪而變得漂亮。 第二當然是拿雪來玩!堆雪人這種東西就不多談了,最刺激的當然是打雪仗!試想像,在一個鋪滿雪的平原上,兩宿舍,每邊幾十人相對怒目而視。直到某人沉不住氣向對面擲了一個雪球(還要不中),然後立時演變成瘋狂的雪球大戰!幾十人互相攻擊,有時還用上欖球技術把人整個丟到雪中,又或是特意瞄準把雪掃進衣服,然後看人冷得忍不住問候別人幾句等等,大家總是樂此不疲。除非,你是 1 VS 100 的 1。(有試過一個人被後面數十人追而亡命逃跑嗎?) 我還試過被堆在雪下。跟在沙灘上用沙堆人的原理一樣,只是物料換成了雪。在裡面數分鐘而冷得直打哆嗦,可是卻很好玩(PS此項目需家長陪同,小朋友千萬不要試!) 第三件事就和平時一樣,各自各玩樂。反正出去是不成的了,不如跟大家連線打機打個痛快。因為下雪飯堂的人沒上班,所以這也代表了有Takeaway吃(假設它們有開店)。 最後,則是競猜明天也不用上學的機率。我認了,我還是個對放假貪得無厭的人。下雪天的話題總是離不開「還在下嗎?」「融雪了沒有?」「火車還在停?」等等。每人各自搬出自己的一套理論,希望儘量說服自己明天也是假期。某年的星期日晚開始下大雪(之後停過一會),然後星期一再下了少許。我在星期日一兩晚都「分析」說明天要上學,結果兩天也不用...發現擁有烏鴉嘴能力的我趕忙再「預言」星期三會上學,結果不幸命中... 當然,下雪其實不是完全的好事,想想要鏟雪這一個問題。更何況,低溫是個大殺手。不過,在這一刻的我仍然有暗自希望,一片片的雪花會再出現。即做今天是難得的冬日,萬里無雲放晴天。 上週留學指南:在英國慶祝新年

在英國慶祝新年

十二年一度的龍年再次大駕光臨,在此先祝大家龍年龍韜虎略,還有本不是指龍的龍馬精神!趁着龍年初至,跟大家分享一下一些在英農曆新年的慶祝活動。 說真的,在英國讀了那麼多年的書,對農曆新年這回事早就沒太大感覺。甚至,連逗利是、吃糖和買新衣服等的事情也很久沒有做過,更不要說煙花和新春廣告等等「香港獨家」的東西,好像已忘了新年是什麼。 沒有瓜子沒有瑞士糖,唯有買了一盒藍罐曲奇聊以自娛。祝福語除了恭喜發財便只記得身體健康。還試過,差點說了聖誕快樂。 有時看見朋友們的Facebook,說他們到了這裡那裡,吃了什麼,今年的煙花比昨年又怎樣的話題,心中總是有點酸酸的。 新年一般來說都是上課天。因此,年初頭幾天的生活就跟平常英國暗冷的一二月一樣,並沒有因年初而改變。事實上,本年度的年初一,我還在考試中...這也是這篇文章留到初三才寫的理由。 就我個人來說,因考試關係,今年更沒有什麼特別的事,就是幾頓飯而已。不過,今年宿舍的新年裝飾特別多,福字、對聯等應有盡有,甚至比我家會貼的更多。這也算是一種心靈上的慰藉吧。畢竟,對很多人來說,特別是第一次在外過新年的朋友們,是會很掛念的。所謂「每逢佳節倍思親」,不假。 我自己在英的第一個新年剛好也是星期一,就是和平常一樣的上學日,一樣的課堂,一樣的運動。那時候,舍監帶了我們到附近的中餐廳吃了一頓飯。初來的時候年紀小,又覺得英國的東西太貴太貴,不常出去,所以那頓飯特別有印象。還記得,以前覺得叫外賣很貴(主因是我從來吃不完),所以趁那機會,吃了很多蒜蓉炒白菜。不論你以為多麼的不喜歡吃菜,到了外國的中餐館總會叫上好幾碟。那是杯麵等糧食永遠給不了的家鄉感覺。 今年新來的朋友們相信也是這般吧。就我所見,香港人們叫Chinese Takeaway,幾乎像是到會般的大吃特吃。大陸的朋友們則花了一整個下午守在電視機前,為了是看春晚。(我也不知道那來的CCTV訊號)。今年年廿九碰上星期日,確實為他們省了很多麻煩。曾聽說過,以往有人逃課,為的就是回來宿舍看春晚。 到了大年初一那天,因考試關係沒去上課,錯過了午飯時間的舞獅表演。對,在英國的學校有舞獅表演。這也許跟我校跟中國有不少的交流,也有開設中文課程有關吧?聽聞還有教小朋友寫揮春的活動,雖然我覺得叫他們剪出來可能還容易。 正因年初一是星期一,很多慶祝活動也順延至本週末才舉行。例如,前文中提過的農曆新年晚飯便是在星期五晚上演。 另外,倫敦的農曆新年慶祝活動將在星期日舉行。倫敦自2007年開始舉行大規模農曆新年慶祝活動以來,今年將是第六屆。當中的節目有巡遊和文藝表演等,將持續一整個下午。我有空的話,也應該會去看看。 上週留學指南:冬天吃碗暖心的麵

冬天吃碗暖心的麵

延續本系列的傳統,還是繼續談食的。在如此寒冷的天氣下,還要遇上上回說過不甚開胃的食物,實在慘淡。這時候,一碗熱騰騰的湯麵絕對是福音一般的存在。在今晚再弄一碗以前,先來望梅止渴一下吧! 即食麵和杯麵等的糧食,也可說是留學生們一定常見的東西吧。在假期接近尾聲的時候,機場一群又一群的留學生人流總是一袋二袋的,拿著的大多也是麵食,可見其重要性。我有幸居住在倫敦這一個多元的大城市裡,擁有其中一個最大的亞裔社區,要買到這樣的東西實在要比那些居於十里無人的鄉郊地帶的朋友來得容易。所以,有時如果存貨沒了,便會到唐人街中式超市去買。價錢方面則視乎款式而定:一包出前一丁麵約需60便士(約7港元),不算便宜。不過,一整箱30個一起買的話則只需約9英鎊,除開一個約3.6港元,就變成更合理的選擇了。(宜先格價)。只是,我一直想不通,為何不同口味的丁麵單買時價格一樣,但一整箱買的時候卻有所不同? 買了回家以後的下一步當然是煮。煮個麵的難度當然不高,是人人都能做到的水平。不過,當住在一個(理論上)不准明火煮食的宿舍裡時,問題自然而然隨之而來。各人解決的辦法各出奇謀,但因我為喜歡吃硬一點的麵條,有時會用上最傳統最白痴的方法:焗。對,就像小時候搭船上長洲旅行時吃了那種。以下的製作方法比「麥太教煮餸」更簡單,如果閣下是連開火也不會的話可供參考。 首先把水燒開。再把水倒進放了麵的碗裡。用碟蓋着若干分鐘。完成。 當然,弄一個麵的學問可以難得誇張。有人偏愛在焗水後再放進微波爐叮上兩三分鐘,說麵條會更幼滑;有人會拿麵條過一兩次冷河以後再用微波爐加熱(我立時想到了「冰火兩重天」這詞),說麵條會更有口應。對此,還真的是各家有各家的處「麵」方式呢。  為了避免天天都吃同一個款式的麵, 宿舍間總會有個不成文又沒跡可尋的換麵制度,以供我們這些一箱箱買的人也可以轉轉口味。我算是個辛辣麵的支持者(雖然我不太吃得辣),之前便用了箱中的「北海道麵豉味」換了一個回來,之後又是大快朵頤的時間。 可是,有時候只吃麵的話,感覺會很「寡」,沒有其他菜式總是有點怪。對此當然也有不同的對策:特別介紹不用上明火也能弄出餐蛋麵的方法! 午餐肉:需要用到飛碟機。其實,飛碟機說穿了就是塊電熱板而已,用來燒午餐肉,還可以先下牛油預熱,扮成法國大餐一樣。只是外國同學們好像都不喜歡從午餐肉飄來的香氣(他們不是有SPAM的嗎),只好說他們錯過了... 蛋:這個比較麻煩,但我擁有最後殺着,就是一個在日本用品店買的「微波爐煎蛋器」,如下圖。只需將蛋打進那兩個橢圓內,再用微波爐叮兩分鐘(生熟蛋黃加減約30秒),香噴噴的煎蛋便會出現了! 好了,其實即食麵真的那麼好吃嗎?我的答案是不,裡面味精的數量會讓人不想多吃。有時,光光想想不停吃它們有多麼不健康也非常嚇人。不過,為什麼還是會繼續吃呢?除了為了醫肚以外,也許就像的我在介紹杯麵博物館的文章中所說,包裝中的中文字,令本來平平無奇的麵升華成精神食糧:毒品一樣用來麻醉自己,忘記想忘記的,握緊所有了點點回味。 上週留學指南:化神奇為腐朽 學校的晚餐

化神奇為腐朽 學校的晚餐

化神奇為腐朽 學校的晚餐

上一篇文章說過,Chinese Takeaway是我們留學生的恩物。其實,經常要叫外食的理由很簡單,就是學校的晚餐有時實在能用上恐佈來形容。 我的學校宿生的人數將有百多人,約佔全校的10﹪,而我們的每一餐都是在學校的飯堂裡面吃的。事實上,早餐的水平一向不錯,而午餐則因為有更多學生吃,所以水準也很高。因此,為何晚餐的水準如斯「穩定」地差,一直都是我百思不得其解的難題。  還記得初初來的時候,看到學校的晚飯還算上是多元化,有兩個主菜(一個是素食選擇),有湯、沙律和甜品任君選擇,便想食物應會很好吃吧。可是每人房間中的不是堆積如山的即食麵,便是餅乾等乾糧。不過,大約兩週後,我便發現這些食物的用途了...到了現在,只要看到某幾樣東西,便知道是「地雷」而避之則吉了。要數學校難吃的食物實是多如天上繁星,下面唯有列出幾個特別「與別不同」的例子,以博取大家一兩滴憐憫的眼淚。 先來說說我現在見到也怕怕的雞胸肉。不知是把學生們當成奧運運動員還是為了確保我們不會接觸到禽流感病毒,每次遇見的雞總是煮至十幾成熟,弄到裡面完全沒有水份,也沒有味道,卻非常難咬開,實在是一級難頂的產物。有時候,甚至連漢堡扒也會出現類似的晴況,令連漢堡飽也變得難吃(除了味覺上的難吃,還是很難吞的難吃),只能用「化神奇為腐朽」來形容... 事實上,煮得太熟可說是一個常見的問題。不論是薯仔煮到像是煲過湯一樣,還是「入口即溶」的西蘭花也是常見的問題,只是那些東西尚能容易地吃掉,我就不多投訴了。因此,我經常跟朋友打趣說:要減肥?來英國吧!包減6磅12吋! 另外,甜品也不一定「安全」。當然,像是雪榚等買回來的東西,自然有其下限。不過,我曾經遇上過一款吃不到的蛋榚,姑且稱它為「石頭蛋榚」吧。那次某位朋友拿了一個回來,正欲大快朵頤的時候,才發現它堅硬無比,根本切不開。在試了好幾遍也是徒勞無功以後只好作罷。後來當值的老師走過,看見那塊蛋糕原封不動的待在餐盤裡,便厲聲斥責我們浪費食物(下刪一萬字)。我們只好告訴不相信的他,蛋榚根本切不開。為了證明我們的「浪費」,他親身上陣嘗試。但後來直到連用刀子鑿下去,鑿到碟子也出現裂縫,蛋榚還是一般堅硬,最後只好丟進垃圾筒。 可是飯堂好像還是沒學乖一樣,不時創作新的「驚嚇」食物。例如每年大約這個時候總會有的農曆新年聚餐。從以下幾件事便會了解那一餐的水平。 大家(特別是中國人香港人)總是會無所不用其極的避開這一餐。 某日,廚房某人忽然來問正在排隊拿食物的我們:「你們平常煮中餐的時候下多少牛油?」 某年我們決定進廚房幫忙煮這一餐,弄紅豆沙的時候,聽到要下橙皮的廚師們用了好幾升的橙汁代替。 相信情況已經很清楚吧。有時候,吃着那些實在不知道是什麼的中餐,心裡面只會有一句話:你為什麼不好好煮西蘭花和薯仔算了?然後再想起那「入口即溶」的西蘭花。 不過老實說,也許是我們年年投訴的成效,或是連老師們也受不了學校的食物,近年學校的餐飯水平確有明顯改善:以上的工件事件不再發生,而新年聚餐也因我們的參與變成一餐不錯的,能邀請其他同學來吃的飯局。縱然以上的恐佈事件還會偶而出現,但既然我們不像在東非挨餓的人還有東西吃,就不應該抱怨太多了。只是,聽聞某幾間學校的食物非常好的時候,總是不期然地想為什麼不是我們... 上週留學指南:留學生恩物 Chinese Takeaway

聖誕樹

每年到了這個時候,心總少不免飄到即將而來的聖誕節之上,畢竟距離學期結束,莘莘學子期待的假期只有那麼丁點兒的時間。聖誕節是西方文化中重要的節日,除了慶祝耶穌降生以外,它也是人們回家團聚的時刻,情況就有如我們的新年一樣。慶祝聖誕節的方式因人而異:有些人會待在教會;有些人會在家,而有些則會跑好幾個不同的派對。然而,聖誕樹卻是無論如何都少不了的慶祝方式。 聖誕樹的起源不詳,但相信是從東歐的異教中發展出來的物件,象徵生命復甦。在英國,聖誕樹的傳統大約是由維多利亞女王時期開始流行的,時至今天。現在,在市中心的特拉法加廣場每年也會有一棵巨型的聖誕樹。看電視才知道,原來那棵樹是挪威人民對二戰期間英國人民伸出援手抵抗納粹入侵的謝禮。今天還未有緣得見這棵高聳入雲的大樹,也許本週末會去看看吧。 在學校裡面,聖誕樹也會在好幾個地方出現,例如圖書館和宿舍等。每年幫忙裝飾聖誕樹都是一個重大事件。宿舍總是浸淫著一片歡樂的氣氛。每年聖誕樹的出現,就像宣布明天不用上學一樣。以前,在某日放學後,大夥人總是會在電視房中聚集,嘴裡吃着應節的食品(例如Mince Pie,一種提子餡餅),耳中聽着聖誕歌曲,兩手即在想盡辦法將所有能看見的裝飾品都塞到樹上。與一般聖誕樹上金色的星星不同,我們的星是醒目的紅色。因此,以往總是不成文的規定那顆星星要由俄羅斯人放上去。還記得有一年,聖誕樹的底座不知何故的破了,整棵樹剛好栽到了正在放星星的人身上... 本年的聖誕樹站在Common Room的角落裡,為了搞搞新意思,頂頭的星星被換成了Angry Bird(雖然後來又換回來了)。可是,跟往常一樣,它代表着節慶的來臨,也代表在英國的又一年再次接近尾聲了。

如果你很難熟睡

如果你很難熟睡

如果你很難熟睡,那宿舍絕對不是你的最佳選擇。如果你是那種需要全黑或是沒有聲音才能入睡的人,寄宿便會是你的最大惡夢。 星期五,十二時半。正當你上完了一天累死人的課,又打了不知多少個小時的運動後,最想念的當然是那柔軟無比的睡床。 不幸的是,你那的友善的同房們卻要把房間變成二次大戰列寧格勒的戰場(Call of Duty?!),或是更慘烈的硫磺島戰役。又或者是跟怪獸們搏鬥的聲音。震耳欲聾槍聲是少不了,不過,這還沒有包括他們戰死時粗口橫飛的大叫…結論就是那天到了五點還沒睡。 又或者,當你終於睡著了的時候,火警鐘忽然大作(英國的火警鐘聽起來像prison break),將趕著去和周公談天的你拉回來。你恐慌的逃到外面,才發現這只不過是一場演習,全由某人忘了拿放在多士爐的麵包。這時的你,恨不到用火把整個宿舍都燒掉。 因為,宿舍從來都不是寧靜的地方。如果你要關燈才能睡著,又跟其他人同住一房的話…小弟曾有一次和室友們鬥氣,怎樣也不肯下床去把燈關上,結果燈就這樣開了一整晚,簡直就是浪費地球資源 一個人自住一房便是王道?非也。試想像一下,如果你的鄰居每晚用Linkin Park的音樂大聲轟炸,以宿舍只用那種薄得可以打穿的牆(這是事實...)來分開他們的事實來看…你還是要氣憤難平的走下床,到旁邊的房間去,用各國語言大聲鬧個十分鐘,然後拖著累透了的身子去睡。請容我提醒你,這情況可是每天都會出現。 幸好,小弟是一頭睡覺怪物,一但上床便立時進入昏迷,因此只會擔心火警鐘也吵不醒而已。

1 2 3 4