Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Boarding

Why do Asians Study ‘Asian Subjects’? (1- Career)

‘What subject do you study?’ This is about the commonest question at the start of terms at universities throughout the...

留學..最怕太群香港人

繼續寫到英國留學要留意的一二事。 依個人經驗,準留學生們的問題不多,喜歡問問題的是父母們。他們的問題通常不出兩類,一是「有咩要帶」這種較實際的,而另一種則可籠統的概括為: 「去外國…會唔會怕唔適應呀?」 之後再加上什麼「人生路不熟」、「又凍又成日落雨」、「又冇野好食」之類的句子,讓去英國聽起來就像去南極探險一樣。 但我可以告訴你,去外國留學,其實不用怕不適應:需要怕的反而是適應得太容易。

Why Study Abroad?

Why Study Aboard? At first glance, many potential answers pop up: because you want a new experience. Or because you...

預備去英國讀書:有咩唔使帶

今日是英國A-level公佈成績的日子。若你報考了英國的大學,那麼今天就是「審判日」了。先在此希望各位的成績理想,能進入心儀的大學吧。 當確認了大學的學位後,接下來的幾個星期多數相當忙亂,好像有很多事要做一樣。而其中最讓人煩心的一件事,大概是收拾行李:到底要帶什麼? To bring or not to bring? That is the question. 但經驗告訴我,這個問題的答案,在多數的情況下都是「Not to bring」。絕大部份日常生活需要用到的東西(包括亞洲文化的物件),你都可以在英國,以相差不遠甚至更便宜的價格買得(英國所有東西都比香港貴的想法是個迷思)。 更常見的問題反而是東西帶得太多,搬運辛苦之餘,還需要另覓地方安置。

在英國生活真的很無聊嗎?

Selhurst Park- 水晶宮主場 若你是個英國留學生,又或者身邊充滿這樣的人,那麼你最常聽見的投訴,除了食物不行以外,大概會是以下這幾個: 「英國真係好悶呀,咩都無,鋪頭又關得早…」 「我都唔知d鬼佬點頂,真係乜都冇得玩…」 「香港好玩得多,相比起英國,香港簡直就好似個天堂咁…」 (請根據閣下(和/或)朋友的日常談吐,自行在以上句子之間加上數量任意,所表不同意義的X號) 從各人臉上的憤怒來推測,你大概會認為,英國是個像沙漠般什麼也沒有的無聊地方。但事實上,即使我已在這個國度生活了整整八年,每逄周末,又或是放假期間,單是選擇做什麼,有時也是個幸福的煩惱。因此,每次遇上說出上面幾行的人,我總不知道說什麼好。就讓我來嘗試一下,破解這個約定俗成的迷思吧。 我有很多朋友也覺得,相比起在宿舍中日復一日的枯燥,在回港度假時周圍去玩,簡直是快活過神仙。在初中時期的我也是這樣,時時數算着回港的日期,然後到港後從不想何時要再回去。

為什麼要來外國讀書?(take two)

為什麼要來外國讀書?不同的人會有不同的答案,本來以為能快快寫完的我在這條問題上猶疑良久,想不出任何我滿意的東西。對十二歲的我來說,與其說為何要來,倒不如說我想不出任何不來英國的理由,便聽從父母發落好了。在英國渡過了說短不短,但過得很快的八年後,我已經完成了大學第一年的課程,我對這個問題自然有了更深的體會。有時我不禁會想,幸好我真的來了。以下的是我個人對此的答案:相信對大家能起點參考的作用吧。 進大學以後再回首,為什麼要來外國讀書?

The Nightmares of Fire Alarms

中文版在此:http://www.justincheuk.com/?p=79 After many years of living in a boarding house environment, you tend to get used to most things that...

宿舍兩大慘案 下 尋找熱水的故事

今年搬到東北部的Durham,冬天果然特別冷。猶記得十月還沒有完結,這裡便下了第一次雪。那時候,我真的有被嚇到,心要未來的幾個月究竟要怎樣渡過。 果然冬天是個悲慘的季節。聽起來就像在寫咸豐年間的情書一樣。不過,在溫暖的咖啡店中,看着落地玻璃外的漫天大雪,細味一杯忌廉熱Mocha,甚至是來客士多啤梨雪糕,也是十分寫意的一種享受。 因為吃士多啤梨雪糕的時候,身體都很溫暖。 不過,在這個特別寒冷的冬天,在外面結霜,令人連睡床也離不開的天氣中,是另一類悲慘事件的溫床… 再次帶大家進入想像的世界:在一個再普通不過的上學天,外面的氣溫在零度左右,是個除了寒冷還是寒冷的早上。

宿舍兩大慘案 上 火警鐘

渡過了X年的宿舍生活,我對於宿舍的生活方式都慢慢的習慣了。 不論是跟着時間表作息,捱學校的食物(大學的好了很多。感謝主。),還是用洗衣機之類的,若不是熟能生巧,便是早而麻木。 然而,有一樣東西是我從來也沒有辦法習慣的。即使我知道它總是會發生,但我還是一次又一次的被它嚇到。用五秒鐘靜下心神,再用接下來的十五分鐘發牢騷和投訴。 這個東西叫作火警鐘。 唉,相信很多人有同感吧? 試想像一下,在寒冷的一月,雪花紛飛的季節,晚上十二時多。電話打出負度的氣溫。你設法將房間裡所以有可能接觸到室外的部分全都關上,確保暖氣不會忽然熄掉,再拉來兩張被子,然後把以上程序重新檢查一次,肯定所有東西都沒有問題,才除除的準備進入夢鄉和周公見見面。 就在你剛把燈關上,鑽進溫暖的被窩裡之際,一陣刺耳而且震耳欲聾的聲音忽然大作,就像監獄有犯人越獄的那種聲音。這時,你心裡的潛意識在你的腦海中尖叫着「火」,本着小時候看了王喜和烈火雄心,便立時什麼都不想的衝了出門口。 就在衝出門口後的幾秒鐘,你忽然覺得事情好像不太對勁。若果這是一場真正的火災,那為何你會連一丁點兒燒焦了味道也聞不到。再看清楚,為何這幾位職員們還有空在談笑風生呢? 雖然耳邊的火警鐘聲還是一樣的吵耳,但你的腦海裡的擔心已不復返,取而代之的是「演習」兩字。 火警演習要離開大樓。這時候,你看看看己身上那件平平無奇的T-shirt,根本無力阻隔那一陣陣的寒風,立時想起一些四個字的短句。但這時候的你冷得連什麼也說不出,只好躲在朋友的附返採取企鵝的保暖戰術,心裡面繼續默默的詛咒着決定今天演習,或是導致警鐘響起的人。 但後來你才發現,原來你也不是最慘的人。每次演習,總有一位不幸人士正在洗澡,只好穿着浴袍,甚至圍着濕了的毛巾就「逃出」。 原來這次警鐘響起,只因一塊燒焦了的多士,當然也沒有傷亡。不過,若你剛好路過此處,大概會以為這是次嚴重的事故。因為,「僥倖逃出」的倖存者們大多衣衫不整,冷得發抖,就像身家財產(性命還在)都而在洪洪烈焰中付之一炬一般。 對,每次火警演習的慘況,縱然不能和真正的火警相比,但確實是各有各的悲慘。 啊,忘了沒說,以上的慘案還可以有以下兩個「變種」: 一。火警鐘失靈。有些時候,火警鐘會發脾氣。就像小朋友想要取得大人的注意一樣,有事沒事也在大叫。上個學期的某晚,火警鐘在晚上9至11時的兩個小時間,響了大概六次…話說在大學不理會火警演習是會被罰款的。所以,即使我完全肯定方圓X里內也沒有可以燎原的星星之火,還是要不情願的死落樓下。 二。一模一樣的情景,把時間調至凌晨2至7時間。不用多解釋了吧。在搞不清楚狀況的時候被火警鐘吵醒,是人生最不幸的事情之一。最麻煩的是6時多的火警鐘,在折騰了好一會以後已是7時,都不知道應不應該再回去睡。有時候,我總覺得這個時間段的火警鐘根本就是個無敵版的鬧鐘,是舍監的特別武器。 當然,經過了多次的試煉後,我已早有準備。睡覺的時候,我總會把一件外套和一對很容易就能穿上的鞋子放在當眼處,以便隨時逃亡之用。 你大概會問:既然演習這麼麻煩,不出去不就可以了嗎? 火警鐘,最忌的便是狼來了的心態。這種性命攸關的東西,我還是情願像白痴的跑出去一萬次,總好過那萬一被火焰生吞的機會。 還有。不出去要罰錢。...

七年總結:我和學校

隨着星期二最後一個上課天的過去,我七年的中學生活已正式的結束了。雖然餘下來還有考試,但已經不用再上課。 說體育館的一篇中曾提到,我對畢業這兩字還是沒有太大感覺。確實是畢了業的現在也是一樣。但是,想到要離開這個每天待着一共七個寒暑的地方,不捨得總是有點的。 不過, 畢業既可就是離別,也可說是啟程。有時會因離別而傷感,有時卻會因擺脫而雀躍。 現在的我,和七年前已前很不一樣。 來英國的最初,我和我的同學們總是有點格格不入的感覺。畢竟在一個全新的國度嘗試學習全新的一套處事方法,是需要好一點時間的。那時候犯過的錯誤也絕對不少。記得有一次,在某份英文功課(又)拿到什麼低分以後,老師叫我要「Put your socks up」。這是一句諺語,意思指要更努力。可那時不懂什麼諺語的我以後那是個直接的提示,於是我便照做把我的襪子拉高了。經此一役,說是為了更好的融入也好,或是單純的不想再讓別人笑也好,我便開始努力的學英文,特別是有了中一二空閒的時間多看書。後來,到了中二的大考,我居然是班中英文考第二的。(特此感謝沒有溫習的同學們)。現在自問英文流利,不但打開了和世界之間的一扇窗,還讓我跟同學們混熟了。 在英國的目濡耳染下,漸洲的我的生活方式愈來愈要像個英國人。喜歡運動,喜歡陽光,對本地的流行文代,例如電視節目等總算有點認識。學科上的選擇也是一樣,脫離了傳統香港人的科目,轉讀了一些真正有興趣,但在香港讀不上去的,就像西班牙語。有些同學對我的選科能到十分驚訝,甚至偶然會彈一句:「Justin你不是中國人嗎?為什麼沒有修物理和化學?」對此我只能故作認真的回一句:「誰叫英國的教育摧毀了我對數學的認知。」這也是我和朋友之間經常說笑的話題。 Leavers Day不用上課,是大家最後一起玩一次的機會,其中最重要的活動要數Leavers Revue,一個讓同學或是老師們表演的場所。其中個歌曲和不同的搞笑場面我都樂在其中,裡面說的in-joke也聽得懂跟着一起笑,也為有在整場表演中出過鏡而由衷的感動高興。到了指畢業照的時候,忽然想到這可能是全級第一次也是最後一次聚在一起的時光,總算真的是這個群體中的一份子。 雖然待在宿舍的時間還是十分多,但我對在校內最少擁有幾個熟諗的英國朋友感動高興。說真的比很多比我遲來的宿生幸運,級上的人我都認識,沒有局間在宿舍的 圈子裡。對我來說,留學是個來走出去,了解我所在的世界的機會。假若來到了卻沒嘗試認識所在之地的事物的機會,那就失去了留學的原意了。不過,同時也認識 宿舍的人也是十分重要:重要到真的離開以後再談。 當然,畢業了也代表不前再擔心很多事情:什麼留堂,吃飯時間,老師們不可理喻的懲罰等等,數之不盡,所以應是要感到「脫苦海」的。但已經進入了回憶階段的我,實在有點懷念。回憶就是這樣,叫你回去再來一次你肯定不願意,但總會留戀。 臨離開以前,大家都把Yearbook交給不同的同學去簽。寫着的也許只是句「All the BEST!」,或者只是簽了個名,再說了一兩句再見的話,但心意上總是好的。由今天開始,我們這一群因不同理由而聚在一起的人將會開始走自己的路,有到劍橋的,也有到外地工作旅遊的。在這個資訊發達的時代,要和這些即將四散東西的學友們聯絡實在不難。所以,我們必定會再見的。...

七年總結:我和體育館

七年總結:我和體育館

隨着GCSE的同學們開始了exam-leave,我在校人生的最後一個考試季節,和最後在校的時光也正式揭開序幕。(當然,像奧運會一樣,總有些項目在開幕禮前已開始,例如我的西班牙語口試)畢業這兩個字雖然仍然陌生,但還是漸漸感感到它的來臨。現在就開始來為到目前為止我在英國的人生來個總結吧。 我的學校很奇怪,也許是場地不敷應用,考試的場所竟然是體育館。所以,考試既然已經開始,我在學校的體育生涯便已正式結束了。想起來也有些傷感,因為體育館可能是我除了宿舍以外在這七年來渡過最多時間的地方了。至於為什麼常常會在體育館待着,那得從「遠古」年前說起。以前的我並沒有擅長的運動,就是喜歡跑來跑去。小學的時候接觸了足球,發現自己很喜歡左飛右撲,所以便順理成章的成了守門員。當初來英國的時候,光是想像每天都可以踢足球便夠我興奮的了。初來報到不久,我便在宿舍的後花園和新認識的朋友們踢起球來。雖然我是當中年齡最小的,但除了守門外什麼也不懂的我還是當仁不讓的擔當了門將的位置。想不到,在我跑去拾球的時候,冷不防被別人隨意踢過來的籃球正中眼角...於是我來宿舍的第一天便「爆缸」了。 然而,這沒有打消我繼續做門將的興趣,說穿了我就是太閒了,所以便開始發掘其他運動。於是到了中二的時候,因我熟悉的眾位大佬們都是打羽毛球的,所以我也開始「跟隊」的和他們一起去,結果一去便走五年多了。雖然羽毛球和英國不是熱門的運動,甚至可以就是亞洲人或中國人圈子內的運動(我們隊中只有一個非亞洲人)。說真的,一開始我對羽毛球的興趣不是很大,甚至可說是為了埋堆才參與的。但到了現在,我還是十分喜歡和朋友們每星期去上三四次練習,拿起球拍的感覺,甚至還自己付錢去了看全英羽毛球公開賽雖然,小時候許下的,要成為最好的願望好像不成了(殘念...但畢竟有全力以赴過。) 我還進了羽毛球隊。(我這種技術也能進實在會給別人笑死)不幸的是,我們的聯賽中有一間羽毛球獎學金的學校,裡面的球員都是地區隊青年隊,所有我們年年的最佳成績也只是第二。不過,能有和這些人切磋的機會,而且別人都是憑真才實料把我打爆,雖然有遲憾,但沒有不高興。 我自己算是個完美主義者,而且是對輸贏看得很重的那種。所以,打羽毛球時心情很爛﹣>打得很差﹣>心情更爛﹣>打得更差的周期可說是每星期必有的事件。在這裡,我只能好好的感謝所有曾經忍過我無數次的波友們。這幾年來真是對不起了。到了大學,要維持現在訓練的強度是不可能的吧,相信也進不了校隊,但大家還是要繼續加油! 除了羽毛球外, 我還打籃球,因為喜歡看比賽。我算是很遲才開始打籃球的,因為直到我中四那年學校才有籃球校隊。至此我便成為了校隊的三分投手。連同羽毛球,我幾乎每天的午飯和放學後都在體育館。雖然我的數據很寒酸(印象中我的career high是12分﹣_﹣,場均造犯規次數通常比得分多),但我真的很享受我在場上的每一秒。雖然我出場的時間實在少得可憐是個基本的大後備...我代表學校參加過Local League和National Cup的比賽。雖然兩種比賽都沒有贏過,而且連續X次(數字記不起,但沒有贏過就是了)輸了給我們的rival學校,但我還是很喜歡練習時比賽時三分球穿過網窩清脆的聲音。在籃球場上,我也認識了很多新的朋友。 說起體育館,還有很多很多的事情:總是把我們趕走的職員們,在GYM中揮汗如雨的晚上,每一次也是最後一名的社際游泳比賽,還有以往星期六游泳池中的「大戰」,我就把這些留給自己好了。 七年的學界體育生涯無疑是失敗的,畢竟什麼冠軍也沒有得到過;但某程度上是成功的,我得到了很多獎牌也比不上的東西。 上週留學指南: 我和西班牙語的浪漫邂逅

我和西班牙語的浪漫邂逅

本星期的文章遲了一天出文,原因無他,就是今早的西班牙語口試也。自至,我的公開考試季節終於是香港所有人都落幕以後展開。目前來說,我希望可以每週繼續更新一兩次吧。 說起了西班牙語,在我開始考在校生涯中的最後一堆西班牙語考試時,就不妨談談我和它的關係吧。 初初之所以選修西班牙語的原因很簡單:我不喜歡法語。 時間回到剛得知要到英國讀書之時。那時候知道學校將會有法語的課程,便預先在法國文化協會上了幾個月初班。是星期二下午的課,在學校坐巴士去。現在回想起來,我對那段的時光還滿懷念的,因為放課後,我都可以到麥當勞去吃兩隻脆香雞翼。 可是,我不喜歡上法文課。我是班上最小的學生,其他年紀最接近的都要大上三四年,實在沒有什麼朋友可言。再者,那時候根本連英文都未搞清楚是什麼的一回事,更何況是其他的語言了。所以,後來得知原來可以選修西班牙語的時候,便「意無反顧」的選了。 一開始上課和以往學法文其實沒有兩樣,都是有點沉悶,還有聽不懂。畢竟用自己還未純熟的英文再去學一個新的語言是件很難的事。然而,就像一切個人想學的東西一樣,總有一個使你下決心學好的理由。對認識我的人來說,這個理由很好猜,便是旅行。 受惠於廉航的關係,學校不時也有到外地「遊學」的旅行。有些是有上課的性質;而有些則真是全程的在玩。我自己去的第一個學校旅行是在中二的末尾暑假之前,去了三天巴塞隆那,一個我小時候曾經去過而且十分喜歡的地方。行程不長,也全程和學校的人一起去了該要去的所有地方,但那還是我第一次獨自去的旅程。還是第一記寫下遊記的旅行。(其質素比我也不太滿意的舊九洲遊記更差,還是不貼出來了。) 到了長大的一點,開始了解到西班牙語的重要性。 西班牙語是世界上的第三大語言,僅次於華語和英語。除了在西班牙通用以外,整個中南美洲(除了巴西)都是說西班牙語了。更不用說現在說西班牙語人口激增的美國了。當我了解到所學的語言是一個多麼有用,能拉近我和世上很多人之間距離的語言的時候,我便更有興趣修讀了。 之前幾乎每年也會跟學校到西班牙一趟。隨着能力上的進步,我們去的時候也會去上課,而且還會住在別人的家中,就是host-family的那種。由那時起,西班牙語便成為了一個認識新朋友,和跟學校的人更熟悉的渠道了。第一次這樣的學校旅行,目的地是中部的薩拉曼卡(Salamanca),因那裡的口音最純正。那一個星期在這個漂亮的古城中不知來來回回的走了多少次,相信現在再去還會記得。還記得那時正拿着一本《挪威的森林》在看,因此結識了三位來自挪威的朋友呢。 第二次去,目的地是北部以奔牛節著名的潘羅普納(Pamplona), 這次旅程留下了很多搞笑的照片,還有幸到了西班牙其中兩個最著名的景點:畢爾包古根漢美術館和聖塞瓦斯蒂安的沙灘。這還是第一次在西班牙遇到華人呢。晚上剛到Host-Family的家,打開門的居然是個中國人樣子的女生,後來才知道原來是台灣人呢。 再之後便是遊記還在繼續中的西班牙獨行之旅了。想不到,真正的獨自旅行的第一次,目的地還是西班牙。為免爆太多遊記材料,主要只說說在華倫西亞上課的東西吧。這次的行程有點古怪,畢竟還是第一次不跟學校一起去,所以初到城市的時候根本連Host-Family在那裡也找不到。幸好安頓下來以後,上課也沒有問題,還結識了來自世界各地在華倫西亞學語言的朋友。西班牙語果然是個有用的語言呢。 現在回想,我實在覺得當初選修語言是個十分正確的決定。現在的目標當然是考試通通平安,至於未來?假若我能把西班牙語說得流利,再加上我的中英文,就真是世界任我行了。所以,如有機會的話,我和西班牙語的關係應該還會繼續下去吧? 上週留學指南:Chinatown的傳說﹣旺記 另外關於中文試的文章:做到笑的中文試

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