Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Food

Culinary Exploits of Second Year: the Struggles

Cooking for yourself can be a chore. I know many people who decided to live in college accommodation simply because...

星期日的Sunday Roast

繼續談談吃的。(畢竟食最令人心情變好嘛) 上一次談過Fish and Chips。在星期五,它是全國最常見的一道菜。 但除了這個以外,英國還有另一樣,主要只是星期的其中一天裡吃的菜式。 這就是星期日必會出現的Sunday Roast了。 根據維基百科,Sunday Roast的出現有好幾個解釋。首先有說,在中世紀的時候,逢星期日都是村民們上教會和練習戰鬥的日子。(中世紀的人們果然只對神和打仗有興趣)在練習完畢後,當然要吃吃飯補充一下體力。而又有什麼比烤牛肉更適合呢?另一解釋則是源於工業革命時期,現代烤爐出現之後。同樣是星期日,這時候的人不再練習戰鬥,但仍然會上教堂。在出門之前,人們把烤肉丟進烤爐,回家以後就有肉可吃了。 事實證明,無論社會如何進步發展,吃飯還是必須的(lol) Sunday Roast的並無特選的肉類,牛、豬、羊、雞和火雞都是常見的選擇。個人對烤雞和烤火雞都無甚好感(以往學校食堂的水平實在…太硬了,而且吃火雞的話感覺就像聖誕節:千萬不要騙我說現在是聖誕),最喜歡的還是牛肉。即使以學校的水準來說,烤牛肉也是一個比較「穩陣」的選擇:畢竟對於學校食堂來說,牛肉是唯一一樣不用烤至十二成熟的肉類,也是唯一感覺不像在吃橡膠的肉類。 後來在朋友的家中,又或是在Pub裡吃過Sunday Roast,我才發現以往的壞經驗果然只是學校的問題,不過牛肉還是最愛。把牛肉連着肉汁一起吃,可說是人生的一大享受。 烤牛肉是樣世界各地也有的菜式。同樣的,它的配菜﹣薯仔、蘿蔔和綠豆等也是經常在餐桌上出現的食物。但Sunday Roast的配菜之一﹣Yorkshire Pudding卻不是到處也有。少有的,顧名思義在此行不通:並沒有證據證明Yorkshire Pudding來自約克郡,也不是布甸,而是一個碗形的,更像麵包的物體。因為這個東西會吸收肉汁,混起來吃,外面香脆,裡面卻是軟軟的,只能總始一句:「口感很特別」。終於有一次,這是句正面的句子。 和Fish and...

Fish and Chips 英國料理唯一代表?

說起英國的食物,你會想起什麼? 換作是小時候,在學校難頂食物(如果那些可以被稱為食物的話)之中長大的我,大概什麼也不懂說,只是簡單的搖頭嘆息。 「Fish and Chip吧,都沒有其他的了。」 若你聽聽英國留學生們的投訴,十有八九都是和食有關。這當然有學校飯堂的影響(你有去過一個飯好吃得令人每天期待的學校飯堂嗎?),但英國「本地」食物的不濟也是不爭的事實。 在英國,你日常所吃東西,大多來自世界各地。Pizza。咖哩。Kebab。在英國吃頓普通不過的晚飯,就像在學地理。 因此,若要我選一樣最能代表英國的食物,我會毫不猶豫的告訴你:Fish and Chips吧。幾乎只有它,才在世界各地美味的食物圍攻下生存下來。沒有人真正知道Fish and Chip的起源。畢竟只是把兩樣食物,魚和切細了的薯仔,丟進鍋中油炸而成的食物。不過,因工業革命令捕魚變得更容易,從而導致魚價下降,Fish and Chips在十九世紀時開始成為英國人,特別是窮苦大眾們的日常食品。就連大文豪狄更斯,也在他的小說中提過這樣食物。 以往,大部份的Fish and Chips中的魚都是在英國沿岸到處也有的鱈魚。但經過多年來的過份捕撈,現在鱈魚的數量已十分稀少。所以, 現在除了鱈魚外,什麼類型的魚也會用上。可是,餐牌上標着的,還是「cod」 這個我每次聽到也會立時聯想起炸魚的詞語。 兩塊炸的東西,當然是快餐的必備之選。所以,不論你是在海灘暢泳,看球賽還是野餐,Fish...

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

旺記是倫敦華埠中一間奇跡一樣的酒樓。食物並不是特別好吃,裝修普通得來十分老舊,服務更是出了名的恐佈。可是,樓高四層它仍然是Chinatown中其中一家最大和最受歡迎的中餐館。 http://img.dooyoo.co.uk/GB_EN/orig/0/0/3/8/6/38670.jpg 對我來說,旺記是一個奇怪的存在:明明食物不甚了了,獨自一人的時候總會進去。 我叔輩那一代的留學生曾經跟我提起過在旺記吃飯的故事,總會提起那裡的服務態度是如何的差劣,但因價錢相宜,所以還是會去。事過境遷,那裡的情祝三十年如一日。即使現在踏進店門,首先遇到的必定是侍應生大聲吼叫「幾多位?」或是重中國口音的「How Many?」旺記的侍應們絕對是這個傳說的一部分,甚至已成為Cult的一種。他們用的詞語十分有禮貌,口中離不開Sir和Madam之類的敬語,但說話的態度卻只能令的聯想到鵝頸橋下打小人的老婦,毫不溫暖。 至今去了旺記多次,已大約知道會被安排到坐那裡:獨自一人的時候總是坐在中庭,而和幾個朋友一起的時候,就可以聽到侍應生的另一句名言:「Upstairs!」接着,一輪問答便會開始。當你每上一層,以上的對話便會再被重複,直到其中一層有座位為止。Upstairs也是旺記的另一名言,甚至連侍應的工作服也寫上了Upstairs和Downstairs的字樣,而且還對外發售。雖然我從來沒有打算過買。 旺記是Chinatown中最有中國風味的餐廳,所以有很多在大中華地區常見,但在西方社會不多見的行為也會在旺記出現。例如搭枱。雖然搭枱對於我們來就是件見怪不怪的事情,但對於外國人來講是個奇怪的體驗。為什麼要和別人一起分享一張桌子,在別人的臉上吞着自己的一碗栗米肉粒飯呢?可想而知,很多人都對此有點反感,甚至想要換一個桌子。可是,如果你在旺記這樣做的話,換來的只有侍應們的一句不,或是簡簡單單的被冷落在旁。去了那麼多次,我還真不敢問他們換換位子。 接下來要做的事自然是點菜。說是接下來,我說的真的是接下來,坐下以後立即做的事,就像是再多想一秒便會成為毀滅地球的罪人一般。現在去時我已早有準備,坐下來噴出的第一句話便是「滑蛋牛肉飯」。可見到再次要求要再想一會,甚至要看餐牌的人的時候,我只能暗暗祝福不會被侍應們兇惡的眼神五馬分屍。在點菜的同時,侍應會丟給你一個小小的鐵茶壺。免費的茶也是我常到旺記的原因之一。 不論叫的是燒味還是其他碟頭飯(對,永遠叫的都是碟頭飯),食物永遠也飛快的送到,從沒有試過遲於十分鐘。至於食物本身,味通是不錯的,值回票價的,但沒有去到石破天驚的地步。而且飯量足夠餵飽我們這些吃飯如狼似虎的男生。一般來說,我會叫那些在宿舍中很難自製的飯,算是過過口癮。至於價錢方面,在Chinatown中可說是毫無敵手:四英鎊一碟充足的飯,實在沒有什麼可以抱怨的。 旺記明顯的已過了其最風光的日子。聽叔輩那一代說,以往旺記的侍應甚至會催促你快點吃完,讓下一桌客人進餐。現在,牆上的裝修就像那些買少見少的舊式茶樓一樣,縱然那一條條的龍還是十分耀眼,但明顯的經歷了歲月的洗刷,還停留在八十年代的感覺。門前的人龍也消失了,有時候裡面還不會開燈,就像一個慢慢凋零的古蹟。 可是,我為什麼會常去呢?說到底,還是那裡像家的感覺,就像街口對角,小時候會去吃早餐的茶餐廳的感覺。同樣的沒什麼裝修, 同樣時常會跟別人搭枱,同樣要拿到免費的熱茶,同樣會只叫碟頭飯或是X餐Y餐,同樣的不覺得飯菜特別好吃,同樣付着一個便宜的價格。有時候,這些最不起眼的事情,才是它最可愛的地方。所以嘛,以後還是會再去吧。也許在某個天陰的星期六下午,我會在同一張桌上遇到你。 上週留學指南:刺激的學院比賽 地址:41-43 Wardour Street London, W1D 6PY View Larger...

十個最喜歡的倫敦角落(下)

上次寫過了,我在倫敦最喜歡的其中五個地方。今天繼續介紹剩下來的五個。 6.Hampstead Heath Hampstead Heath 是位於北倫敦的一個公園,幅員遼闊,是倫敦市內最大的公園之一。跟在市中心的皇家公園(例如海德公園)不同,Hampstead Heath與其說是個公園,不如說是在市區中的一片叢林。 那裡並沒有剪得整整齊齊的一草一木,而只是幾個小山中的小片樹林,置身其中尤如在郊外一樣。在溫暖的夏日,在這裡悠閑的花上半天,在陽光下什麼也不做確是個不錯的享受。公園東南部的議會山是觀賞倫敦景色的好去處:至少比到倫敦眼便宜吧。 地址:South End Road, Hampstead, London(此為最近的火車站地址)交通:Hampstead Heath 火車站,Hampstead 地鐵(Northern Line)7.Camden Market Camden Market是倫敦其中一個最著名的市場,特以其龐克前衛風而著名,不過也有很多別樹一格的小店,總的來說是個受年輕人喜愛的市場。...

十個最喜歡的倫敦角落(上)

在倫敦住了這些年,前幾年是以遊客的身分在這裡打轉,後來不經不覺的便把這個城市當成第二個家。漸漸的,我也找到了這個城市一些我喜歡待着的地點,這裡而有的是舉世聞名的遊客景點,也有十分地道,躲在橫街窄巷的小店。如著名的英國作家,史上第一本英文字典的編寫人Samuel Johnson所講:如果你厭倦了倫敦,你就倦厭了生活。倫敦的魅力正正在於其多姿多彩的好去處和活動,使我樂而忘返。下面介紹了思索良久以後選出的十個地點,單是要選它們便已經夠麻煩的了,所以排名還是不分先後吧。 1. Cafe Nero, Lordship LaneCafe Nero是一間咖啡連鎖店,跟Starbucks等店並沒有太大的分別(不過更便宜)。只是這店位於宿舍和常去的超市附近,所以時常也有造訪買杯外賣。後來,基於在房間中有上網誘惑而讀不了書的關係,便在考試時節來,買一杯大的Latte坐它一天。在暖暖的五月天,坐在窗邊的梳化,讓燦爛的陽光透進窗裡面的時候,人也會感到更有朝氣更是做事的動力。本博不少的文章也在那裡完成呢。 地址: 8-10 Lordship Lane,  London交通:East Dulwich 火車(可從London Bridge站出發) 2.London Transport Museum 倫敦交通博物館...

冬天吃碗暖心的麵

延續本系列的傳統,還是繼續談食的。在如此寒冷的天氣下,還要遇上上回說過不甚開胃的食物,實在慘淡。這時候,一碗熱騰騰的湯麵絕對是福音一般的存在。在今晚再弄一碗以前,先來望梅止渴一下吧! 即食麵和杯麵等的糧食,也可說是留學生們一定常見的東西吧。在假期接近尾聲的時候,機場一群又一群的留學生人流總是一袋二袋的,拿著的大多也是麵食,可見其重要性。我有幸居住在倫敦這一個多元的大城市裡,擁有其中一個最大的亞裔社區,要買到這樣的東西實在要比那些居於十里無人的鄉郊地帶的朋友來得容易。所以,有時如果存貨沒了,便會到唐人街中式超市去買。價錢方面則視乎款式而定:一包出前一丁麵約需60便士(約7港元),不算便宜。不過,一整箱30個一起買的話則只需約9英鎊,除開一個約3.6港元,就變成更合理的選擇了。(宜先格價)。只是,我一直想不通,為何不同口味的丁麵單買時價格一樣,但一整箱買的時候卻有所不同? 買了回家以後的下一步當然是煮。煮個麵的難度當然不高,是人人都能做到的水平。不過,當住在一個(理論上)不准明火煮食的宿舍裡時,問題自然而然隨之而來。各人解決的辦法各出奇謀,但因我為喜歡吃硬一點的麵條,有時會用上最傳統最白痴的方法:焗。對,就像小時候搭船上長洲旅行時吃了那種。以下的製作方法比「麥太教煮餸」更簡單,如果閣下是連開火也不會的話可供參考。 首先把水燒開。再把水倒進放了麵的碗裡。用碟蓋着若干分鐘。完成。 當然,弄一個麵的學問可以難得誇張。有人偏愛在焗水後再放進微波爐叮上兩三分鐘,說麵條會更幼滑;有人會拿麵條過一兩次冷河以後再用微波爐加熱(我立時想到了「冰火兩重天」這詞),說麵條會更有口應。對此,還真的是各家有各家的處「麵」方式呢。  為了避免天天都吃同一個款式的麵, 宿舍間總會有個不成文又沒跡可尋的換麵制度,以供我們這些一箱箱買的人也可以轉轉口味。我算是個辛辣麵的支持者(雖然我不太吃得辣),之前便用了箱中的「北海道麵豉味」換了一個回來,之後又是大快朵頤的時間。 可是,有時候只吃麵的話,感覺會很「寡」,沒有其他菜式總是有點怪。對此當然也有不同的對策:特別介紹不用上明火也能弄出餐蛋麵的方法! 午餐肉:需要用到飛碟機。其實,飛碟機說穿了就是塊電熱板而已,用來燒午餐肉,還可以先下牛油預熱,扮成法國大餐一樣。只是外國同學們好像都不喜歡從午餐肉飄來的香氣(他們不是有SPAM的嗎),只好說他們錯過了... 蛋:這個比較麻煩,但我擁有最後殺着,就是一個在日本用品店買的「微波爐煎蛋器」,如下圖。只需將蛋打進那兩個橢圓內,再用微波爐叮兩分鐘(生熟蛋黃加減約30秒),香噴噴的煎蛋便會出現了! 好了,其實即食麵真的那麼好吃嗎?我的答案是不,裡面味精的數量會讓人不想多吃。有時,光光想想不停吃它們有多麼不健康也非常嚇人。不過,為什麼還是會繼續吃呢?除了為了醫肚以外,也許就像的我在介紹杯麵博物館的文章中所說,包裝中的中文字,令本來平平無奇的麵升華成精神食糧:毒品一樣用來麻醉自己,忘記想忘記的,握緊所有了點點回味。 上週留學指南:化神奇為腐朽 學校的晚餐

化神奇為腐朽 學校的晚餐

化神奇為腐朽 學校的晚餐

上一篇文章說過,Chinese Takeaway是我們留學生的恩物。其實,經常要叫外食的理由很簡單,就是學校的晚餐有時實在能用上恐佈來形容。 我的學校宿生的人數將有百多人,約佔全校的10﹪,而我們的每一餐都是在學校的飯堂裡面吃的。事實上,早餐的水平一向不錯,而午餐則因為有更多學生吃,所以水準也很高。因此,為何晚餐的水準如斯「穩定」地差,一直都是我百思不得其解的難題。  還記得初初來的時候,看到學校的晚飯還算上是多元化,有兩個主菜(一個是素食選擇),有湯、沙律和甜品任君選擇,便想食物應會很好吃吧。可是每人房間中的不是堆積如山的即食麵,便是餅乾等乾糧。不過,大約兩週後,我便發現這些食物的用途了...到了現在,只要看到某幾樣東西,便知道是「地雷」而避之則吉了。要數學校難吃的食物實是多如天上繁星,下面唯有列出幾個特別「與別不同」的例子,以博取大家一兩滴憐憫的眼淚。 先來說說我現在見到也怕怕的雞胸肉。不知是把學生們當成奧運運動員還是為了確保我們不會接觸到禽流感病毒,每次遇見的雞總是煮至十幾成熟,弄到裡面完全沒有水份,也沒有味道,卻非常難咬開,實在是一級難頂的產物。有時候,甚至連漢堡扒也會出現類似的晴況,令連漢堡飽也變得難吃(除了味覺上的難吃,還是很難吞的難吃),只能用「化神奇為腐朽」來形容... 事實上,煮得太熟可說是一個常見的問題。不論是薯仔煮到像是煲過湯一樣,還是「入口即溶」的西蘭花也是常見的問題,只是那些東西尚能容易地吃掉,我就不多投訴了。因此,我經常跟朋友打趣說:要減肥?來英國吧!包減6磅12吋! 另外,甜品也不一定「安全」。當然,像是雪榚等買回來的東西,自然有其下限。不過,我曾經遇上過一款吃不到的蛋榚,姑且稱它為「石頭蛋榚」吧。那次某位朋友拿了一個回來,正欲大快朵頤的時候,才發現它堅硬無比,根本切不開。在試了好幾遍也是徒勞無功以後只好作罷。後來當值的老師走過,看見那塊蛋糕原封不動的待在餐盤裡,便厲聲斥責我們浪費食物(下刪一萬字)。我們只好告訴不相信的他,蛋榚根本切不開。為了證明我們的「浪費」,他親身上陣嘗試。但後來直到連用刀子鑿下去,鑿到碟子也出現裂縫,蛋榚還是一般堅硬,最後只好丟進垃圾筒。 可是飯堂好像還是沒學乖一樣,不時創作新的「驚嚇」食物。例如每年大約這個時候總會有的農曆新年聚餐。從以下幾件事便會了解那一餐的水平。 大家(特別是中國人香港人)總是會無所不用其極的避開這一餐。 某日,廚房某人忽然來問正在排隊拿食物的我們:「你們平常煮中餐的時候下多少牛油?」 某年我們決定進廚房幫忙煮這一餐,弄紅豆沙的時候,聽到要下橙皮的廚師們用了好幾升的橙汁代替。 相信情況已經很清楚吧。有時候,吃着那些實在不知道是什麼的中餐,心裡面只會有一句話:你為什麼不好好煮西蘭花和薯仔算了?然後再想起那「入口即溶」的西蘭花。 不過老實說,也許是我們年年投訴的成效,或是連老師們也受不了學校的食物,近年學校的餐飯水平確有明顯改善:以上的工件事件不再發生,而新年聚餐也因我們的參與變成一餐不錯的,能邀請其他同學來吃的飯局。縱然以上的恐佈事件還會偶而出現,但既然我們不像在東非挨餓的人還有東西吃,就不應該抱怨太多了。只是,聽聞某幾間學校的食物非常好的時候,總是不期然地想為什麼不是我們... 上週留學指南:留學生恩物 Chinese Takeaway

留學生恩物 Chinese Takeaway

留學生恩物 Chinese Takeaway

新一年說過要多寫關於留學生生活的文章,為本博立個主題云云。第一篇文章便先講講我們的恩物之一:中式外賣。 雖然我對宿舍飯堂的低水準早以習慣,但每過一會總也想吃點其他東西。英國的食物早已其單調程度聞名天下,因此很多英人常吃的的食品也不是英國的出品,而解決方法便是齊集各地菜式的Takeaway店,反正它們就跟便利店一樣絕對是「梗有一間喺左近」般普遍。由於價格較相宜,而且略有家鄉風味,中餐店便時常成為我的選擇。 Takeaway店某程度上等於我們的茶餐廳,是個平民化的用餐地點。它們通常都只售賣一類型的食品,最多是另有薯條而已,不及茶餐廳多元化。 雖然如此,它們的菜單還是要用上好幾張紙來寫完。可能是照顧不同信仰的關係,菜單上的每種食品都可以自由組合:意思就是說,先選擇菜式(例如是永遠人氣的豉椒,或是咖哩汁),再選擇肉類或是蔬菜,最後再選配飯或炒麵。因此,有時會出現一些令人感到怪怪的組合,例如是宮保牛、咕嚕魚等。有時候,還會有一些在國外享負盛名的「中餐」,但在香港卻不常吃到的東西:例如香酥鴨,明明是四川菜,卻被當成是窮人版的北京填鴨,把鴨皮換成鴨肉而已。 無論組合是什麼,我們一般都會叫Lunch Box。雖然名叫Lunch Box,但什麼時候也可叫。除了上述的飯盒外,通常連同飲品和蝦片等,價格約4英鎊,實在比較划算。 不過Takeaway店不設堂食,要吃它們的食物就只有打電話或是親身上門兩個方法。由於送貨有價格下限,(我的那一間是8英鎊)在叫之前先要找夠幾人一起下單, 經常也是麻煩的開端(笑)。懶惰到極點的眾人時常把打電話或是收錢等其實不難的事情推來推去,結果弄了半天也沒叫成。 一般來說,叫外賣的第一件事是說出住址。但由於我們宿舍已是熟客的關係(甚至可能是最大顧客),只要說出宿舍的名字,Takeaway東主便知道是我們了。以前有位師兄,叫餐的時候總是花上許久,後來才知道原來他每次叫餐前都要先要花上十分鐘,跟東主的女兒電話談情,順便試試拿點折扣。 Takeaway店距離近,通常不到一會便會送到,之後又是大快朵頤的時間。食物的質素當然比不上香港如果大家來英遊玩又有點思鄉,或是囊中羞澀,中式外賣是個不錯的選擇。至於(準)留學生們,相信對此已經很習慣吧!

平民店中的美味﹣Franco Manca

倫敦既然自稱世界都會,各地的美食當然比比皆是,與學校提供的食物形成巨大的對比(笑)。只是連外出吃個快餐的花費都不少,更何況是雜誌食評介紹的餐廳。上一次去Brixton Market的時候提過那裏有一間客似雲來,到下午三點都還有人排隊的的意大利餐廳 Franco Manca。在做過資料搜集後發現原來是當地的名店,在某個平日下午走過那邊找吃,剛好有一個空座,想也不想便坐進去。

日本四人行記﹣杯麵博物館

  杯麵,又或者算是即食麵,絕對是留學生頭幾年的褔音。不論在那處,學校的膳食幾乎都是不好吃的,(這不是英美食物本身不好的問題,而是學校的問題,同理香港的飯盒...) 杯麵便會成為日常主食。如果吃的是合味道,公仔等包裝滿怖中文字的話,則更會升華成精神食糧:毒品一樣用來麻醉自己,忘記明天(月,年)飯堂的食物。你會覺得,這是日本人最偉大的發明。

日本四人行記﹣傳說的神戶牛?

更正啟示 經正哥強烈抗議和提出嚴正交涉後,本人為敝博文《日本四人行記﹣腳下的海洋》中最後一行作出更正:正哥並沒有「感動到流淚」,應為「感動到想流淚」,敬希垂注。 本人再次為是次錯誤所帶來的不便謹此致歉。 LOL 既然行程裏有神戶這一站,不去試試聞名天下(連高比拜仁都是以它命名)的神戶牛,實在對不起我們這群食肉獸。幾經搜索,發現晚餐可謂天價,反而午飯時間有一些特價餐,就像這個ステーキラードつるうし間,午市有「低至」1980日圓的套餐供應(沒有找到標明是神戶牛的更平價)。     離開大橋的時間比原定要遲,結果十二時許才回到三宮站。再從那裡趕去ステーキラードつるうし間(Steak Line つる牛間?)。餐廳的位置不太好找,在火車站附近某座有好幾間Host Bar的大廈內。如果在晚上不好獨自走進的類型。直到爬樓梯到盡頭,看見其他在等位的食客,才感覺安全一點。

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