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倫敦短線遊 — 英格蘭的朱古力盒・Rye

歐洲之星的英國段落,是國內僅有的「高鐵」,拉近了倫敦與南海岸間的距離。不少數十年間半死不活的小鎮,在鐵軌的帶引下,忽然變成一日遊的熱點。 本次到在倫敦東南的Rye一日遊。列車速度之快,從倫敦中心出發一小時稍過的旅途,穿過的除了約120公里的泥土,還活像「回到未來」中的Delorean跑車,加速的時光倒流800年。 有咩咁利害?Rye是英格蘭保存得最完整的,最像明信片風情畫的小城。 從火車站出發往Rye的中心去走,步過每城總有的石屎樓一兩座,從建築物料去數算倒退的時間軸 — 由紅磚再到木板,只是街上泊滿的是汽車而不是什麼皇公貴冑的坐騎,才能確認本年不是1374。 然而從位處內陸高地的高街一看,你大概不會相信,Rye以往三面環海,是英格蘭最重要的港口,中世紀時往來歐洲大陸的交通要衝。然而港口因淤泥的堆積,以及愈來愈大的船隻,讓Rye的地位漸漸的被Dover或是Southampton等「現代」港口所取代,經濟向下再被遺忘。 不過幾百年前的經濟衰退,是現在的收益 — 因為英國人對過去有種竭斯底里的迷戀,特別鍾愛古建築,Rye完整的中世紀市街景,再加上高鐵資助,現是英格蘭最富裕,最整齊的小城之一。 在灰色橙色的雨下秋天來,更感那種英倫風味的浪漫。 要感受Rye,沒有什麼必去的地點,更沒有特別行程的介紹;只需在街頭的古樓一座座中遊遊蕩蕩,完全滿足任何Instagram的需要,參觀一下近年像雨後春筍般湧現的個性小店,再很英式的享受一個下午茶就是了。 特別要介紹的去處,是Mermaid Inn「人魚宿」。嗯,擁有自家Wikipedia條目的酒吧/酒店,自然有點名堂。這座Pub,大概是英國傳統集大成之最: 首照英國日常,一條普通街道,房屋十有七八年老過美國。Mermaid Inn把這推向極端。目前沿用的建築是所謂的「重建品」,但重建日期是不止是咸豐年間,而是⋯⋯明朝初期,哥倫布還未出生之時。 歲月的沉積,故事可多了:樓下的酒廊,據聞莎士比亞在此表演過 — 瘋狂的是,對莎士比亞來說,Mermaid Inn已是間百年老店!...