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重遊Windermere

Justin Cheuk: When HK Meets UK

近來在盡遊英國南北之際,去的多數都是從沒有到過的城市郊外,務求在熟悉的環境中找一點新鮮感。然而因行程剛好合得來,所以便重遊一趟英格蘭郊野皇冕上的珍寶—湖區去。

上一次到Lake District湖區去,不過是2015的事:然而這兩年間,英國卻好像大有不同了。

當然,像是Windermere湖這種地貌景象,不要說上數年,沒有百萬年的分野,自然風景還是同樣的壯麗的。

在公路時代以前要到湖區去,鐵路是不二之選:在環保法例出台之前,湖區除了是個遊客向往的區域,還是鐵路大亨們逐鹿的競技場。是以湖區在歷史上出奇的有縱橫交錯的鐵軌,要到汽車出現後才漸漸的被淘汰,現在只剩下到湖畔最大城的支線,還有另一到湖另一邊的保存鐵路以此存照。

而我⋯⋯當然是來坐火車的,來趟水陸兩棲的遊湖去。

從利物浦一路向北後,沿著Cumbria那南部海岸線的鐵路西行,不久便進入了湖區的邊界。然而鐵路的廢線,讓換乘保存鐵路變得麻煩,經過一輪追巴士後,我才抵達蒸氣火車的車站—難怪宣傳單張上提議是駕車前往。

 

我所在的是湖區南部的Lakeside and Haverthwaite Railway:這裡所謂的Lakeside,就是Windermere湖畔了。這線的目的,是為了帶遊客們坐上Windermere的遊湖船;現在配上充滿懷舊氣色的蒸氣車和古蹟一樣的車廂中,大有夢回五十年代的感覺。然而作為湖區的鐵路,這短短五英里的路程算不上漂亮:大概這裡的標準實在高,「普通」的綠油油山野不過是合格而已。

路程既然短,不久後便到達湖畔的湖畔鎮Lakeside。這裡誕生的原因,就是讓火車乘客轉乘遊湖船,故此火車抵達後約十分鐘便有遊船的班次。雖然Lakeside另有水族館等兒童向的景點,但我還是立即上了船去。

Lakeside不是遊客容易到的地方,所以在此出發的遊湖船也比較寧靜,沒有旅行團的煩囂,也更適合遊英格蘭最大湖Windermere這。船和火車一樣也是個古蹟,真的有個「輪」的輪船,引擎的聲音比照靜靜的湖景和偶有的談話聲顯得更響亮。但大概也更符合意境吧。

沿途有點對附近建築的解說,不過聽不清楚。無關係,來湖區不過是為了看湖去。

遊船全程大概四十分鐘吧,到最後於Windermere畔的最大城Bowness-on-Windermere登岸。說是「最大城」,其實也不過是數街之間的遊客區而已。時隔兩年重遊,Bowness好像一點分別也沒有,湖景可不是一兩年間就會改變的。不知為何,Bowness特別受中國和韓國遊客歡迎。除了機場以外,我還真不知道英國境內有沒有旅行團密度更高的地段。

在街旁找了家Fish and Chips店,邊吃著炸魚邊看著外面車水馬龍在遊湖的人群。大概大家都在尋找著漫遊的樂趣吧。

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