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V&A Museum of Childhood 追逐童年

Justin Cheuk: When HK Meets UK

寒冷大霧的一月天,不是適合在外閒逛的天氣,所以比較溫暖的展覽類的活動就更受歡迎。上網搜尋博物館展覽時看到合眼的,便立時決定到東倫敦去。在潮流熱點的藝/偽文青氛圍之中,有一座維多利亞的紅磚大樓,裡面的不是Artisan麵包店酒吧,而是英國最大涉獵範圍最廣泛的玩具收藏。

當然,作為「現代」博物館,咖啡店還是主軸之一。這就是V&A博物館的童年分館。

V&A,全稱是Victoria & Albert 「維多利亞和艾伯特博物館」,是英國應用藝術的重鎮,展出工藝品和裝置設計等等的集中地(這裡有篇舊得很的介紹),也是遊客勝地。來過倫敦的話,若不是曾到場參觀,也大概有在其附近走過吧。畢竟V&A就在Harrods和自然科學博物館之間。在東倫敦人口急速增長的十九世紀,附近的商人需要一個商展的場地,像火車站般的展覽中心便應運而生了。場館是接下來的百年用途不少,直到1970年代才成為專注於童年的博物館。

博物館樓高兩層,被一廣闊而且出奇地光亮的中庭相隔著。置身於博物館中種類應有盡有的收藏中,就活像到很大很大的玩具店般,所以我也就抱著兒童的心情在玻璃展櫃之間流連。呃,來參觀的兒童和家庭之多,即使我用著小時候到太原街買火車模型的心情神態在走,也沒有顯得奇怪吧。

一面有著從十五六世紀起存留下來的玩具,像是走馬燈和陀螺等,現在看來平平無奇,就連顏色都脫掉了,但相信在以往可是像珍寶一樣的受愛戴。

在歷史的時鐘上推前一點,我看到這個巧奪天工的中式展園擺設,自要過去一看究竟。介紹的條文說這是清嘉慶帝贈送給拿破侖的禮物,但運送的船隻被當時的敵國英國截獲。雖然英國有在戰後的和約中提出歸還,但拿破侖有傲氣的回絕了。所以這個清代的禮物,便輾轉的落在這東倫敦的博物館內了。

館內還另有其他亞洲來的入口貨:把時代巨輪繼續推前到1970年代,隨著當年物質生活的發展,玩具的種類選擇也愈來愈多。在賽車路軌和鐵甲人模型之間,多數都寫著”Made in Hong Kong”。想不到當外香港工業起飛的事例,已經是博物館收藏品的久遠了。我自己還沒有玩過香港製造的玩具呢。

博物館的二樓,有一關於東倫敦「童年」的展覽,但嬰兒車之類的物品,我暫且還是希望不用了解太多。所以便立時到來這童年博物館的目標:桌遊展覽。

這是個特別展,把桌遊的起源歷史,由象棋等「初代」宗師到現代經電腦連線玩的版本,都一一的介紹。然而我特地想來看的,就只有一樣:第一副英國版大富翁—看來已經和現在的沒兩樣

在東倫敦逛得無聊的時候,記得來這裡看看玩具追追童心吧。

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