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英國大學選校指南-League Table有咩用

Palace Green Library, Durham University

Palace Green Library, Durham University

「呢間大學好唔好?」「同A大學比B大學你點睇?」如此像是分析股票般的問題,大概是我被關心家長們最常問到有關英國的問題。

早就想在英國大學選校的題目著筆,在充分的經歷過報名→入學→讀書→畢業整個大學的過程以後,才自問對這有點談一兩句的知識和資格。然而,為了不讓教育代理們說我在搶飯碗(!),特別想專注點談一些在香港可能會被忽略的資訊,提供一個不同的觀點。

首先想說的,就是英國大學排行榜的意義。

(p.s.本文假設你正打算到英國讀學士本科)

為過百間大學排個先後,英國的大學排行有好數個,其中以兩大報章《泰唔士報》和《衛報》,以及《完全大學指南》(Complete University Guide) 每年公怖三個圖表最有認受性。(本文為簡化,所有數據來自CUG 2017排行)另外,英國大學也是國際排行榜中的常客。排行頭兩名自然不出牛津劍橋,但之後的「競爭」可大了。作為敝母校的忠實校友,每年都會緊緊關注各院校名次,希望贏點吹噓的權利。

這可能是排行榜最有用的地方。

對英國大學認識不深的話,排行榜確實是協助選校的好幫手。但它們並不是偵測「好大學」以至「適合自己的我大學」唯一的工具。排行榜應該怎樣用呢?那先要由它代表什麼說起。

可謂「好大學」,根本是個哲學問題,不同的人會有不同的觀點結論,排行只是各自拿數據證明而已。廣闊而言,所有排行都會考慮以下數點;

入學門襤:這告訴你大學的收生要求。不過,每科目,以至每個學生的標準都可以不一樣:例如說在香港留學生的角度出發,會否計算中文A-level的分別就大了…

學生滿意度:數據通常來至學生自填的問卷上。以大學生懶惰程度,有被填上的意見,多數都是發自真心的。(當然,大學有各種明示暗示為自己拉票…)

工作前景:準則通常為畢業六個月後,全職工作和全職深造的比率。不過,所謂90%畢業生搵到工,可以很誤導:「全職」到底是國會議員還是超市收銀,是不容易看出的。

大學資源:這個採用的數據較廣泛,由教職員/學生比率,到花在每學生的數目,再到大學的資產等。還是那句,大學平均,和你的科目平均,差別可以很大。我有讀地質學的朋友,整組人免費的去了塞浦路斯,做美其名的field-work…我連打印也是自費的說。

大學科研:主要是大學在學術期刊中出現的密度。對讀本科的話,其實不太重要,甚至是壞事。教職員以科研主導的話,會花在大學新鮮人的時間就更少了。

不同的排行榜,所顧及的觀點比重也不一樣,和準備你所注重的要求亦不盡相同。所以,盲目的依排行榜而報大學並不可取。

和較注重科研水平的國際大學排行相比,英國的排行較注重大學生活的經驗,所以更適合找讀本科大學的人。兩表的差別,對如LSE(倫敦政經學院)等專科機構,和Durham及St.Adnrews等人較擅長人文科學的大學最為明顯。自問敝母校Durham在英國國內的名氣聲望都要先於讀Masters出名的曼徹斯特(在國內的排行有20位的差別),但在國際排行中卻落後差不多五十位,原因就是這般。我承認,我是不高興的在發牢騷而已。

再者,雖說牛津劍橋是英國最頂尖的學校,但這並不是說它們在每個學科上也是名列前茅。例如說,Bath的綜合排名是第11位,但論讀建築要先於劍橋;又另說,你又是否知道,會計科總在頭三名的不是LSE,而是Strathclyde大學?你連Strahclyde在那個城市也可能不知吧*?

所以說,沒有圖表是完美的,但在一頭無緒時,排行榜不爭的是個好的起點。以下是用它們的幾點貼士:

  1. 別著緊確實名次:十名以內的院校,可能只是數分之差。第14名的UEA(東英吉利亞),就不一定比第24名的Bristol(布里斯托)要好。事實上,絕大部份英國人均會認為後者要比前者好。絕大部份=除UEA的校友外的英國人。
  2. 留心看和排行榜中另附的「科目排行」,對已選好想讀什麼的你更為有幫助。即使你可能未聽過一些在前列大學的名字,但相信我,那些國際大公司肯定知道。你現在不了解Strathclyde不要緊,四大會計師樓知道便好。
  3. 著重心儀大學的排名幅度:雖然排名每年均有出入,但會在排行榜上大上大落的院校很少。橫向比較數年以及數個排名,你會發現大學多有一「穩定」的位置:例如頭五名,總會在Oxford, Cambridge, Imperial, LSE, UCL, Durham, Warwick和St.Andrew之間產生。特別留意入學條件一欄,那你大概會知道哪組大學最適合自己。
  4. 懶人包:《泰唔士報》有個Table of Tables,把各榜的數據加起來展示。2016年的如下:

到頭來,與其說排行榜是用來選擇心儀大學,不如說它們是排除不適合大學的的工具。在找到數間不錯的院校後,就應當考慮其他要點。

那些要點?本網會一一談談。下次先談一重要的分野:城市大學City Uni vs. 校園大學Campus Uni。

*正答:格拉斯哥。

Trackbacks & Pings

  • 英國大學選校指南 – 是否非倫敦不去? | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 再者,倫敦的引人之處,不在於其大學城的身份。雖有學生會的努力,但倫敦不是個設計給大學生的城市:生活費高是令人頭痛是一回事,沒有大學校園風氣和社交網絡,沒有學生聚頭的地方區域,(相比起來)欠缺體藝等凝聚社群的活動,大學生活自然靠邊站了。若你看看各大大學排行榜,倫敦的大學學術水平不等,但在「學生滿意度」(Student Satisfaction)是幾乎是清一色的敬陪末席。 […]

    11 months ago