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英國大學選校指南 Campus, City, Collegiate

上週實在忙得很而遲了更新,請見諒。繼續談英國選大學需留意的地方。

英國的大學,可依其所在的環境佈局籠統的的分為三類:較分散的城鎮大學(City Univeristy),較集中的校園大學(Campus University);和位處兩者之間的學院大學(Collegiate University)。這其中的分野,可能是對你在英國大學生活中影響最大的部分,所以也是除了學術水平外最值得留心考慮的項目之一。本文就來探討一下。

城鎮大學

In the City. 帝國理工

In the City. Imperial College London. 帝國理工

先談談定義:城鎮大學,自然是位處英國各大小城市中心,大學設施散在城中各處的高等院校。它們多在由維多利亞時代創立,像是伯明翰和曼徹斯特等以紅磚為代表的大學,以致理論上是學院制,但事實上和學術獨立的倫敦大學群,LSE和Imperial等等。

校園大學

根本就是Downton Abbey。Keel University.

根本就是Downton Abbey。Keele University.

相比而言,校園大學多是較現代的新設計,整所大學的學術體藝設施,以至學生的住宿和日常生活所需,都一站式的集在一地,就像一所巨型的寄宿學校一樣。Bath和Lancaster大學雖都在城鎮的範圍內,但大學校園都自成一角的建在市郊。不過,校園大學的「祖師」可謂在Stoke附近,創的Keele大學:在明媚郊區上大學的代價,是住在一條人口比一棟將軍澳樓宇要少的村莊內。

學院大學

OXFORD

OXFORD

和它們兩者之間的是學院大學,指的是在散佈在大學城中,但因像中文大學一樣分為學院自成校園,因此城鎮校園兩者皆有的院校。說起大學城,腦海中自然而然的想起牛津劍橋:在古色古香的建築之間遊走,再在悠閒的河邊讀讀徐志摩的《再別康橋》云云。牛劍固然有名,但像它們一般大學就是城市別稱的,圖書館和大學設施散在城中各處,騎單車的學生滿佈,數百年歷史的大學城還有數個,除了敝校Durham外還有皇子皇妃的母校St. Andrews和就是個讀音挑戰的Aberystwyth*等等。

像香港這樣的現代化大都會,理工城大在市中心的等可歸類為城鎮大學,而校園大學可謂是香港的預設:科大嶺南均是代表。

但三者之間,到底有什麼分別呢?要考慮的還有什麼呢?

首先,城市生活自然比學院以至村落的生活要來得多姿多彩:不論是博物館咖啡店音樂廳等等讓人吸收文化氣息的地段,再到愈夜愈美麗的夜生活,幾乎能做想做的包羅萬有,每天的節目地點從不重複亦是可能。相比之下,校園內由學生會主導的文娛設施總有限制,在只有一間酒吧Starbucks的時候,你可能數星期內便已把所有活動都去了一遍,而在嫌悶。當然,校園節目會較划算;我在大學到酒吧Disco一站站,一整晚下來比在城市看套非3D的電影還要便宜。

從留學生的角度出發,大城市鄰近機場車站,不論是回港還是去旅行也更方便(英國雖不算大,但離機場遠近,對你的旅程可有數小時之別);另外,城市也具備更多「思鄉」時的的選擇:倫敦的泛亞系餐廳之多,已不再是「有飯吃嗎」的年代,而是想食粵菜點心茶餐廳壽司韓燒自選…不過,大城市也是香港留學生最熱門的選擇(大概我們都是怕悶的城市人),有時實在要怕適應得太容易

相比而言,校園大學優勢有二,首先是方便:校園大學的設施,完全圍繞著學生的需要而建,有可能需要用到的東西設備都就在左近,初來英國不熟悉時的生活就更簡單,做事自然省時點更有效率 Lecture前十分鐘才起床跑過去?沒問題。遺留了書本在圖書館中?走五分鐘回去拿便是了。若你住在城市中,要住在大學旁的機會不一定有,如有也肯定貴一截。

更重要的是,正因為校園的佈局集中,在校園大學更有「大學群體生活」之感。以填補大學生所需,學生會舉辦的活動一浪接一浪,在term-time中的體藝文娛幾乎不停的送上。人在留學,有這樣支持學生的配套,會讓生活過得好不只一點點。反比在城市中,住在不同角落的朋友們單是見個面也可能需要地鐵半小時,當然及不上所有朋友住在同一棟樓的生活。城市人要面對的抽離,還是推遲到畢業後再想吧。在校園中,更大的問題反而是所謂 的”bubble”:因周遭的所有人都是大學生,所以對「外面」發生的事不太了解關心,在大學安逸的環境內安於現狀。

看到這裡的你可能會問:聽來城鎮和校園大學各有好有壞,那兩者兼備的學院制大學非是最佳選擇。誠然,作為學院大學的滿意畢業生,我個人也覺得,在較熱鬧的城市中亦具校園的社區精神是最平衡的選擇(更不要說好像到了霍格華茲一般)。然而,學院制大學亦有其不足之處:首先因學院比校園更為小,而且英國精英主義還很重,在牛劍Durham的學生總是倫敦近郊專業階層的子弟(敝校Public School,意指私立,畢業的比例全國最高),所以其中bubble的問題要更為嚴重。另外,學院制大學就只有那數間,入學的要求都不低,而且因為大學城的加成住宿使費較貴。

當然,那間大學最為適合,並沒有一條必勝的方程式,到頭來只是你覺得以上所列的因素,哪個對你自己最重要,哪個又比起來不太要緊而已。

下期:來英國讀大學,是否總要到倫敦呢?

*開古:A-ba-ist-two-ith。大學另訂了中文譯名「亞伯大學」

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