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英國・郵局需從士多尋

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

From the postoffice shop website

人在外國,郵政局是個總會用到的設施。不論是到此一遊時的儲郵票郵戳的明信片,還是久居外國後寄禮物回家,都總要上郵局去-事實上,本地人日常用郵局的機會,可能要比遊客還要少呢。

小時候有集郵的嗜好(當這詞還是解「收集郵票」的時候…),所以郵局算是常去的。想起香港的郵局,不是中環那座美其名以實用性取勝的白色大廈,便是屋邨樓下牆上兩個郵箱,辦公室一樣的小店。

日常用不上郵局,總以為現在只剩下幾間,但其實單是香港便有129間郵局,而比香港大得多的英國自然有更多 - 即使深受近年節省開支的影響,還有過萬間。可是,在英國找郵局,和香港很不一樣:與其在下意識中尋找綠色的郵筒,在英國找郵局要先找…士多。

對,英國的郵局不是位處士多,就是在WH Smith書店的裡面,還可以在超市、烤魚薯條店、酒吧,甚至教堂裡面。

在除了寄信以外就只能飛鴿傳書的年代,英國幾乎每處有人居住的地方,都需要有寄信收信的地方。然而,政府的資源不足以在每地也開設郵局,於是便發明了一樣叫sub-postmaster(「助理郵政局長」?)的東東:

所謂sub-postmaster,說穿了是個專營權的制度 - 各地的店鋪可以向郵局申請,在自家店中加個郵局的櫃檯。士多最需要的,不過是讓人走進店門的籍口而已。

現在,電郵的使用愈發篷勃,再加上郵政局私有化,直屬它們控制的郵局買少見少,漸漸被附在士多和超市內的郵政櫃檯取代-就連剩下來的直屬郵局也愈來愈像文具店。同時,郵局在社區中的功能還未完全被網絡取代,還活像迷你版的市政大廈:英國的郵局,還同時附有銀行、兌換外幣和領護照等的功能。

Pub Post office in North Yorkshire From the Mirror

近年間的經濟不景,不少小店也捱不住的關門大吉-但裡面的郵局很可能會繼續運作。日前去寄信,找到一家已結業的士多,牆兩旁剩下的只有搬不走的舊雪櫃。但店的盡頭還是有位女士忠實的守在郵政櫃檯後-整個構圖挺可憐的。

財政緊縮的政策,還造就了一些奇特的「新」郵局:北倫敦很文青化West Hampstead區的郵局在數年前關閉,當地教堂的牧師忽發奇想,自己申請了牌照,把教堂加上郵政櫃檯,還在旁邊加設咖啡店和兒童遊樂區,讓教堂變成名副其實的社區中心。和平時實用主義掛帥的郵局比較,在有數百年歷史的教堂內寄信…確實感覺良好。

類似的例子有很多。略略在Google搜尋一下,很多小村莊唯一剩下的店鋪就是pub,順利成章的,郵局自然也有開在pub裡面。畢竟是英國的「社區中心」嘛。

所以若在英國找郵局,手機地圖指示你走進一家酒吧,這並不一定是Google的錯,直接走進去便是了。一面排隊寄信一面喝啤酒,想來也不錯

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