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英國「常餐」— Meal Deal

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

茶餐廳,向來以熟悉的香港味道取勝,但反的來說新意欠奉,來來去去也是餐蛋麵奶醬多,閉著眼睛也知道早餐A是火腿通粉煎雙蛋,快餐總是五香肉丁公仔麵。英國沒有港式茶記般肯定的小確幸,事實上最基本的午餐來自連傢俬格局也沒有的超市,不過卻有和早餐A一樣已成習俗的配搭。

常餐之常,取其全日供應,到處也有供應之意。套用這理論,那英國的常餐,就是Meal Deal了。就讓本文來介紹介紹。

雖同用上”Meal”一詞,但從茶餐廳的角度去看,Meal Deal並非一個「餐」。因為它本是為野餐設計的,能容易的被帶著隨處去,就像以往小學旅行時自備的午餐一樣。所以要找Meal Deal,由各大超市,餅店以至藥房甚至咖啡店均有,似乎唯一沒有的地點正是能坐下吃頓飯的餐廳。上班時的午餐,例牌便是Meal Deal,取其又平又快也。

走進超市買個Meal Deal,在雪櫃前的選擇之多,其中有上百萬種配搭。不過,任何Meal Deal總是由三個永恆不改的部件組成—主菜,配菜和飲品—活像基督教神學一般的三位一體缺一不可。其中最最常見也是唯一「正確」的選擇如下:

1 — 三文治。經常說英國無甚好吃,實在不錯,但有時因英倫文化輸出世界,不少發明因已成平凡生活的一部分而被遺忘:你大概不曾想起,像三文治這樣的常食,其實是英國名菜。單是談三文治,可填滿好幾張紙(嗯,下期再詳談),但既在解釋什麼是Meal Deal,那總要寫寫Meal Deal的人氣選擇:BLT – 煙肉 Bacon ,生菜 Lettuce ,蕃茄 Tomato。BLT可說是例牌中的例牌,像火腿通粉一樣是總不會錯的穩陣之選。但吃厭的話倒不用擔心,因為超市裡最少還有另外十種選擇,從芝士生菜的 Ploughman (鍘夫),到中產階級的代名詞煙三文魚,還有早餐三文治,讓人一手吃掉一碟煙肉腸仔炒蛋等等。

2 —薯片。嗯,這是一個配菜是零食,薯仔是主菜的國度(朱古力也是配搭選項。)薯片,英式英文叫作Crisps,而美式英文中用的Chips,在英國指的是厚切的薯條。薯片的味道,大概是食品禁忌敏感甚多的英國人最願意新嘗試的一處,因此奇怪的口味很多,就讓君自選好了。然而搞笑的是,英國的薯片是依包裝顏色分辨的。無論買的是哪一個品牌,紅色總是原味,藍色是芝士洋蔥,綠色是酸忌廉,粉紅是鮮蝦味,有時我連包裝上的字跡也不用看。(若你喜歡吃Pringles品客薯片,你會發現它同樣依這顏色系統運作。)

3 —飲品。實在不需多解釋,從汽水到果汁,從咖啡到紅牛,唯一缺乏的,反而是杯正正常常的熱茶。

在食物愈趨健康化,國際化的年代,以上的無敵配搭沒有以往的墨守成規,新選擇新部件愈來愈多,以滿足幾十年來食悶了的上班族。除了三文治,有沙律,冷意粉甚至壽司;與其要薯片,可選水果。只是超市依舊是超市,食品質素只能用可圈可點來形容,因此不少餅店咖啡店,亦有推出自家版的Meal Deal,標榜新鮮製造的三文治,非即沖咖啡等等,只是價格亦相應的上升…

說起價格,說穿了這絕對是Meal Deal的一大賣點,經各超市價格競爭,一個Meal Deal基本統一在三英鎊左右(~$34,但作比較,這是最低工資的一半),是普通午餐,只想飽肚的好方法。值得一提的是,Meal Deal之中的三個部件,單買任何兩個也要比Meal Deal貴,我就無聊的試過,在超市中找Meal Deal選擇中最貴的部件,原價加起來差不多六英鎊(單是一瓶果汁便是兩鎊半),到付款時機器顯示總計還是三鎊,心中一笑,就像是人生中最大成功一般。

然而Meal Deal並非只因便宜取勝:真正喜歡吃Meal Deal的人很多,多得網上有專門討論各店Meal Deal質素好壞的網站,多得日前某超市打算「革新」Meal Deal時遇到群情洶湧只好作罷,多得商業區中的超市愈開愈多,終到「梗有一間喺左近」的地步。

若到英國,Meal Deal當然不是必吃的名菜,但它可是窺看英國文化,日常生活的一面窗。又或者是預算有限的時候的必需品…

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