Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

英國節慶記:吃Pancake的星期二

英國和世界各地看齊,在慶祝節日時自然要配上美食(呃,至少是英國標準的美食)。以往就曾寫過有關聖誕大餐的幾件事。但你又是否知道,下週有一英式節日,而節目至今基本只剩一頓飯呢?讓我來介紹一下Pancake Day吧。

Pancake 煎餅 ,大概會讓人想起麥當勞早餐的熱香餅,再配以煙肉和糖漿,實在讓正在打字的我也餓起來。然而大西洋兩岸的煎餅形式甚有不同:雖然兩者的材料都是麵粉、牛奶和雞蛋再加糖這幾樣,但英式的煎餅要薄得多,活像法式crepe的做法。(現在想想,英式煎餅,和用來包北京填鴨的薄餅很像很像…)

Pancake Day的主菜是什麼,大概不用再多解釋吧。但為什麼偏要在二月吃Pancake呢?這要由傳統的基督教節日說起。

話說耶穌在復活節前的四十日間,獨個的在曠野禁食,期中沒受魔鬼的引誘,然後才開始傳教事業。(好了,神學課完畢)為了紀念他的犧牲,基督徒也時常在這四十日間—節期名叫Lent四旬節—禁食,又或是放棄一些奢侈品(例如朱古力)等等。

在至少表面上很虔誠的中世紀歐洲,因為除了麵包以外的食物都被當成奢侈品,Lent期間甜食是一概不淮的。但在沒有雪櫃的年代,雞蛋和糖漿並不能保存四十天這麼久。由於Lent永遠在復活節前四十日的星期三開始,人們便會在那天以前的星期二(「學名」Shrove Tuesday),像放煙花的最後五分鐘一般把儲藏起來的甜食一概打盡,上列的材料剛好能弄煎餅,於是Pancake Day的傳統便漸漸的形成起來了。

因為四旬節的禁忌甚多,在不少天主教國家,在那星期二亦有不少瘋狂活動來趟最後的娛樂:由巴西的嘉年華,到紐奧良的Mardi Gras,都是四旬節以前的最後一擊。相比各國多姿多彩的活動而言,英國只有煎餅一堆實在有點無聊,也就難怪在這宗教不篷勃的世代,除了吃煎餅一兩塊以外,也就沒有廣泛的興祝活動了。

當然總有點例外,中世紀的英國,是白痴遊戲的泉源,大概因為人人以啤酒當水(發酵過的啤酒要比水潔淨得多),所以任何東西也看似好笑點吧。不少村莊就保持傳統的有煎餅賽跑這一回事:相傳某年Shrove Tuesday間,某主婦在家弄煎餅弄得忘了上教堂,直到聽見教堂鐘聲才猛然趕上,但又為了不讓煎餅燒焦,於是便拿著煎鍋,一面拋著煎鍋,一面跑向教堂去。星期二若在倫敦的話,每年國會也有慈善煎餅賽跑,上下議院和傳媒各派一隊比賽呢。

我大概會弄一兩塊很難看,半燒焦的煎餅吧。

Leave a Reply