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西南到東北 — 英國極點選

遊記亂寫一通,需要的有時只是一個藉口。

在網上某處看過一篇文章,列出作者在英國內到過的最北最南是那處。有點無聊,便也來跟風一試。

我到過的英國最北:蘇格蘭高地,Luichart湖北岸的鐵軌上。(Coordinates: 57.628417; -4.792786)

既然我經常倚著鐵路去旅行,極點中有火車的戲份自然再正常不過。我不單是英國,而是地球上所到過的最北點,就在連接Inverness和Skye島的Kyle of Lochalsh的風景線上。據史上最準確的Google Maps,實際最北點應是Loch Luichart湖北濱,在到達同名火車站之前的一點。

蘇格蘭北端的車站大多有宏偉的設計,就是失修所以看來破落而已。只是Lochluichart站是五十年代建水壩後的重建品,除了實用以外讚美欠奉,就連英國例牌慘淡但總算有點誠意的水泥樓也沒有。老實說,為了這篇文章Google一下這個車站,即使是我這個鐵路發燒友也毫無印象。

我相信我是多數:Lochluichart站附近渺無人煙,每日可能停站的列車只有四班。所謂「可能」,指的就是像巴士一樣,若果無人上落的話就會飛站(英文”Request Stop”—香港僅有的例子是山頂纜車的中途站),全年下來每日平均用站人次少過兩人。不過,就是這樣的寧靜荒蕪,才配合腦海之中極北之地的風情畫吧。

最西:北愛爾蘭德里城西後山的Fairman Place (Coordinates: 55.004534; -7.330631)

我的英國最西點,正好就在國內最不英倫的城市中:德里的歷史在遊記中有另文提及,單是城市的名字也已是政治敏感因而爭吵不休的題目。不過從旅遊角度出發,你大概會覺得人不在英國:城中懸掛的旗旘盡是愛爾蘭的三色顏,店舖收取歐元很平常,就連市內的足球隊也在踢愛爾蘭的聯賽。有時很難想像,這裡和同在英國,米字旗周圍掛的城鎮不過十數英里。

確實最西的一點,是昨年尾到訪時所住的平價旅館,從那裡到和愛爾蘭共和國的邊界是十分鐘車程的距離。猶記得旅館在城西的山上,拿著行李走不上去,只好找巴士代步。當然拖了一會找正確的路線。無論政見如何,大家大概都能同意,拿行李上山很難頂吧。

(若果不計愛爾蘭島上的地方,那我所到過的最西點應是西蘇格蘭Arisiag附近的公路上。話說Arisiag座擁英國最西的火車站,若非該死的Engineering Works,我也能到一遍…)

最東:肯特郡Margate的貝殼洞 (Coordinates: 51.387741; 1.389434)

和最北最西完全不一樣的方向,最東之點在離法國最近的一郡之中。Margate原來是英國海濱度假點的表表者,在十九世紀的黃金時代中,乘鐵路之便來Margate暢冰的遊客一浪接一浪;但交通發展卻又是Margate的喪鐘:當到西班牙的包機只需到Margate車票的一半時,追逐陽光的遊客們離棄英格蘭海岸也是無可厚非吧。

不過Margate近來可有復蘇的跡象:小鎮向來就有海天一色的的風景線,吸引到當代名畫家J.W.Turnerdo來寫生;而現在跟著Turner的步伐進駐Margate的畫家也不少,再加上小鎮中心的石板街,海灘旁新建的現代藝術館,和拿歷史設施來走復古風的遊樂場「夢園」,完全就是Instagram世代最適合的偽文青度假地吧。

確實最東點,是Margate之中最有趣的景點,埋藏在住宅之下貝殼洞。所謂「貝殼洞」,是個地底從天花到地板都是滿佈貝殼的密室,裡面的貝殼數目絕對成千上萬。到底密室建造的理由用途是什麼,到現在沒有定案,似乎也是個永世之謎了。

當然陰謀論說是共濟會還是光明會的秘密會所。

最南:歌和老郡Land’s End (Coordinates: 50.066078; -5.714703)

作為極地,「地之盡頭」Land’s End是名過於實的:它不是英國最西或是最南點。但如另文所說,它對英國來說具有一種像是獅子山一般的精神情懷,讓它顯得更重要。

「地之盡頭」一名還真有點極地的感覺。附近的景點除了一堆「最西XXX」「最南YYY」以外,最值得提的應是自稱「英格蘭的第一間和最後一間屋」的紀念品店。只是確實最南點卻無無聊聊的是個停車場…

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