Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

London

英國大學環境談(4) — 倫敦最重要?

到英國讀大學,是否非倫敦不去? 誠然,倫敦為英國的絕對核心,國內明顯的領頭羊,也是真正的國際大都會。套用現代「人生經驗先行」的邏輯,若來英國數年卻連大笨鐘也沒到過,好像有點浪費。 然而,這並不代表倫敦就是你必去的地方。 倫敦是英國最大城市,專欄前述大城市的考量不但適用,而且更為極端。財政問題是第一:要享受所有的好處,自然有它的代價:論市中心地段的學生住宿,月租£800起跳的還只是最基本的四面牆房間;倫敦以外的生活住宿相比很分划算:Newcastle河邊有露台的全新單位,月租不過£450($4,359)。 要在倫敦讀大學,住不起中心昂貴地段,就只好搬到近郊去。這事實上比喻上的疏離,是倫敦大學生最常遇到的問題:理論上二十分鐘,實質上難預算的地鐵車程;沒有住在左近,各散東西難協調見面的朋友圈子。雖有學生會的努力,但倫敦不是個設計給大學生的城市:沒有大學校園風氣和社交網絡,沒有學生聚頭的地方區域,(相比起來)欠缺體藝等凝聚社群的活動,體育康樂設施遙遠,單是打場比賽也花上老半天。大學生活自然靠邊站了。若你看看大學排行榜,倫敦大學學術水平不等,但在「學生滿意度」(Student Satisfaction)是幾乎清一色的敬陪末席。 倫敦,好聽是繁忙說穿了是混亂的大都會,不是適合學術或是社交的環境。沒有大學的支援網絡,對初來乍到國際學生,特會覺得陌生寂寞。 第二點,倫敦的大學雖好,但依經驗,它們都是研究先行的機構。看看排行榜,倫敦的大學群(國王學院(KCL)是個好例子)普遍在科研比重較高的國際排名中佔前列,但在較注重大學經驗的國內排名卻落後。問過朋友,專攻研究的大學,對undergrad的興趣,以至所花的時間以及資源都排在碩士博士生之後,即使大學的名頭很好,若沒有課堂上的幫助也是徒然。 最後,倫敦深受國際學生的歡迎,所謂的「深受」指的可以是過半數。在英國的香港留學生數目之多,足夠建築自己的微社群;其中倫敦的香港的學生數目最多之餘,華人網絡還十分完備(例:黃子華棟篤笑是有倫敦站的),三年大學間一句英文也不說亦是大有可能。 倫敦是世上其中一個最好的城市,但它不一定是最適合大學生的地方。若你早已決定非倫敦不去,那寥寥數句不會改變你的主意;但若你其實沒多考慮,只因聽過而選擇倫敦的話,那以上幾點就值得想想了。

留學 ⋯⋯ 避開香港微社會(2018)

聽起來很誇張,但感謝近年來偉大的教育改革,在英留學的香港人很多。若你是來讀大學的話,需知道留學生最熱門的幾間,人數多得能在香港辦O-Camp(一樣在英國不存在的東西)。還是各大學各自辦一個。

Richmond Park 倫敦都市綠洲

Richmond Park 列治文公園,是倫敦的皇家公園之一,和海德公園,格森威治公園同級。不過,Richmond Park可要比其更著名的同伴們要大得多—面積差不多十平方公里,是海德公園的六倍,香港維園的五十倍。與其說這是個公園,不如說是個被城牆環繞著的野外。

Fairytale in Hollyhock

Since I have a penchant for writing about my ‘adventures’, I’m often asked to recommend places. A classic one is ‘let’s...

Epping Forest 賞紅葉

夏日的陽光要配海景,而英國例常半灰半百的雲天,大概就是紅葉的最佳背景。英國雖沒有日本以至東亞社會中賞紅葉的傳統,但畢竟這是個熱愛保育的國度,留存下來適合秋遊的森林公園可是不少。

Eltham Palace: 南倫敦的大亨府第

兩夫婦找來著名的建築師,再花上數年時間把將Eltham大重修。也許新派建築設計總會惹人反感,建築師妥協的沒對室外做什麼翻天覆地的改變;然而大宅的室內才是精髓所在,甚至可謂二十世紀室內設計的顛峰之作。

United Kingdom v. Great Britain 尋找「英倫三島」的故事

英格蘭,不過是其中面積最大,人口最多的部分,直到現在也是經濟政治的先驅。大概因此,在東西文化初接觸的時候,中文譯名「英吉利」漸漸的就變成了代表全國的名稱。

Down in the Hidden London: Down Street Underground Station

Down in the Hidden London: Down Street Underground Station

Apologies for yet another lengthy hiatus induced by exams. As always, there’s plenty of catching-up to blog about. First up:...

V&A Museum of Childhood 追逐童年

V&A Museum of Childhood 追逐童年

寒冷大霧的一月天,不是適合在外閒逛的天氣,所以比較溫暖的展覽類的活動就更受歡迎。上網搜尋博物館展覽時看到合眼的,便立時決定到東倫敦去。在潮流熱點的藝/偽文青氛圍之中,有一座維多利亞的紅磚大樓,裡面的不是Artisan麵包店酒吧,而是英國最大涉獵範圍最廣泛的玩具收藏。

北倫敦市中郊遊 – Kenwood House

聖誕前,我選擇到了Hampstead Heath北面的大府第兼美術館:Kenwood House(肯活府)。

英國大學選校指南 – 是否非倫敦不去?

英國大學選校指南 – 是否非倫敦不去?

然而,即使剔除牛津劍橋不談,這並不代表倫敦就是你讀大學必去的地方。事實上,依我在英格蘭東北和倫敦都住過讀過書的經驗,我根本不會提議你到倫敦上大學去。(除非你成績標青得誇張,LSE的經濟系爭著要你,不過你有咁勁就直接報劍橋算了。)

Looking for Darwin: Down House

Tackling the 'places i want to go but never had' list: Down House, home to a certain Charles Darwin.

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