Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Christmas

現代香港大富翁・平均呎價版

換上2015年價格的香港大富翁,又會是什麼樣子的呢?按照2007年版的大富翁地段而設計,再改三改四的結果;不變的是樓價。

HONG KONG MONOPOLY… with Current prices

Perhaps in acknowledgement that nobody would ever be able to afford the properties anyway, Hong Kong editions love to include places where nobody lives: good luck if your lifelong dream is to relocate to Chek Lap Kok. Hong Kong monopoly, with current prices.

Southend・在水中央

明明是最不恰當的颱風季,明明是到處關門的淡季,我卻很無故的養成了到海灘吹吹風的習慣。趁著聖誕不尋常的和暖天氣,便頂著清勁的風,到了老牌海濱渡假勝地Southend一趟。

一起來吃聖誕大餐

差不多又到聖誕。在英國過聖誕節,是一年之中最重要的假期,約等同過農曆新年,是全世界也要回家過節的日子。過節這回事,大家都有奇奇怪怪的習俗規定,且讓我一一說來。 最著名的一幕聖誕大餐,大概就在狄更斯的《聖誕頌歌》之中。時至今日,書中很多的描述到現在也仍然是相似。聖誕大餐通常叫Christmas Dinner:在香港的想像中,聖誕大餐是晚上的自助餐,但正如日前所述,Dinner不一定是晚餐,更多數是頓午飯:只是和過農曆新年一樣,有時候整天都在忙,要到很遲才能開始吃… 說起聖誕節的時候應要吃什麼,大家總會下意識的想起火雞。確實在聖誕節吃烤火雞,另外再配上西式配菜烤薯仔和蔬菜,是聖誕大餐傳統或不可缺的一部分。先拿火雞來說吧。雖然「聖誕節要吃火雞」是個傳統,但為什麼是火雞卻有好幾個解釋。

聖誕大餐幾件事

  在外國過聖誕節,基本上等同過農曆新年,是全世界也要回家過節的日子。過節這回事,大家都有奇奇怪怪的習俗規定,且讓我一一說來。

在英國過聖誕﹣電視爭霸戰

Courtesy of the Guardian 前文提過,聖誕節在英國的意義之於農曆新年,是個一家團聚的節日。 聽起來很溫馨美好吧?但其實這裡的聖誕節就跟農曆新年一樣:可以很無聊,會花上很多時間坐在梳化上的一個節日。 大家早上上完教會,再吃過聖誕午餐(我對此可是十分期待)後,其實…就沒有什麼好做的。 聖誕節的正日就像年初一,是個整個國家都停止運作的日子。商店不會營業,就連超級市場也不一定開門。而且,這期間雖不下雪,但卻還是冷得很,讓人只能留在家中。就連聖誕大開快車的足球也暫停一天,拆禮物日再賽。 (更不要說目前英國正受風暴吹襲,交通網絡幾可癱瘓。事實上,我應該對家中有電力而感恩。) 一家人留在家中有什麼可以做?當然就是看電視了。聖誕節的電視檔期,可是一年中最最重要的,是各大電視台必爭之地。 為了娛樂留在家的龐大人口,幾乎所有當紅的電視節目也會推出聖誕特輯(Christmas Special),在聖誕期間的下午及晚間播放。這些聖誕特輯,多數都是十分應景的描寫劇中人物過聖誕的遭遇。另外,一些最重量級的節目在會於聖誕節首播。 這麼多有趣的節目,只有聖誕一天可不夠。聖誕的特別時間表歷時差不多一個星期,讓人可以在年未將至的時候把一年量的電視全部重溫一遍。一般來說,愈接近聖誕節當天的節目,卡士愈發強大。 由於能看(要看?)的節目眾多,要確保不錯過任何節目,就需預先做點準備。在聖誕前幾天,各大報章都會內附鉅細靡遺的電視節目表讓人查看。當然,活在廿一世紀的我們要幸福多了:只要上網便可以查到所有節目的播映時間。再者,在英國要重溫電視實在太簡單方便了。這可是個可以另開一篇討論的問題。 本年聖誕的戲碼可是近年來最強大的之一(我果然選對了聖誕留在英國)。英國在國際間最為人認識的節目:Doctor Who 和 Downton Abbey,都會在25日推出故事的「最後」一章。BBC和ITV似乎都知道這倆是重頭戲:它們「剛好」把兩個節目的播映時間錯開了,讓觀眾(基本等於全國所有人)可以一次過收看。雖然我算不上是這兩個節目的狂熱粉絲,但它們的聖誕特輯又怎可以錯過呢? 延伸閱讀Christmas...

在英國過聖誕﹣耶穌誕生劇

農場之中內有亁坤 說來奇怪,雖然我在英國渡過了差不多十個寒暑,直到今年以前,我從沒有在英國過聖誕節。回想起來,過去的兩個聖誕,我都在日本…(還有一個白色聖誕呢!) 離題了。香港雖然也慶祝聖誕,但含意和慶祝的方式跟英國,又或是歐洲國家大有不同。在香港,聖誕是個出去玩的假日;在英國,聖誕可是一年中最重要的節日,是家庭相聚的日子。(從這方面來說,聖誕跟農曆新年有點相似。) 今年首次在英國過聖誕,自然要把應做的事情全都做上一遍,過一個傳統的聖誕。 聖誕節是個基督教的節日:畢竟耶穌降生才是這個節日出現的原因。在英國這個以新教為國教的國家,聖誕節自然是個宗教意義濃厚的節期。即使平日不多上教會的人,也會把教會的禮拜和活動排進行事曆裡。除了教堂內舉行的禮拜外,最重要的活動大概就是看耶穌誕生劇(Nativity Play)了。耶穌誕生劇,顧名思義就是講述耶穌誕生故事的劇目。這當然不是英國才有的東西:我在香港也曾參與過。有關瑪利亞和約瑟、天使、牧羊人和東方三博士的故事,相信大家也略有聽聞,在此不敘(按此看完整的故事)。因為英國還是一個以基督教文化為主流的國家,英國人(即使他們不是每週上教會的)大多對耶穌看得很重。為了讓小朋友們也了解這個重要的信息,所以每年也要把這個故事重新的敘述一遍。 在香港,這類型的劇目意義主要在於傳教:相信你也有在公眾地方看過耶穌誕生劇的演出。但是在英國,這更是文化的一部分。耶穌誕生劇是戲劇的入門課:由於這是學校每年也會製作的一部劇,而且內裡有很多適合年幼兒童的部分(例如:羊…),所以它是很多小朋友初次接觸戲劇的機會。很多有名的演員也是透過這些劇目而發現自己對戲劇有興趣的。 即使現代的英國是個多文化的國家,學校的耶穌誕生劇還是一個十分具人氣的劇目。不過,現在的耶穌誕生劇卻不一家完全照作聖經記載而發展。著名的聖誕電影《Love Actually》中便有一齣「新穎」的誕生劇,除了瑪利亞和約瑟外,還有龍蝦和八爪魚的戲分… 今天我也去了看一部在「照足故事」,以農場的馬槽為劇場的耶穌誕生劇。我們由瑪利亞和約瑟騎着(真正的)驢子找旅館開始,一直跟隨故事的發展(還有活生生的綿羊和馬),直到東方三博士的來臨。想不到就連耶穌誕生劇也可以像這般「栩栩如生」的場面呢。 除了耶穌誕生劇以外,在聖誕節期間發生的當然還有很多。趁着放假,會嘗試把這聖誕的活動也記下來吧! 這個聖誕,應該會不錯吧? 延伸閱讀聖誕樹聖誕購物團

皇后像的聖誕小鎮

終於回到香港,又是期待已久可以放鬆一會的時間。適逢是做冬的時節,這一兩天見的人多,吃的東西也多,實在是一大樂事。原來自零三年起,作為香港繽紛冬日節的一部分,每年皇后像廣場都會懸起全港戶外最高的聖誕樹。這類型的活動應該更大力推廣。 (相片來自手機,質素不佳請見諒) 日前帶着幾個堂弟妹到了中環皇后像廣場,去看看那棵聖誕樹。今年因天冷,即使已是夜深,景觀看起來也更是動人,更有節日氣氛。高高的聖誕樹立在匯豐總行的對面,奇怪的是樹卻是藍色的(說句題外話,今年的聖誕樹多用不同的顏色,那是在什麼特別的原因嗎?)。 在追着幾個小朋友的空閒中,我也對着其他不什麼壯觀的聖誕機在拍。剛好旁邊有路燈的關係,拍出來的照片雖然技術不濟,卻很有意境。據說這樣參照芬蘭的聖誕老人村而建,在能去那個以前,就先在這邊聊以自娛吧。 皇后像廣場本身就不大,也是在香港鬧市中少有能夠完整地看得見天空的一處。雖然聖誕樹很壯觀,但與後面一座又一座的高樓大廈(一字排開的香港重鎮:匯豐,長實,中銀),自然是小巫見大巫。趁着有空餘的時間,也拍了幾張大樓的照片,順便試試手機相機的功能。 上圖是個人很喜歡的一張照片,在現在是立法,以前和未來是司法機關的立法會大樓後方,正好站着大企業的大樓。至於是無比諷刺還是另有所指,就留給大家自由發揮了。

聖誕購物團 Westfield Stratford, Bluewater, Oxford Street

聖誕期間是英國最重要的消費時段,倫敦的各大購物中心也陸續延長了營業時間,為的就是要多搶些購物人潮。因為無聊的關係,這幾個週未都花了在外閒逛,見見朋友等的事情上。在天氣轉冷後,逛商場便成了一個浪費時間的極佳方法。這一兩個星期分別走訪了倫敦其中三個最著名的購物地段,以下資料供大家參考。 http://jamest1987.wordpress.com/2010/11/17/car-journey-to-bluewater-shopping-centre-in-dartford/ 首先去的是位於倫敦外圍的Bluewater,它號稱是英國最大的城外購物中心(最大的名頭被別人搶去了),由市中心出發需要近一小時。原來是開山而建的工廠舊址,整個三角狀,看起來很科幻的商場剛好座落在盆地之中。由於主要走中價路線,絕大部分日常在大街能見到的商店都會在Bluewater出現,省卻了找路的麻煩。不過,一些世界的頂級名牌並沒有在那裏開業。(雖然這對我沒有影響...)總的來說,要消磨一個下午再容易不過,不過遊客應沒有特地前來的理由吧。 檢視較大的地圖 要前往Bluewater,沒車人士的最佳方法便是坐火車到Greenhithe站,再換乘接駁巴士。開放時間周一至周五 10am – 9pm周六 9am – 8pm周日 11am – 5pm 日前在久沒見面的朋友聚舊(實際不是很久,這不再是每天見面便是了),地點選了在新近開幕不久的Westfield Stratford City。Stratford是近年政府大力發展重建的區域,因為奧運主場館就在不遠處。而Westfield在東倫敦區分館的揭幕,更是那裡變成新銳發展區的又一標誌。商場本身有大約300家店鋪和70間餐廳,是歐洲最大的市內購物中心。初次來訪的第一印象是:好像回到了香港。商場反光的地板和玻璃讓我吃驚,而設計也有使人似曾相識的感覺,有點像又一城:在火車站旁,Food Court、電影院、商店等的設施應有盡有。雖然人流不絕,但行起來相當舒服。跟香港不同的是,商場的外圍有條「商店街」,一些商店的入口建在室外,比如咖啡店等,使人在商場中也有逛街的悠閒。換作在香港,人早就熱死了。 至於店鋪方面,價格的路線仍在可以接受的範圍,都是Uniqulo,Forever 21,ZARA這些「通吃」的服裝品牌。個人認為這個商場的強項在於飲食方面:在Food...

聖誕樹

每年到了這個時候,心總少不免飄到即將而來的聖誕節之上,畢竟距離學期結束,莘莘學子期待的假期只有那麼丁點兒的時間。聖誕節是西方文化中重要的節日,除了慶祝耶穌降生以外,它也是人們回家團聚的時刻,情況就有如我們的新年一樣。慶祝聖誕節的方式因人而異:有些人會待在教會;有些人會在家,而有些則會跑好幾個不同的派對。然而,聖誕樹卻是無論如何都少不了的慶祝方式。 聖誕樹的起源不詳,但相信是從東歐的異教中發展出來的物件,象徵生命復甦。在英國,聖誕樹的傳統大約是由維多利亞女王時期開始流行的,時至今天。現在,在市中心的特拉法加廣場每年也會有一棵巨型的聖誕樹。看電視才知道,原來那棵樹是挪威人民對二戰期間英國人民伸出援手抵抗納粹入侵的謝禮。今天還未有緣得見這棵高聳入雲的大樹,也許本週末會去看看吧。 在學校裡面,聖誕樹也會在好幾個地方出現,例如圖書館和宿舍等。每年幫忙裝飾聖誕樹都是一個重大事件。宿舍總是浸淫著一片歡樂的氣氛。每年聖誕樹的出現,就像宣布明天不用上學一樣。以前,在某日放學後,大夥人總是會在電視房中聚集,嘴裡吃着應節的食品(例如Mince Pie,一種提子餡餅),耳中聽着聖誕歌曲,兩手即在想盡辦法將所有能看見的裝飾品都塞到樹上。與一般聖誕樹上金色的星星不同,我們的星是醒目的紅色。因此,以往總是不成文的規定那顆星星要由俄羅斯人放上去。還記得有一年,聖誕樹的底座不知何故的破了,整棵樹剛好栽到了正在放星星的人身上... 本年的聖誕樹站在Common Room的角落裡,為了搞搞新意思,頂頭的星星被換成了Angry Bird(雖然後來又換回來了)。可是,跟往常一樣,它代表着節慶的來臨,也代表在英國的又一年再次接近尾聲了。