Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

Southend・在水中央

2015-12-029

看多遠的岸

(先向大家說句新年快樂!2016的第一篇,照本部落格的家風是在趕進度…)

明明是最不恰當的颱風季,明明是到處關門的淡季,我卻很無故的養成了到海灘吹吹風的習慣。趁著聖誕不尋常的和暖天氣,便頂著清勁的風,到了老牌海濱渡假勝地Southend一趟。

Southend位處倫敦以東約一小時車程外,是倫敦其一看海的門戶,以遊樂場聞名,也是個較普羅大眾向的渡假地。和英國其他的海濱城鎮相比,Southend的歷史實是大同小異:輪船和鐵路的連接,把遊人帶到夢寐以求的陽光海灘,也帶起了渡假地的發展;然而更新的航空科技,卻又把遊人帶走,引導到更多陽光更充沛的地中海,也幾乎斷送的這些地方的生命力。

幸而Southend就在倫敦旁邊,像我這樣心血來潮來個一日遊的人很多,即在這個奇怪地不冷的十二月,雖然遊樂場還在放寒假,也沒有燦爛的燈火,但和我一樣到海邊看看的人不在少數。人數多得連炸魚店的鱈魚也賣完了。

早上到達,眼見景點都未開放,便打算先吃點東西。在High Street上有家傳統茶店,甫進去時彷如踏進時光機,回到百年前的老客廳一般;只是店員都是二十出頭的女生,收音機選播的都是最熱的流行曲,才讓我確定自己沒夢回1920。

畢竟是十二月,遊樂場室外的大部都不作開放,所以必去的地點就只剩一處:Southend碼頭。英國的海濱城鎮都有個碼頭,在鐵路時代以前是交通設施,後來則多變成了浮在海上的遊樂場。Southend碼頭很普通,遊樂設施欠奉之餘,就連僅有的雪糕檔也在冬休。

然而必去原因只需一個:這是全世界最長的碼頭,由Southend市中心向海延伸超過兩公里,長得甚至有鐵路連接碼頭兩端。

想要接近海洋,可沒有更適當的地點吧。

2015-12-030

偽文青時代又來臨了

開始長征的時候差不多中午,天色是英國一貫的灰,不過海面以近月雷雨天氣的標準來說算是平靜。碼頭比想像中的要窄,又被鐵軌佔了一半。當踏著碼頭的木板漸漸步離岸邊時,四面看到的都只是灰藍的海洋。

步行差不多半小時才走到碼頭的盡頭。大概距離岸邊實在太遠,碼頭的這端經常有意外,以往的設施多毀於火災,是以現在的碼頭除了一家咖啡店和救生艇碼頭外幾乎什麼也沒有,但這倒是更能呈現海中心的感覺,我就和寥寥數個遊人和釣魚客一起看看風景。回看Southend的海岸線,才發現真的走了很遠很遠。

2015-12-028

剛才說了碼頭上有火車,那回程時我總要坐一下。是個柴油火車頭,有點像迪士尼。火車的速度不快,再加上距離不短,車程也需5至10分鐘。碼頭本來就窄,而在稍上升了的車廂中看出去,就活像乘坐著海面上的火車一般。

就這樣回到岸邊。雖是十二月,但英式海濱向來就不以好天氣著名,所以在室內避風時能做的還不少:玩玩遊戲機,打打mini-golf等等。

還是再等待夏天時再來吧。

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