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威爾斯鐵路夏行 — 相對的英格蘭:Shrewsbury

Justin Cheuk: When HK Meets UK

Shrewsbury火車站

城堡和鐵路滿佈的北威爾斯,對我而言是個理想,夢中最適合獨行的國度。昨年在Caernarfon的渡過的怱怱週末,所經歷到的不過是表面而已。趁著本年夏日還有點空閒時間,便決定再到一趟,繼續坐火車,遊小鎮,迷失一下。

依靠中北威爾斯的唯二的兩條鐵路,預算了七天的「勝景遊」。先從伯明翰往西走,經過威爾斯中部的郊野,直到威爾斯的西海岸,英國旅遊的秘景卡迪根灣Cardigan Bay去。接著從威爾斯文化重鎮Aberystwyth,沿海岸一路向北,經過濱海的小鎮群,再到也許是威爾斯最大的遊客區,Snowdonia國家公園。

才七天的旅程,總共坐了六條保存鐵路,也夠誇張了吧。

雖然目的地是威爾斯,但行程之遠,讓遊記第一站還在英格蘭;而且還是最傳統的英式中世紀風的城鎮:Shrewsbury 梳士貝利。

坐落在英國最長的河流Severn蜿蜒之處,Shrewsbury距威爾斯的邊界不過十五公里,因此是英威雙方逐鹿的戰略要地 — 不過戰況一面倒的由英格蘭佔優而已。在歷代的英格蘭統治下,Shrewsbury成為了對威爾斯用兵和貿易的樞紐。Shrewsbury有多重要?從城中兩條大橋名稱可知一二。從伯明翰來的道路,穿越Severn河到城中心的,是「英格蘭橋」;而離開往西走的就順理成章是「威爾斯橋」了。

隨便一條街…

大概因為Shrewsbury就在邊界旁,讓居民時常接觸到威爾斯文化,從而加強了「這是英格蘭」的意識,Shrewsbury可謂英國中最「英格蘭」的城市。單看城市的建築便知道了。

Shrewsbury在十六十七世紀間的地位舉足輕重。這裡是個商業城市,經大多來自威爾斯的羊毛貿易致富,商人們的都鐸式大府第建滿全城。但到了工業革命火車輪船的年代,Shrewsbury的道路便變得無關緊要。只是被發展跳過又有其好處—這裡沒有工業區的污染,又因此無甚戰略價值而避過戰爭的轟炸,所以留下來的古建築很多,整個市中心保存下差不多五百座歷史建築,在這裡走一轉,大有踏進歷史書一頁的感覺。

我不過是來轉乘而已,但也被吸引到留下來數小時,逛逛街吃個Brunch。

市中心有座七十年代市政大廈風的三層大廈,在附近動輒五百年歷史的建築群中可謂格格不入。然而這座「新街市」New Market Hall卻是城中很值得一看的部分,英式街市的精髓:地下層的數十攤位,除了遊客向的以外還有不少賣食品和日用品的店,從而能看出這是本地人也會來逛的地方。至於上層則環繞著二手書店,酒吧和咖啡店等:我就在意吃了個出奇地便宜的英式早餐。

慢慢逛回火車站時,才忽然見到達爾文的銅像,就在圖書館前—雖然到過他的故居,但卻從不知道達爾文是在Shrewsbury出生長大的。城中有條步行徑,讓人可以跟跟他在故鄉的足跡。

下一站,威爾斯。

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