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北威爾斯・鐵道遊-1.加拿分城 (Caernarfon)

天陰的星期五。北威爾斯Caernarfon (古英譯Carnarvon,依尖沙咀的街道就譯作加拿分吧)巴士總站。

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背著背包,來趟無故而隨興的鐵路旅行。

大概因國際交通不便,北威爾斯不是遊英國的大路選擇。但對一個鐵道迷來說,這角落立時變成旅遊熱點:由世上第一條保存鐵路到數條蒸汽觀光線,北威爾斯是個我一直想到的地方。

某天被困圖書館時,在網上看見兩條響往已久的路線快將重開,看看時間剛好是較空閒的週末。於是便像旅遊廣告一樣,沒太多考慮的便訂了票。

多年前跟學校到過威爾斯一次,遠足再跳瀑布的行程。小時候對戶外運動不特別熱愛,除了實難忘記的跳瀑布外,最有印象的是臨回倫敦前參觀的一座城堡。對城堡的名稱已無記憶(但從位置推測應是南威爾斯Caerphilly這座),我尤記得踏進破落的大門後探索中世紀的魔幻。

北威爾斯是城堡粉絲的必到之處:中世紀時英格蘭國王在的在反叛不斷,威爾斯北部的腹地裡費巨資建造了數座宏偉的城堡。後來數世紀的政局穩定,使城堡避過了大炮的轟炸,讓縱然失修的它們成為世界遺產級別的古蹟。

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所以,在編排蒸汽火車旅程的兩旁,就去參觀一下城堡吧:的加拿分Caernarfon和康威Conwy城堡,最後再到北威爾斯最著名的海灘度假地-Llandudno。美好的長週末呢。

回到文章之首:星期五來到北威爾斯非官方首都Caernarfon,一個寧靜港口旁而有城牆環繞的小城。在High Street走一圈,和英國各地的分別不大,除了一樣:我一個字也看不懂。

畢竟這裡是威爾斯語的要塞。據普查,能流利說威爾斯語的人口在85%以上。

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威爾斯語是個和現代英語風牛馬不相及,有自己的詞彙的文化,和英國其他地區以很難串和發音著名的語言。(例:英國最長地名是北威爾斯Llanfair­pwllgwyngyll­gogery­chwyrn­drobwll­llan­tysilio­gogo­goch,按連結聽讀音…)經過數世紀的打壓,到現在流利說威爾斯語的人數只有約五十萬人(威爾斯人口約22%),大多集中於多以威語為母語的北部。

近年,威爾斯政府銳意擴展威爾斯語的使用率,規定所有的指示牌都必須雙語並用而且威語先行;是威爾斯中小學的必修科;亦同時有自己的電視書籍和音樂文化等。

威爾斯語尚且能生存,比說泰文人數還要多的廣東話又何嘗不成?

在眼見這個明明很英式的市鎮,耳聽之間卻是一字不懂,是個很奇怪的經驗。到銀行去,宣傳海報和倫敦的一式一樣但完全看不懂,櫃員機的打密碼前的要先選擇語言;再到快餐店,威爾斯語的「營業中」牌子底下換回英語的餐牌,但店員顧客們說的都是威語。我點了餐,喝著汽水拿著電話在掃-在這個周圍盡不相同的環境,我的體驗卻和在倫敦一樣。難怪出外旅行吃不慣時,人總會找麥當勞。

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論遊覽Caernarfon,景點基本只有一處:俯視全城的加拿分城堡。Caernarfon是兵家必爭之地,在這的防禦工事已有數千年之久,還據稱曾是羅馬帝國的首都:據古威爾斯神話,某晚上皇帝夢見一居於遙遠王國的絕色美女,一覺醒來後立時分派人去找,幾經辛苦後在Caernarfon找到她。皇帝親自來到威爾斯,見到公主後發現一切如同夢境一般。

然後兩人很老套的相愛結婚,快快樂樂的生活下去,亦成歷代威爾斯王子先祖云云。

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太陽底下的城堡-城牆大概原應是這樣的黃

當英格蘭在中世紀入侵威爾斯時,國王愛德華一世自然沒放過能自稱羅馬帝王之裔的機會,便大力改造Caernarfon成他的首都。某程度,這是件向威爾斯人展示英格蘭實力的面子工程,所以石匠們特別注重外觀-城堡全都是依照君士但丁堡的而建的。(本來還有上色)

你大可一眼看出這是和政治軍事重鎮。依十三世紀的標準,標繞的城牆高塔可是高得誇張:我心中暗自慶幸我不是攻城的士兵,免受弓兵的威脅,只需緩緩步入城堡大門便可。

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而城堡甚至還是的半成品。和很多中世紀的計劃一樣,愛德華一世在建造當中花光儲備:二萬五千英鎊在現在還能換六位數的港元,在十三世紀是瘋狂的天文數字。幸好尚算一分錢一分貨,城堡的石很好的被保存下來,稍經修葺後就能來公眾開放。現在還可爬樓梯至塔頂,一覽周圍的風景。

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愛德華一世之子(又是叫愛德華)在城堡內出生。封英國王儲作威爾斯親王的慣例,就由年輕的愛德華開始。後來英女皇決定把儀式搬回Caernarfon,查理斯王子就是在城堡內受封的-只是以往的大廳沒重建,整個儀式只能在戶外舉行。

屈指一算,查理斯也己做了王儲差不多五十年…

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遊人稀少的三月,在城堡暗暗的走廊內走,不太能看清前路,只能聽到從展品中傳出的陣陣弦樂,有夠陰森的。

參觀畢,便沿著小城的城牆轉個圈。Caernarfon的城牆大多完好無損,在牆旁的找到這間建在牆內的教堂,果然厲害。

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然後就在牆旁某Pub拿著啤酒,靜靜看著城堡背後的日落。明天,上火車!

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