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北威爾斯・鐵路遊:3.礦城記

繼續本博家風,龜速的寫遊記。

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坐最威爾斯的蒸汽路線,沿著名的古老鐵軌,到大概英國以至世界上最漂亮的灰色城市。

Ffestiniog鐵路。都說了威爾斯語難讀得很。(就連字義也難斷定,Google說Ffestiniog一字約解「要塞」。聽來很氣派,就姑且這樣稱呼吧。)

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承上回,坐過高原鐵路到達Porthmadog:這寧靜的海港亦是要塞鐵路的起點。高山上的石板礦場,常用作屋頂的瓦片,也是這兩條窄軌線存在的理由。不過,相比2011年心「新建」的高原鐵路車站,要塞鐵路的歷史可長得很。

英國鐵路的黃金時代,和維多利亞女皇在位時期相約(1837-1901)。然而要塞鐵路比這還要早-依1832年的議會法案始建。1832年,香港還未開埠。

那些年剛被發明的蒸氣火車可靠度堪比鐵達尼號,所以鐵路乾脆像過山車般用引力帶動,然後再用馬(甚至人力)把車廂拉回礦場所在的山上。幸而蒸汽火車於1860年代就取代了馬力,否則本日的上山路途大概會很坎坷…

話說德國是威爾斯石板的最大入口國,兩次大戰對此是好是壞自然不用多說。隨著出口市場的消失,要塞鐵路很快就變得無利可圖,而在四十年代被廢棄了。

鐵路的保存,緣於一麻煩的法律細節:因鐵路經法案建立,在沒有新法例底下,鐵軌等設施只能原封不動留在原地,才讓鐵路發燒友有機可乘。經數年的修理,要塞鐵路於五十年代重開,開創保存鐵路的先河*,

*(呃技術上不是第一條,但最出名的是它)

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從車站緩緩加速,鐵路首先經過上文亦提過的Cob海牆:十八世紀時是條堤壩,到了現在兩旁的淺灘而已成農地,而海牆亦跟著搖身一變成是火車軌。真正的「滄海桑田」?

不知是本段較有名,還是旅客們下午才到達的關係,本段的乘客明顯的更多,不能像早上一般自選車廂。既是獨行,只好把四人卡位留空,結果失卻了觀景的最佳位置…

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列車經過上圖的轉車站後,便開始慢的向Snowdonia的山區腹地爬升。高原鐵路沿線的美景,或多或少也有電線杆或汽車在背景作陪襯,本程的山水之間連車路也沒一條。除了一兩間供牧羊人休息的石屋,別說是1950年,就是公元前我也會相信。

呃,最少直到抵達Tanygrsiau水塘為止(還是不試譯了)。因興建水力發電廠,原來的路軌已被水塘掩浸。那天火車經過的段落,是全數由義工重建的。

經過水塘後不久,火車便抵達終點站-Blaenau Ffestionig,威爾斯石礦之地。繼續難讀的地名約指「高山要塞」,聽來就像是魔戒中的城市的一般。

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看起來也有點像-不過是摩多罷了。巨型開放的礦石山,圍繞著小小的山城。灰色,向來是英國難看的代名詞;但套在這裡不單不慘淡,反而帶有陣陣篬涼的美。

本次到威爾斯的目標就是坐火車,跟著時間表編排留在Ffestionig的時間很不就腳:在月台得下班車嫌悶,但兩個多小時又短得不足以到附近的舊石礦遊覽。

在只有一條大街的鎮上來回一趟後,天勢始見下雨的跡象,於是選擇了很例牌的英式活動:到Pub看威爾斯的國球-欖球去。

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有數個小時的空檔,全為了坐最後一段鐵路Conwy峽谷線。Conwy峽谷線雖是普通鐵路網的部分,但它和遊客線其實沒兩樣。在夏天旺季,峽谷線一日的班次比要塞鐵路還要少。

在三月時,列車間隔是三小時一班…

據我的某本鐵路天書,峽谷線是「正常」鐵路網內其中一條風景最優美的路線;然路線穿過的亦是英國標準下的頻雨區,在天色漸暗時…什麼也看不到。

更不要說,峽谷線最過人之處是英國最長單線隧道。拍起照來除了黑色…還是黑色。

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一小時剛過,火車把我帶回北威爾斯的海岸線。在找旅館時自到這樣的風景。下期再遊城堡遊海灘!

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