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英國節慶記: 三月的母親節 (Mothering Sunday)

Justin Cheuk: When HK Meets UK

Simnel Cake

英國的本週日3月26日,可不止是個平常的週日,而是一個重要節慶,大夥要回家食飯的日子。

這「神秘」的節日正是母親節(Mothering Sunday)。

若果你被本文主題嚇了一嚇,才突然醒覺自己一點準備工夫也沒作,連卡也沒買一張,那請不用恐慌繼續閱讀:香港的母親節確實不在三月,而是在五月的第二個週日。只是英國有個自家的母親節,和香港以至世界各地的母親節是兩個起源不同的節日呢。

就連節日的名字也不一樣:本文所談的不是Mothers’ Day,而是Mothering Sunday。

英國的母親節源自基督教傳統,每年在復活節正日前三週的星期日慶祝(準確來說是在Lent「大齋期」期間的第四個星期日)。自中世紀以來,因為英國和愛爾蘭的教會有古語叫作”Mothering”,在這週日讓信眾回家鄉上教堂的傳統,所以是個出門在外的人喜而樂見的週末。例如說,若你是常年離家工作的工人僕人,Mothering Sunday會是年中僅有能回家鄉上教堂的機會,也因此成了為數不多整家人能聚在一起的日子。

難得放假的年輕人,大多會在回家的路上摘點鮮花,例如當時得令得水仙花送給母親。漸漸的,Mothering Sunday便超越了宗教的範疇,而變成了回家見阿媽的機會了。

到了二十世紀初,遵守Mothering Sunday的英國家庭逐漸減少,但在大西洋的彼岸卻有個新的母親節運動。經過長年遊說後,美國國會在1914年終訂下了五月的母親節:這節日隨著美國文化的傳播至世界各地,香港的母親節就從此而生。

這時候的英國卻也想有自己的母親節。幾經翻查後,Mothering Sunday就從歷史書的夾縫中重生,在英國的宗教傳統之上再加上美國的影響,而升華成英國版的母親節了。

所以英國的母親節,除了座落在三月四月(依復活節每年改動)外,其實和五月的母親節是大同小異的。節日前數週會有舖天蓋地的「提示」廣告,但你總是會到了三天前才猛然想起的環去買禮物(快去感謝網上購物的偉大吧!)⋯⋯

到了母親節正日,小朋友們同樣會為媽媽煮早餐等的,到了年紀大點,就同樣的會回家找媽媽食飯去,同樣會送點禮物,咭和鮮花還是常見的首選,不過就沒有必送康乃馨的慣例(多點花款,我媽大概會更高興)。

英美母親節間的分別有二,都是從英國Mothering Sunday的宗教根源而來的。首先Mothering Sunday是個教會節慶(畢竟當中的「Mother」,原先指的是教堂而不是母親嘛),因此常有教堂大樓修葺之類的活動。另外在禮拜中亦會有為母親送上鮮花的環節等。

第二,英國母親節有個指定食品:Simnel Cake。這是個杏仁水果蛋糕,原義是讓在大齋期中禁食的教徒們吃點糖食。因為傳統吃這蛋糕的日子就是Mothering Day,所以Simnel Cake也搖身一變的成為了母親節的例牌。不知全國南北中,到底有多少正在弄這個蛋糕的小朋友呢 – 只是希望不用找母親來「拯救」一些蛋糕半成品好了。

若有媽媽們在閱讀此文,就快點通知妳的子女們,一年最少有兩個母親節吧!

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