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倫敦橋 v.s. 倫敦塔橋

Justin Cheuk: When HK Meets UK

數倫敦最著名的地標,除了大笨鐘,當然還有只會不停跌下來的倫敦橋了。它確實是條宏偉的橋呢。

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WAY BACK FROM 2011

然而,這亦是世界對倫敦的最大謬誤。以上這條橋,根本不是倫敦橋-它其實叫塔橋(Tower Bridge),英文名稱連London也沒有。(而且錯誤程度可謂世界級:在Google圖片搜 ‘London Bridge’ ,頭十個結果,七個是塔橋)

左面這條才是倫敦橋(London Bridge)。看過真身後大概不難理解,為何倫敦橋寂寂無聞吧。現代版倫敦橋是條70年代重建而成的混凝土天橋,在美學上和維多利亞時代的尖峰之作塔橋可差遠了。

From 1000 things London

之所以把塔橋當成倫敦橋,當然和London Bridge is falling down有關:世界絕大部分聽過倫敦橋的人都未見其影,而只是從兒歌中知道它經常跌下來。塔橋橋面能打開讓船通過,自然和會上升下降的印象一拍即合了。

雖說塔橋盡搶了倫敦橋的風頭,但若說對倫敦更為重要的橋,到底還是平實的倫敦橋莫屬。今天就來為倫敦橋宣傳一下。

倫敦建城以前,是片人煙稀少的平原。羅馬人入侵後要渡泰唔士河,找到一個絕佳位置,水足夠淺建橋,但又足夠深讓船進入,所以便在那處用木築橋。第一條倫敦橋就此誕生。

由此二千年來,橋是不列顛島的交通要衝,城市也從橋兩岸而建。沒有倫敦橋,就沒有倫敦。

羅馬人雖是工程專家,但區區木橋還是抵不住泰唔士河的衝擊而在中世紀倒下。其時的諾曼人政府決定斥巨資換上石橋,花了33年才修畢。

就像很多中世紀的工程一樣,橋很快便超支。諾曼人回本的計劃,是在橋上建屋。直到莎士比亞時期,橋上甚至有七層大廈,是個河上的小城。

無敵河景

然而,無敵河景是有代價的:首先河的南門是王國內斬首後示眾之處,頭一掛便是數十年-這果然是個優越地段…

(題外話,英國古代的刑場,剛好也是個「菜市口」-Smithfield市場)

第二,過於密集和過重的建築和交通讓倫敦橋飽受風霜,經常被火災或是洪水所害,重建損壞再重建的步驟路人皆知,所以才有London Bridge is falling down這回事。

另一有趣之處:英國以至香港駕右駄車,當中也有倫敦橋的功勞。英國行車靠左走源自古時慣例(據聞因方便右手持劍的騎士隨時砍人之故),但為了疏導交通,正式明文規定左側通行的,倫敦橋是第一處,隨後再擴展至全國。

此後六百年,倫敦橋是唯一通南北倫敦的橋。到了1800年左右,即使盡拆橋上房屋,橋再重建的需求已十分明顯。十九世紀版本的倫敦橋雖是倫敦最繁忙的橋,但並不起眼:河上既有既有像塔橋一樣宏偉的橋樑,亦有地鐵等更快的選擇。

此橋最有趣的故事,在於六十年代拆卸之時:某市議員忽發奇想提議把整條橋賣掉,又居然找到有興趣的買家:一個正為其偏遠新住宅項目找個旅遊景點的美國商人。

搬到美國去的倫敦橋

他把整條舊橋一件一件的運到美國,和阿利桑那洲某湖上重建。

都市傳說指,買家和廣大旅客一樣犯了相同錯誤,以為自己買的是塔橋,到收貨時才發現…

(買家和倫敦市政府都澄清過,由始至終交易的對象是倫敦橋。當然,若果我是被擺了一道的買家,我也會堅持說我買的從來都不是塔橋。)

到現在,最新版的倫敦橋連接市內的金融中心,並不是旅客熱點。然而走「簡約風」的橋有一好處:景觀好-特別是看塔橋的最佳位置。有機會的話就去看看吧。

Trackbacks & Pings

  • 再來最愛的倫敦角落 (1) | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 倫敦的橋有很多,最出名的當然是人人都搞錯的「倫敦橋」,又或是設計特別的千禧橋。但個人最喜歡的,大概還是較不起眼的金禧橋。金禧橋是條行人專用的吊索樑,顧名思義在2002年重建以記念金禧。它依在Charing Cross火車站的入口旁,是Waterloo站和倫敦市心之間的直接路線。 […]

    10 months ago

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