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倫敦短線遊 – Bekonscot 世界之窗始祖

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

這篇是2018的第一期,本想一洗2017拖字訣的頹風,但奈何電腦說不,所以文章依舊姍姍來遲。還是先在此祝一句新年快樂吧。

Bekonscot Model Village

環顧近年來遊英國「必玩地點」清單裡,Bicester Village總會在列:這個在牛津郡的Outlet商場,在國際遊客間的知名度甚高,足而讓鐵路公司斥資重建車站,讓顧客們可從倫敦坐火車直達,省回在公路上塞車的費時失事。

既在牛津附近,和大學城一起同遊很是正常;又或者商店間的血拼需時更多,於是整天也待在Outlet裡。但若你像我一像對去商場旅行無甚好感,那容我介紹一個就在往Bicester路上的好去處—模型城市Bekonscot。

Bekonscot位於白金漢郡一個叫Beaconsfied的城鎮裡面,約在倫敦和Bicester之間,從倫敦出發約半不時即達。Beconsfield是個傳統市郊大屋林立,保守黨當道的地區,從此大概可一瞰這城鎮富裕的程度。有閒錢的時候,細藝自然不少—只是這「細藝」不小,面積可是足球場般大而已。

Bekonscot Model Village

Bekonscot以至模型城市這概念,需感謝Beaconsfield一位中年危機的會計師。在1927年,覺得待在家無事可做的會計師Roland Callingham開始在家裡建模型鐵路。原來只是在家中一角作娛賓之用,但後來愈搞愈大—作為一個鐵路發燒友,我可以告訴你,模型鐵路的面積和鐵路車資一樣,都是只加不減的—直到全屋也是火車頭。

家被鐵路接管,老婆自然不高興。Callingham太太向先生發下最後通牒:鐵路和她,只有一個可以存活在家裡。沒法子的Callingham只好把心愛的鐵路系統移到「危險」的花園去。然而擺在花園中卻有一個好處:佔地廣大,能在旁邊建下山水景觀一兩處。於是Callingham開始為鐵路興建愈發誇張的景色,參照著Beaconsfield一帶的景觀,先建成了一座叫Bekonscot的小鎮,再慢慢的擴建成一個小人國,甚至「開山劈地」的把游泳池改建成湖泊,Bekonscot便漸漸的從模型鐵路進化成模型城市了。

Bekonscot Model Village

在1929年,Callingham決定讓公眾參觀自家後院裡的縮景世界;自至以後Bekonscot便成為了帶小朋友一日遊的勝地。在她八歲那年,還未成為皇位繼承人的英女皇本人也曾到此一遊呢。

在2017年,輪到我來到此一遊。在聖誕前造訪,四周的佈置都充滿著紅綠聖誕的氣息,不過最明顯的氣氛,還是1930年代英式村莊的典雅。在歷史上,模型城市原來「與時並進」,在不同的年代新增合乎時代的建築物,汽車飛機等等。然而這策略在1992年的突然的被中止,自此以後村莊就活像被困於一個一九三零年代的時光機裡,永遠的不留痕。

那一代人,似乎停留在懷緬印象中總是美好的舊時光裡。只或者蒸氣火車實在比電動車更吸引兒童呢。

Bekonscot Model Village

說起鐵路,Bekonscot既以模型鐵路起家,目前的系統自然很值得一遊。在旁邊的控制室看看複雜的路線圖不果,還是跟著路軌探索一下吧。看清楚才發現,火車不但有指定路線,甚至還有次序正確的停站廣播(對,我檢查過),整個系統的精細程度可見一斑。

各城鎮區域的商店街道,處處亦是同樣的仔細,還有不少好玩的東東:走近教堂時會聽見聖詩;池塘裡有魚在扮尼斯湖水怪;花點時間看看建築裡面的模型人模型物,在腦海中編編故事也不錯。
Bekonscot Model Village

冬天來Bekonscot,有一隱藏的好處:在閉館前的一小時天色已黑,所以還能一嘗夜景。只是1930年代英國小村的風景線,就不及太平山頂萬家燈火的震撼了。最光猛的,居然(又或者說,當然)是馬場。

Bekonscot是Beaconsfield唯一的吸引遊客的地點,雖然躲於一條住宅街道裡,但並不難找之餘不過五分鐘步程。在Bicester悶了點,又或者同行有小朋友的話,來Bekonscot看看不會失望的。

但記得檢查開館日期時間!Bekonscot是個慈善營運的景點,在淡季(例如一月)並不開放。

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