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霍格華茲特快之旅-西高地線

在車上就拍不出這張了 From Visit Scotland

在車上就拍不出這張了 From Visit Scotland

我年齡輩的熱潮,正是《哈利波特》莫屬。相比香港,哈利在英國的地位之高,流通之廣泛實在驚人 ,四五十代同樣對故事耳熟能詳。

我是那種愛書多過電影的粉絲。但作為哈利和火車雙重狂迷,電影系列中最深刻的一幕,應是第二集《消失的密室》中,哈利與榮恩趕不上火車後,用飛天車從後追趕霍格華茲特快的一場戲。

巫師們交通的選擇眾多,蒸氣火車只有一個戲份:從國王十字車站出發,跨越英國全境到魔法學院的霍格華茲特快。

趁著《怪獸與牠們的產地》不日上映,就來一連兩集的尋找哈利吧。

本年夏日我的北蘇格蘭之旅,目標名義上是欣賞高地風景,但事實上只在找個藉口坐火車周圍去而已。除了到Skye島的鐵路外,我最最想坐的就是西高地線(West Highland Line)。

西高地線,是蘇格蘭西北部郊野連接大城市格拉斯哥和的鐵路,遊畢全程幾需五小時,絕對有足夠的時間看窗外的風景。這線向來就是鐵路迷賞景的聖地:它可是被旅遊雜誌Wanderlust所選出的,世上風景最優美的路線沒有之一。

然而,它還有另一必遊的理由:上面短片中霍格華茲特快所穿越的高架橋,就在本線上,而且每年夏季皆有特別營運的蒸氣火車,像在電影中穿梭西高地線上最著名的段落。

簡單來說,就是可扮扮哈利波特坐霍格華茲特快!

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Fairy Pools, Isle of Skye

在Skye島的濛濛雨下,待了數天看北國特有的那種荒蕪美以後,便滿心期待的準備坐霍格華茲特快(和數班普通列車…)回倫敦去。計劃是先從Skye經巴士和渡輪到鐵路的北方終站-Mallaig港,在那裡坐蒸氣火車到西高地的首府Fort William,最後再換普通火車到格拉斯哥去。

從霍格華茲「回家」,很火車迷的一天。但因是霍格華茲特快,這大概會是讀者們最感興趣的一篇吧。

然而,因為島上寧靜得幾乎沒有電話訊號,以致我到出發前的晚上才發現一災難性的消息:西高地線因山泥傾斜關係,火車到不了Mallaig,整日的運行懸於一線。看著電話裡寫著「Major Service Disruption(服務中斷)」的一行字,頭自然滲出陣陣冷汗-一場來到,不是要夢想成空吧?

呃,或者較實際點想,不會滯留蘇格蘭吧?西高地線雖是旅遊景區,但人煙稀少得本來就只有三四班車,再加上這山泥傾斜,實有回不了家的可能。

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Mallaig驚鴻一撇

凌晨四時左右忽然收到短訊,說鐵路總算會在運行,但一需縮短服務,出發時間還提早了。在日出之際拚湊出一班接一班不能斷的交通路線後,便懷著七上八下的心情去坐渡輪。

(三天在島上,電話訊號最強時居然是離開的船程上。)

折騰一會後到達Mallaig港。本來是個找間Pub看看海的停站,但現在只能跳上Rail Replacement Bus,繞著西蘇格蘭彎彎曲曲的公路趕火車去。

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鄧不利多陵墓之湖

公路的風景未必及得上鐵路的角度,但西蘇格蘭是那種隨便按快門也有好照片的地方(攝影師們肯定有異議)。

只是坐巴士的視角有限,另外數個《哈利波特》的景點-霍格華茲外景和鄧不利多陵墓的湖景島景,就只有一張快照存照了。

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不一會來到縮短版路線的起點:Glenfinnan。這是蘇格蘭的歷史重地:1745年蘇格蘭詹姆斯黨(Jacobite)的最後起義(呃,想著Braveheart再搬到1745就是了),就在這裡開始,還有座紀念碑。不過在國際間,它聞名之處,就一定是這個Glenfiannan Viaduct。21個100呎高的石拱門,在19世紀的造價可是天文數字。它本來已是蘇格蘭的標誌,在鈔票(RBS蘇格蘭10英鎊)中出場的風景,但經過《哈利波特》後就變得舉世聞名了。

Glenfinnan是這一帶旅遊和保存鐵路的據點,所以除了月台外,還能找到紀念品店(哈利波特和火車各佔半,所以我荷包損失很是慘重),火車餐卡狀的餐廳和博物館的設施。因時間所限只能怱怱一看,蒸氣火車Jacobite就進場了。

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果然是哈利波特效應,這裡的旅人遠比我的威爾斯之旅要多,大人小朋友一群群的好不熱鬧,但作為麻瓜就看不到霍格華茲的代表們了。

找到預定的座位後不久,列車就準時的從Glenfinnan出發了。不過是一個轉角,宏偉的高架橋就映在眼前,Wingardium leviosa!

乘客們自然而然都擠到風景較佳的一面拍照。沒派到好位置的我,與其想辦法拿手機找角度,不如扮哈利波特吃巧克力蛙好了…

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當然,到最後總要拍張到此一遊-坐對面的是個日本家庭(隔鄰的兩個阿根廷人,足見本線國際間的名頭),剛好的可炫耀一下日文,談了數句後找到位置拍了數張,寫blog之餘還可作留念吧。

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縮短了路線,讓餘下的路程顯得較普通。當然,蘇格蘭的所謂普通還是Instagram的溫床,更何況我正坐著霍格華茲特快!

另一沿路的景點:海王的階梯 (Neptune's Staircase) 一連數層的水閘

另一沿路的景點:海王的階梯
(Neptune’s Staircase)
一連數層的水閘

約半小時後來到蒸氣線的總站Fort William(威廉堡),一個寧靜得很,不過兩三條街,但已是數小時車程內最大的市鎮。

比原來計劃提早了數小時到達,所以有空吃個悠閒的午餐,走走博物館,再去威廉堡的原址靜靜的看海。

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威廉堡

總結一下,雖然不幸沒能坐足Jacobite蒸氣火車的全程,但短短的旅程同樣有哈利波特的魔幻。若你是個粉絲又有機會到蘇格蘭去,請切記切記在坐。我就已在計劃冬天再去了。

西高地線全年服務,在格拉斯哥和Mallaig間每天約有4班車;蒸汽火車the Jacobite僅在夏季,於Fort William和Mallaig間運行(在旺季比柴油車要多…),需另外購票。詳情按此。

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