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Epping Forest 賞紅葉

緯度較高的英國,秋天總是姍姍來遲,在轉換冬令時間以後才來到這島上;然而冬天的雨季亦就在轉角間,有時秋天就轉眼即逝,不過就是十一月的四週而已。

不過十一月,可能是英國最漂亮的一個月。

夏日的陽光要配海景,而英國例常半灰半百的雲天,大概就是紅葉的最佳背景。英國雖沒有日本以至東亞社會中賞紅葉的傳統,但畢竟這是個熱愛保育的國度,留存下來適合秋遊的森林公園可是不少。

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北倫敦的Hampstead Heath,大概會是旅遊書中的首選;然而若要我在倫敦中選一處郊外,選一個賞紅葉的地方,那答案就只有一個:Epping Forest。

Epping Forest,是個從倫敦近郊直延伸到倫敦以外,長方形的保育地帶。它雖有森林之名,卻不止有森林之實。歷史上這一帶除森林外亦是草原甚至村莊等等,相同的是土地貧瘠不宜耕種,所以被皇室圈來所打獵之用,整個皇家專用的區域就叫作Forest。直到皇室撤出,森林漸漸被附近的地主佔用,直到十九世紀森林差點消失時,經民間成功爭取,國會通過了《Epping Forest法案》讓倫敦市管理森林,才救回這個漂亮的地方供大眾享受。

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寫完一兩行字,還是要貼照片吧:Epping Forest雖離倫敦中心不近,但交通甚是方便快捷,地鐵Central Line就建在旁邊,從市心出發不過半小時。自Loughton車站出發向前走,約十分鐘便從近郊屋群走進童話一般的紅葉景裡。

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我無甚計劃的,只跟著回程的大方向,拿著Google Maps上顯示的小徑中遊走。

走過樹蔭間的水池,坐在樹幹上思考人生?

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林蔭大道。

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穿過出奇地繁忙的車路,到Connaught Water —一組的人工湖,也是Epping Forest一帶最醒目的地標。

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英國的紅葉季,基本便是十一月,有機會的吧就來這裡迷失一下,忘記都市的煩囂吧。

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