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飛越泰唔士河-倫敦吊車

Justin Cheuk: When HK Meets UK

遊倫敦要過泰唔士河,可以經橋步行駕車坐巴士,也可以坐地鐵橫渡,更可以遊船河。不過現在還有個新選擇:坐在一個懸掛於河上九十米高空的鐵箱裡。坐吊車!

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例牌廣告硬照。Photo Credit: Katherine Pound

泰唔士吊車 (冠名贊助為「阿聯酋航空吊車」),其實早在在倫敦奧運前便而啟用,是倫敦最新的觀景台。吊車雖然距我家不遠,但卻一直無緣前往;直到有朋友到訪,終於有了到此一遊的籍口。

吊車位於金絲雀碼頭以東,倫敦近年銳意發展的舊船塢區,連接倫敦兩大展覽場館:O2(世上最繁忙的體育館-陳奕迅在此開過演唱會。全院滿座。)和ExCEL(會展類的場地)。大概是個東倫敦版的London Eye。

吊車理論上是個通勤工具,所以搞笑的有兩種速度設定:假期時讓遊客們慢慢看風景,過河需時十分鐘,而上下班時間則會加速以至需時減半。可是這吊車一不建在市中心(周圍都是大興土木的地盤),二比坐地鐵要貴三倍,所以已幾乎而淪為只為遊客服務的大白象工程了。

在2013年時曾有報章報導,每週坐吊車多於五次的人,有四位…

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Photo Credit: Katherine Pound.

畢竟我也是個遊客吧。在晴朗的週末天前往,在客運大樓旁邊排隊。吊車公司的推廣部很努力的在營造飛行的感覺,所以吊車站叫作「客運大樓」,我手中信用咭大小的紙票叫「登機證」;介紹旅程的單張就叫作「飛行指南」(in-flight guide)。

到了售票處,職員介紹我們買聽來很有氣勢的「阿聯酋航空探索體驗套票」,只需£8.20便可享受個「無間斷」的回程風景。說穿了就是不用再排隊,原車回起點的套票。在機場不用排隊?這果然不是在坐飛機。

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快速爬升。Photo Credit: Katherine Pound.

其實排隊不算久便能上吊車,在泰唔士河快速的攀升著。我當然有在香港坐過吊車,但在大都會中心上空的吊車經驗,可和昂坪以至南朗山綠油油的山坡風景完全不同。兩岸的樓宇高度,令你錯感到吊車其實也不高;可是橫跨繁忙的河道,總是讓人有點不放心。不幸的是,在昂坪一樣,倫敦的吊車也剛好建在河道中較大風的一段…

(當然,這其實安全得很:吊車運行穩定,就像沒有動一樣-然後你才發現它其實停了下來上落客。靜止的懸掛於九十米高空,既刺激又可怕。)

整段來回的旅程約二十分鐘,不用下車重新排隊的感覺真是不錯。春天日照時的倫敦天氣,讓一切風景也變得很美好。

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Photo Credit: Katherine Pound.

說起風景,吊車大概是看東倫敦(特別是金絲雀碼頭)的最佳地點。只是金絲雀碼頭摩天大樓確實高聳,像牆一般的擋著倫敦中心地標的景觀。除非是the Shard(歐洲第一高樓),其他的都被擋著了。

更不要說,船塢區一帶盡是新發展區,相信未來會後現代建築滿佈,但目前到處都是興建中…

吊車不在大路的倫敦遊覽路上,但可和格林威治公園一帶連著遊覽-又或是跳過好了。就像倫敦眼,只需到此「一」遊便好。

不過,倫敦這附近的變化之快,幾乎每週的景觀也隨著新建設而有改變。既然住得不遠,我可能會每數月坐一次,遠眺倫敦這真人版大小的積木建設。

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