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Eltham Palace: 南倫敦的大亨府第

Justin Cheuk: When HK Meets UK

陽光久違的回到不列顛群島,又是外出郊遊去的時候。

Great Gatsby《大亨小傳》是我最喜歡的小說之一,Fitzgerald筆下對Roaring Twenties「咆哮二十年代」中奢靡的生活,以至其後夢想的幻滅,字字間的描寫,栩栩如生的帶出Jay Gatsby這個悲劇人物。年前改編的電影上映時,雖有里安納度掛帥主演,但我總覺得戲內演繹不出原著中的感覺—也許是我喜歡原著過度吧。

然而電影總算做對了一點:設計。不論是場景還是衣裝均是無懈可擊。特別是戲中Gatsby的大屋,設計上絕有夢回二三十年代Art Deco裝飾化藝術的風格。有機會的話,我也想到大屋內一看每夜瘋狂派對的景象。

戲內的只是場景,不過像Gatsby這樣的傳奇,你卻可在英國找到。在南倫敦的近郊屋群中,有座遠看不怎麼樣的大府第,內裡卻是座現代室內設計的殿堂;原來的屋主更可謂真人版Gatsby一般。

歡迎來到Eltham Palace。

Eltham Palace在倫敦東南,距格林威治天文台不遠,從倫敦市中心出發不過半小時車程。這裡歷史上是個皇宮,為保衛皇室的緣故像城堡一般的建在護城河裡。經過歷代國王的擴建,中世紀的Eltham有英格蘭首屈一指的宮殿。可是自約1600年後,Eltham大概不夠時髦,因國王們沒再來訪而漸漸的失修,就連皇宮大殿也變成了一個穀倉,漸漸的被世人忘記。

皇宮重生,全靠一閒得很的有錢人。於紡織業發跡的Courtauld家族,是十九二十世紀間英國最富有的家族之一。皇朝的二子Stephen Courtauld沒加入家族生意,反而和太太Ginny一起以推廣藝術和電影為生。

這當代聞名的名流夫婦,自然需要一體面的府第,好讓他們搞那些紙醉金迷且永不休止的大派對,活脫脫的就像Gatsby一般。Courtauld結婚後想尋找一個既接近倫敦卻又兼具田園風光的大宅,便打起當時幾是廢墟的Eltham Palace的主意來。

兩夫婦找來著名的建築師,再花上數年時間把將Eltham大重修。也許新派建築設計總會惹人反感,建築師妥協的沒對室外做什麼翻天覆地的改變;然而大宅的室備才是精髓所在,甚至可謂二十世紀室內設計的顛峰之作。

我不是專家,還是用圖片說話好了。

Entrance Hall. From English Heritage

從大門步進Eltham,第一眼必然被北歐風的大廳所吸引著。這是大宅的的重心。陽光從天窗洞湧進圓狀的室內,即使在英國的天氣下也顯得明亮。大廳的設計簡約得來又不失氣派,相信以往的來客也像我一樣的滿意吧。

既是社會名流之家,設施方面當然不止應有盡有-就連不應有的亦完備。Art Deck風的飯廳和意大利風的會客廳,雖然一樣華麗,但在Eltham的標準只算基本。大宅中較瘋狂的設施除了為二戰而建,內置桌球室的防空地庫,還要數二樓的狐猴洞-Courtauld夫婦的寵物群近乎是的動物園,當中最惡名昭彰的是從Harrods百貨買來的是狐猴Mah-Jong「麻雀」,據聞最喜歡偷客人的貴重物品。

在Courtuald接手Eltham時,僅存的建築便是已成斷瓦殘垣的大廳。為獲得改建的同意書,Courtauld們不但把大廳重修至中世紀時的輝煌,還把它變成二十年代時最先進時尚的舞廳。幾百年歷史的石磚地下,居然還是有擴音器和地底暖爐!

大屋之大,就連主人房也是夫婦倆每人一間。相比較簡樸Stephen的房間,Ginny的房間大概是女生的夢想:顏色柔和的房間,不但配有當代的最新科技如熱水爐和個人電話專線,還有個音樂廳衣帽間般大的衣櫃。但最最誇張的還是這金漆輝煌的治室,華麗程度之甚,也難怪Eltham是電影取景常客。

大屋早以驚為天人,但乘著春日的好天氣,花園也是另一精彩之處。Eltham的花園之大,幾可分成三個部分:

仿阿爾卑斯山的石園;只可惜在後山游泳池沒有Gatsby大宅的氣勢,而且已被填平了…

傳統英式,井井有序的玫瑰園。

不過春天來訪,最吸引眼球的一定是護城河畔的櫻花樹;四月時正是漫天粉紅的時候。坐在樹下看著靜靜的流水邊看書,確實是一大樂事。更不要說這是個Instagram的熱點。

要到Eltham Palace,最接近的車站(自然)是Eltham,從London Bridge出發約20分鐘可達。大宅是English Heritage英格蘭遺產基金旗下的建築,每年在三至十月間開放。

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