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達爾文之家 – Down House

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田園風光

理論上的「溫習週」,容許我到了一兩個在「想去」名單上良久但一直未從得到的地方,其中一個便是達爾文的故居,在倫敦外近郊的Down House。

Down House位於倫敦行政範圍內的東南盡處,是English Heritage(=英格蘭遺產基金?)旗下的建築。English Heritage 是英格蘭的半官方的保育組織,旗下最著名的景點有數巨石陣。遺產基金在英國國內運行像海洋公園般「全年入場證」的制度,一證通行旗下所有的景點。趁著還能用年輕人折扣,便在本年度買了一張,然後一票走天涯。

一說達爾文,腦海中立時浮現「進化論」三個字。不過在此以外,我對這位轟動的科學家可說是沒有認識。到他的故居一遊,大概可學習一點點吧。

只是,要到達爾文家所在的Down村可有點難度,要坐火車巴士一輪折滕才到達。在1842年,為了讓他靜心的專注研究,達爾文一家特地的搬到了Down這一條遠離煩囂而且沒有鐵路連結的小村莊。他就在此寫下了史上可能最大迴響的一部書。寧靜的小村,顯然的對他以至世界有重大的幫助,只是苦了特來探望的我…

樸素得很的睡房

樸素得很的睡房

English Heritage在1996年購入了本就已是達爾文博物館的Down House,再經修葺後大致回復了他一家在住時候的面貌。幾經轉折來到Down House,第一眼感覺這家比想像中的要樸實。誠然,這還是一座樓高兩層,花園看不到盡頭的府第;但以當代的標準推算,房子實在算小,顯赫大名的科學家,選擇了回歸田園。

兩層高的房子,參觀先由上層的展覽開始,鉅細無遺的介紹達爾文的生平,從到加拉帕戈斯群島研究鳥龜的航程,和The Origin of Species 《物種起源》的出版等的重要事件外,也有提到其生平軼事一二,和展出是《物種起源》第一版等珍貴文物等。

參觀完以後學到不少,才得知原來達爾文深受疾病所苦, 搬到Down以後就深居簡出,慢慢的改良他自知深具爭議性的進化論,花了差不多二十年,直到…他聽見有一年輕科學家提出類似的觀點,才決定立時出版。

至於為何達爾文可這樣「悠閒」的做研究?因為他…家族其實有錢得很,祖父可能陶業巨賈Wedgewood。貴牌子的Wedgewood。寫不出《物種起源》的話,達爾文可能是個二世祖?

之後再到下層一看。Down House有個電子導賞機,看來是個Samsung電話,一聽發現一把熟悉得很聲音:原來旁白是Sir David Attenborough-也就是史上所有自然科學記錄片的旁白。聽著它談達爾文的書房客廳,日常所看的書(據聞達爾文不喜厚重的書籍,在閱讀時會自製「上下冊」:把書剪開兩半)所玩的玩具,吃飯的地方,把達爾文這個人的生平栩栩如生的刻畫出來。聽著David Attenborough的解說,真具另一種味道。

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外面的花園同樣值得一看(電子旁白是Andrew Marr,一著名的歷史學家也),在十月初秋的夕陽下特別醉人,若在盛夏的話必然很浪漫。參觀過達爾文的實驗室和溫室後,我坐在花園中樹下的長椅上一面欣賞府第的風景一面在看書。這確實是個讀書做研究的好地方呢。

短短的參觀,讓我對達爾文的認識脫離教科書,就像真走進他的人生一樣。難怪這是學校旅行熱點。

交通 – 從Orpington或Bromley South火車話坐巴士。Down House在冬季僅於週末開放。

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