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北威爾斯 鐵道遊 4. Conwy城堡

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Justin Cheuk: When HK Meets UK
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北威爾斯的保存鐵路上渡過了美滿的一日後,我再次回到海岸,到另一古城參觀。

雖是鐵道遊,因有偉大的Engineering Work「保佑」,結果只能坐巴士。殘念…

沒要緊。本篇的賣點是Conwy(康威城?)一日遊。Conwy是北威爾斯海岸線上一個被城牆環繞的寧靜古城,跟早前到過的Caernarfon一樣有座世界遺產級的城堡。同是愛德華一世入侵威爾斯後的傑作,Conwy相比下來沒有首都的奢華,卻更增一點實用性。沒有Caernarfon羅馬神話的庇佑指導,Conwy建城的理由簡單得很:那地自中世紀以來就已是兵家必爭之地,總要建座城堡保衛一下。

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而且,除了三月例牌的英倫灰,Conwy看來是個宜居的地方?

Conwy雖小,但五臟俱全。從遊客角度看,山水之間,波平如鏡的海港,一個(在中世紀絕無僅有)居然依圖建設完成的城堡城牆,Conwy大概是英國最能保持中世紀風貌的城鎮。

依後來在紀念品店找到的旅遊書,Conwy被許為西歐其一最宏偉的城堡。單看從城東面的海堤接近時的風景,我只能說句深表認同。城堡建在小城的入口,剛好就在山和海之間的戰略重地。實在不太懂如何解釋,還是靠照片說故事好了。

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城堡內的風景等下再說,因為在進城前要先看看連接古城的三條大橋。最左的行車橋無無聊聊,但其餘的兩條,重要性可比名氣要大。最右的「海上隧道」,英文稱作”tubular bridge”,以我的了解是吊橋夠力以前唯一能把重量以噸計的火車帶過河的方法。這類橋本就建得少:若你相信維基百科,眼前的還是世上唯一 - 絕對需要到此一遊吧?

從倫敦坐火車來的時候,便曾渡過此橋。不過,畢竟是條隧道,除了很吵還是很吵,風景更是欠奉。有些東西還是遠看更好

中間的那條吊橋Conwy Suspension Bridge,亦是本日第一個「正式」的景點。這是世上其中一條最古老的吊橋,舊得看來像魔戒場場景,舊得六十年前已是百年古蹟。雖然其實是條鐵橋,但因設計仿照就在旁邊的城堡,我還看錯因為它是城堡的一部分呢…

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橋以往是東西交通的要衝,自然亦是賺錢的好機會。在已沒再用的收費亭上方有張可謂鉅細無遺的收費表,不論是什麼動物貨品,由重量到印擎馬力,再到豬羊的腳數也有不同的收費「任君選擇」

小學時(現在可能是幼稚園程度?)常學的那些數腳數學題,終於有用武之地。

再到城堡去,幸而不用攻城,只需在城下交下入場費便可。岩石滿佈,山和海並排的海岸線,只留下狹長的平地,城堡的設計也自然狹長。城牆內外保存良好,除了火車軌*外基本盡是數百年前的模樣,走在其中不難相像以往城堡內的生活。城堡的高塔全都還在,只要有力爬到最頂,便能一睹威爾斯綠油油一片的風景。

火車軌:呃,在城堡被發展成旅遊點以前,鐵路工程師爆破開了某段外城牆,在城堡下建了一火車站。在城堡底下上火車,倒是件樂事。

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城堡是Conwy最有名明顯的景點(畢竟很巨型),但就在旁邊的小鎮風景也不遑多讓。首先它被英國其一條存得最好,能在其上走一圈的城牆圍繞著。我從山上的旅館悠閒著向下走,直到其實只是數條街的古城中。和其他城牆比較,Conwy的沒有新樓宇的阻隔:我就像數百年前的守衛一樣在城牆上遊戈,直到走走得有點迷失,要拿出手機看地圖為止。

Conwy城只有人口數千,但既是遊客區,餐廳和紀念品店自然應有盡有,亦具備英式海岸必出現的,無聊而且讓人有點難為情的景點。

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近一百年來,這屋只是個景點,但在這以前卻是普通房屋。據聞上手業主是個六呎三吋高的漁夫…

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