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英國留學-有咩唔使帶? (都市日報專欄)

英國留學-有咩唔使帶? (都市日報專欄)

(於都市日報專欄的文章,在此貼堂記錄) To bring or not to bring? That is the question. 經驗告訴我,這問題的答案,幾乎永遠都是「Not to bring」— 用不著的東西帶得太多,搬運辛苦之餘,還需另覓地方安置。 留學不是南極探險。這是個已發展而且高度城市化的國家,日常生活需用到的東西絕對買得到,還可能更便宜。 再者,英國近年接收的東亞留學生多如天上繁星,連帶的配套設施因此完善。大學城總會有東方超市和餐館。若你到的是熱門的留學點,那不單是「中餐」,你幾乎還可在川粵日本菜間做選擇,再一杯珍珠奶茶外賣回家。不相信的話,我誠邀閣下到劍橋一趟。 以下就列出8樣不用在香港買過來的東西: 1. 家用電器...

英國大學環境談(4) — 倫敦最重要?

到英國讀大學,是否非倫敦不去? 誠然,倫敦為英國的絕對核心,國內明顯的領頭羊,也是真正的國際大都會。套用現代「人生經驗先行」的邏輯,若來英國數年卻連大笨鐘也沒到過,好像有點浪費。 然而,這並不代表倫敦就是你必去的地方。 倫敦是英國最大城市,專欄前述大城市的考量不但適用,而且更為極端。財政問題是第一:要享受所有的好處,自然有它的代價:論市中心地段的學生住宿,月租£800起跳的還只是最基本的四面牆房間;倫敦以外的生活住宿相比很分划算:Newcastle河邊有露台的全新單位,月租不過£450($4,359)。 要在倫敦讀大學,住不起中心昂貴地段,就只好搬到近郊去。這事實上比喻上的疏離,是倫敦大學生最常遇到的問題:理論上二十分鐘,實質上難預算的地鐵車程;沒有住在左近,各散東西難協調見面的朋友圈子。雖有學生會的努力,但倫敦不是個設計給大學生的城市:沒有大學校園風氣和社交網絡,沒有學生聚頭的地方區域,(相比起來)欠缺體藝等凝聚社群的活動,體育康樂設施遙遠,單是打場比賽也花上老半天。大學生活自然靠邊站了。若你看看大學排行榜,倫敦大學學術水平不等,但在「學生滿意度」(Student Satisfaction)是幾乎清一色的敬陪末席。 倫敦,好聽是繁忙說穿了是混亂的大都會,不是適合學術或是社交的環境。沒有大學的支援網絡,對初來乍到國際學生,特會覺得陌生寂寞。 第二點,倫敦的大學雖好,但依經驗,它們都是研究先行的機構。看看排行榜,倫敦的大學群(國王學院(KCL)是個好例子)普遍在科研比重較高的國際排名中佔前列,但在較注重大學經驗的國內排名卻落後。問過朋友,專攻研究的大學,對undergrad的興趣,以至所花的時間以及資源都排在碩士博士生之後,即使大學的名頭很好,若沒有課堂上的幫助也是徒然。 最後,倫敦深受國際學生的歡迎,所謂的「深受」指的可以是過半數。在英國的香港留學生數目之多,足夠建築自己的微社群;其中倫敦的香港的學生數目最多之餘,華人網絡還十分完備(例:黃子華棟篤笑是有倫敦站的),三年大學間一句英文也不說亦是大有可能。 倫敦是世上其中一個最好的城市,但它不一定是最適合大學生的地方。若你早已決定非倫敦不去,那寥寥數句不會改變你的主意;但若你其實沒多考慮,只因聽過而選擇倫敦的話,那以上幾點就值得想想了。

留學 ⋯⋯ 避開香港微社會(2018)

聽起來很誇張,但感謝近年來偉大的教育改革,在英留學的香港人很多。若你是來讀大學的話,需知道留學生最熱門的幾間,人數多得能在香港辦O-Camp(一樣在英國不存在的東西)。還是各大學各自辦一個。

英國大學:Freshers Week的10點攻略

英國大學:Freshers Week的10點攻略

Freshers Week是大學啟課前的準備週,類似O-Camp的兼有破冰和適應大學生活兩用途。全國各大學的節目大同小異,可作為學生們離家的第一週,它的重要性自然不言而喻。列出以下十項最需留意的東西,助大家過個充實Freshers Week吧!

英國留學-有咩唔使帶?

英國留學-有咩唔使帶?

To bring or not to bring? That is the question. 但經驗告訴我,這個問題的答案,幾乎永遠都是「Not to bring」。

家居必備的「白貨」「啡貨」

家居必備的「白貨」「啡貨」

問一個問題:洗衣機是什麼顏色的呢? 我敢打包票,即使家用的型號不同,你所想的還是那種搪瓷面,閃閃發光的白色

2015: 為什麼要來外國讀書?

River Thames from East London 為什麼要來外國讀書?不同的人會有不同的答案,本來以為能快快寫完的我在這條問題上猶疑良久,想不出任何我滿意的東西。對小學剛畢業,十二歲不到的我來說,與其說為何要 ,倒不如說我想不出任何不來英國的理由,便聽從父母發落好了。在英國渡過了說短不短,但過得很快的十載,居然中學大學也讀完了,自然的對這個問題也有了更深的體會吧。有時我不禁會想,幸好我真的來了。以下的是我個人對此的答案:相信對大家能起點參考的作用吧。 這篇文章,初寫於的高中年代,算是我最引以為傲的文章之一,每年到臨開學時也會拿來看看。大學的三年轉眼即逝,再把近年的經驗加上,讓自己比較一下,也讓大家參考參考吧。

英國又有咩貴過香港?

幾天前談過英國比香港便宜的林林總總,希望為大家開了點眼界。然而,在討論物價(特別是以帶什麼去留學作前提)的時候,也不幸的要看看事情的另一面。由於英國的VAT消費稅是驚人的20%,所以購物時貴20%可說是正常範圍。然而,總有一些東西是不只貴20%的… 正如上次也有提到,英國比香港貴得最多的就是交通,市內短程的價格差尤其誇張。不但是倫敦,英國全國的公共交通也貴得很,大概是多人有車需求不高吧。 坐倫敦著名的紅色雙層巴士,即使有Oyster Card(倫敦版八達通,另一香港比英國優勝之處)的折扣還是要£1.5(~$18)。可幸的是£1.5是個劃一價,若你完全不趕時間,又肯忍受倫敦「遠近馳名」的交通擠塞的話,一程車慢慢坐還是可以去很遠的。

英國有咩平過香港?

八月中旬,對準備到外國讀書的你,正是忙碌和道別的起始。在英國住了十年,對在這裡生活早而習慣,便決定寫個準備英國的系列,希望可以為大家提供一些指引吧。 英國,在印象中是個百物騰貴的國度。的確,當消費稅(VAT; Value Added Tax)是匪而所思的20%的時候,很多東西自然的比香港要貴得多。可是,「英國買乜都貴過香港」這句話其實是個偽命題:這點在離開大倫敦地區以後愈發明顯。在英格蘭東北住了三年,日常生活的使費甚至比香港更便宜。我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 以下列出好幾樣以英國物價而言還是比香港更便宜的東西。實際價格會受匯率影響,但應能讓大家了解下英國的物價,打破「永遠都好X貴」的迷思吧。 衣食住行四方面,數食品雜貨的分野最大:英國有間叫Waitrose的超市,是中產階級的象徵,最出名的是購物時的免費咖啡,它的貨品價格可想而知。不過,有次帶我家去逛,我媽覺得全家店也不貴。我才發現我對香港的價格已完全脫節了。

再說難搞的英文生字

月前寫過一篇短文談過英文裡容易搞錯的詞語。然而學語言是個永不止息的遊戲:英文的生字短句何其多,不懂的,再搞錯的,以為自己很了解但其實完全一竅不通,還有很多很多,以下再說另外五個。 1.Free Cash Withdrawal 英國各地的提款機上,常有寫上「Free Cash Withdrawal」的字樣。初次看到這行字的我簡直眼都大埋- 常說西方社會富有,但也不可能會周街派錢吧!那這行字的意思究竟是什麼呢?

Boarding House Kids Know: School Food

Boarding House Kids Know: School Food

(Durham) Freshers: it’s been a month with college food. What’s that been? There’s a good chance that your answer can...

20 Signs that You Have Been Away from Hong Kong for Far Too Long

Buzzfeed style! For my banana friends. p.s. While I’ve put ‘Hong Kong’ here, you can pretty much replace that with...

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