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英國⋯⋯時常下雨嗎?

英國⋯⋯時常下雨嗎?

說起英國的第一印象,大概是大笨鐘之上一個烏雲密佈,濛濛的下雨天。近來在網上看到一張圖片,鉅細無遺的把英國大小都市依降雨量排了個次序。圖片當中有不少驚喜之處,便寫了這篇短文談談。 在英國吹水,談天氣是永遠熱門的題目,最常吹的也確實是「水」:會否下雨呢?在印象上,倫敦無疑是個常常下雨的國度,然而回看數據之中的答案,卻和想像中大有出入⋯⋯ 研究搜羅了英國南北的的降雨數據,其中的結論確實令人驚訝:名單上的63個城市中,下雨最少的城市居然就是倫敦,過去三十年的年均降雨量是英國最低的約557毫米。這出奇地低的數字,實在「辜負」了遠近馳名的多雨稱號。很多在腦海中陽光普照的地段,例如「藍天白雲,椰林樹影,水清沙幼」的馬爾代夫,年均降雨要比倫敦多差不多四倍。

Leeds 列斯・建築購物團

英國云云大城市中,倫敦自然遠近馳名,曼徹斯特利物浦愛丁堡等亦有點名堂。相比下來,Leeds列斯的知名度就要低得多。趁多出空餘的一天,就來了一趟走馬看花的旅程。 以英國的標準,列斯是個很年輕的城市,直到二百年前也不過是一條小村落,要等到工業革命時才像曲棍球棍一樣爆炸性的增長發展,一躍而成英國頭數位的城鎮。在熬過工業式微所帶來的衰退和重建後,現在的列斯還是英格蘭的的第四大城,最近特別受年輕一代歡迎的地段。 維多利亞時代變得繁榮的列斯,市中心的建築幾乎都盡是維多利亞時代的紅磚雲石。若你要為Instagram找新靈感,不妨就到列斯走一轉,順道購購物好了。 先到第一站:Corn Exchange穀物交易所。列斯是英國最大郡約克夏的首府,以買賣整郡的資源致富,這時代的標誌建築之一便是這座宏偉得很交易所。在橢圓的拱頂下,交易所還保持著它的商業用途,只是經手的不再是大小麥,而是更Hipster的咖啡店紋身店等等。

漫遊《咆哮山莊》之山野— Haworth

在她短暫的一生中,Emily就只寫了一部小說,然而《咆哮山莊》絕非菜鳥作品:兩主角Heathcliff和Catherine之間的愛恨情仇,就足而讓小說升華成英國文學的經典悲劇之一。《咆哮山莊》的背景,正是Haworth附近,勃朗特三姊妹成長遊玩的荒野。

早午晚皆宜的English Breakfast

而英式早餐,有時是個偽命題:它不但不一定是English,而且還可以不是Breakfast。本文就來探討一下早餐裡面到底有什麼。

Eltham Palace: 南倫敦的大亨府第

兩夫婦找來著名的建築師,再花上數年時間把將Eltham大重修。也許新派建築設計總會惹人反感,建築師妥協的沒對室外做什麼翻天覆地的改變;然而大宅的室備才是精髓所在,甚至可謂二十世紀室內設計的顛峰之作。

英式詞彙記:雞蛋煮法大全

說起港式早餐,腦海中自然想起茶餐廳的例牌A餐:煎蛋多士,再加上火腿通粉*。茶餐廳A餐預設的,似乎總是煎蛋。英倫沒有港式茶記的詩意,比照「西煎雙蛋」等對聯似的名句,英國早餐店機械式的「2 Fried Eggs」雖然滿足每餐都在計算卡路里的分子,但論文采就確實被比下去。

United Kingdom v. Great Britain 尋找「英倫三島」的故事

英格蘭,不過是其中面積最大,人口最多的部分,直到現在也是經濟政治的先驅。大概因此,在東西文化初接觸的時候,中文譯名「英吉利」漸漸的就變成了代表全國的名稱。

英國節慶記: 三月的母親節 (Mothering Sunday)

若果你被本文主題嚇了一嚇,才突然醒覺自己一點準備工夫也沒作,連卡也沒買一張,那請不用恐慌繼續閱讀:香港的母親節確實不在三月,而是在五月的第二個週日。英國和香港以至世界各地的母親節是兩個起源不同的節日。

英式詞彙記:一石之重

英制磅算是個我熟悉的單位,然而在香港基本只會用上磅這一級的單位,到了喜歡石和磅兩者並用的英國,卻經常讓我搞不著頭腦。在現代英國,會使用英石的場合幾乎只剩下一個:體重。

英式詞彙記:一品脫的福音

英國是個熱愛傳統的國度,執著程度有時墨守成規一般。在此英制度量衡,可謂一個「精彩」的例子。這是個在我腦海中醞釀良久,但遲遲末寫的題目—因為單位這回事有夠混亂的。呃,就由今天開始吧。所為只顧玩樂的千禧一代,自然由對生存最關鍵的開始:品脫。 公里、厘米、毫升:十進制的公制單位簡單易明,難怪它們已是全球通用的標準。雖然英國官方終在九十年代跟隨幾乎全世界的步伐而轉用公制,規定絕大部分的計算都必需要用公制表示,但在日常生活中,英制還是常用,在超市會和公制並列的標準。

北愛爾蘭・(倫敦)德里 抗戰數十年

德里的成名作,卻是一聽來很無聊的問題:城市到底叫什麼名字呢?較常用的名稱是Derry德里;但官方名字卻是Londonderry倫敦德里。

北愛爾蘭・貝法 麻煩之後一起過

同其他的民族衝突一般,確實的起因經過錯綜複雜,但若只能用一句話解釋,那就是:到底北愛爾蘭,是聯合王國(英國)還是愛爾蘭的一部分呢? 這問題,到此沒有確切的答案;而二十世紀後半葉的貝法,就成了這問題驗算的戰場。

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