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英國大學環境談 (1) – 校園大學 (Campus University)

Justin Cheuk: When HK Meets UK

上文開始談英國選校的要點。除了看League Table排名以外,要注意的很多。

英國的大學,可依其環境佈局籠統的分為三類:較集中的校園大學(Campus University);較分散的城鎮大學(City University);和兩者之間的學院大學(Collegiate University)。這其中的分野,可能是你在英國大學生活中影響最大的部分,所以也是除了學術水平外最值得留心考慮的項目之一。

Keele University, North Staffordshire

先談校園大學。校園大學多是二十世紀中葉英國擴展高等教育時的產物:顧名思義的,校園大學將整所大學的學術體藝設施,以至學生的住宿和日常生活所需,都一站式的雲集在一地,活像一所巨型的寄宿學校般。英國上名列前矛的校園大學,計有Bath,Lancaster和Warwick等等。用香港的大學舉例,就像是嶺南科大等。然而校園大學的「祖師」可謂在Stoke-on-Trent附近的Keele大學:在明媚郊區上大學的代價,是住在一條人口比一棟將軍澳樓宇要少的村莊裡。

校園大學最大的優勢在其方便性:既是圍繞著學生的需要而建,大學生活間所有可能要用到的東西設備都就在左近,初來英國不熟悉時的生活就更簡單,做事自然省時點更有效率,甚至因為是大學施設而更划算了。在Lecture開始前十分鐘才起床?沒問題,跑過去便是。忘了在圖書館借某參考書?走五分鐘回去拿便成。我在大學到酒吧Disco一站站,一整晚下來比在城市看套電影還要便宜。這可是居於城市中沒可能享受到的特權。

更重要的是,正因為校園的佈局集中,在校園大學更有「大學群體生活」之感。以娛樂大學生們,學生會舉辦的活動一浪接一浪,在term-time中的體藝文娛幾乎不停的送上。人在留學,有這樣在左近的支持學生配套,有時會讓生活過得好不只一點點。

不過,寄宿學校生活亦有其缺點:首先,校園大學因地價和歷史所限而不在城鎮中心,建築毫無牛劍式的想像而更多是英國路人皆厭的60年代的石屎樓。除了交通往返費時失事外,有時搞學術或就職活動等亦較麻煩。

待在校園中,有時總會覺得無聊吧。我曾到Lancaster一趟,驚喜的發現校園內有酒吧三間。但校園內由學生會主導的文娛設施總有限制,和多姿多彩的城市生活自然差兩截;特別是博物館咖啡店等「文化」地段,只有Starbuck一間的校園大學更是完全比下去。再者,困在校園裡,周遭的所有人都是大學生,有時會對「外面」發生的事不太了解關心,在大學安逸的環境內安於現狀,留學生涯中,好像沒接觸過英國的「真實世界」一般…

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