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英式海濱度假指南:5樣必做

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

七月將至,英國每年最令人熱切期待的夏日也就快來臨。在好天氣的日子,需要到海灘和陽光玩遊戲,已像誡律般烙印在英國人的腦海中;印象之深,讓海濱度假變成夏季的必備節目—即使天公不造美,卻依然會下意識的驅車往海邊去。

Tywyn, Wales

Tywyn Promenade, Gwynedd

英國是個狹長的島國,即使是最內陸的地區,和海濱也不過一兩小時的車程,是以全國南北的海濱度假點實在不少;這些城市多乘著鐵路的發展在維多利亞時代建立,是工廠勞工們放年假的去處。英式海濱假期,約於二十世紀初達至頂峰。二戰後航空業抬頭,放假的大眾都轉而到天氣更好的南歐去追逐陽光,英國的度假點也就因此沒落,降格成週末一日遊的去處—產業撤離,不少城市更再沒擺脫經濟衰退的被遺留在1970年代,變成英國最貧窮的地段。

然而,英式假期近年卻有回歸之勢:不少海濱度假點因租稅廉宜而吸引藝術家等創意分子進駐;或是的變成遠距的通勤城市。而且,舊城亦有舊城的浪漫:在這老人追逐舊時光年輕人追逐Instagram構圖的年代,像是Margate之類城市,便成功的轉營成一個潮流的短線遊好去處。

Newquay, England

Newquay, Cornwall

當然,海濱度假點之眾,單以我到過的來說,各亦有不同的賣點:像是黑池BlackpoolSouthend,是最大眾化的海濱遊樂場,Bachelor Party不醉無歸的首選;Llandudno是中產階級在海旁酒店喝下午茶的選擇;St Ives是藝術家聚居找靈感之處等等。

嗯,無論是那個海灘,英國玩水的模式都很接近,只有你大概猜極也猜不到,林總活動中,游泳並不在列。除非你是唔怕死亦唔識死的兒童,以年間海水之寒冷,你和海水的接觸,大概限於步過波浪後退的濕沙。

到海邊不能游泳,到有什麼好做的呢?讓我在此列出必玩必買的項目五樣:

1 海灘建城堡:這句可能喚起水清沙幼馬爾代夫的圖樣,但英國的海濱度假地其實不一定有沙(所以本文一直沒寫「沙灘」),例如Brighton的海灘便是鵝卵石一片。因此這裡的「城堡」也不一定由沙製造。英國海岸線的陣風,在夏天同樣清勁。為了在海灘度個理想的下午,有時需要自帶膠布擋風的圍牆,像建帳幕般用錘子釘下,好讓大家悠閒的野餐,由得兒童在玩水,或是靜靜的在浪聲笑聲間看書(在海灘讀小說,是英式旅遊的最佳拍檔)。

2. 碼頭賞景:在英國海灘找最具所表性的建築,碼頭是不二之選 。在鐵路普及以前,輪船是在到海灘的主要交通,有點名氣的海灘總有碼頭一兩個。這些碼頭,可不只是上下船的地點而已—既是旅客到境的第一眼,不少碼頭是當代建築的表表者;而且在其中能做的事情甚多,餐廳酒吧是必有的,有時還有博物館水族館等。國內最長的碼頭位於Southend,堤岸超過一公里長,要到盡頭還有小火車代步。到了差不多水中央的地方,回看海岸線,是乘著海風拍全景照的好地方。

Margate, England

Margate Beach, Kent

3 . 遊樂場推錢:大概海水還真是太冷,海邊城鎮多有林林總總的娛樂設施,讓下雨天也同樣有事可做。最例牌的設施,多是兒童向的遊戲:迷你哥爾夫、騎驢子和坐小火車等等。另無從解釋的是,明明在英國不普遍,但遊戲機中心是海濱長廊上必有的代表,內裡總有老舊的遊戲,夾公仔機和籃球機一兩部。機舖的重點卻是推錢機:不知為何這永遠是最熱門的遊戲,甚至已升華至海灘必經的一站:即使外面陽光普照,若你沒有躲在推錢機群中,拿著一杯2p銅板,嘗試嬴包其實不想要的迷你啤牌,你就像沒到過海邊一樣。

說到設施,度假地「元祖」Blackpool黑池大概為第一:由溫室到機動遊樂場,再由全國最著名的舞廳到巴黎鐵塔翻板的賞景台,當然還少不了酒吧夜店一群,甚至還會議中心(英國政黨開年會,總在淡季時某度假地舉行。除了酒店多而便宜外,也是個派對的籍口。)總之不論天氣如何,總有娛樂大眾的選擇。

Whitby, England

Whitby from the Abbey, North Yorkshire

4. 吃海鮮:玩完要食。大概人在海邊,心裡覺得漁獲較新鮮,午飯吃海鮮亦是旅行的指定動作。最最例牌的當然是Fish and Chip–國內遠近馳名的名店多在海邊:旅遊書上的第一店就在東海岸Whitby(遊記還沒寫)。 不想吃炸魚,又或者覺得炸魚吃不出鮮味的的亦不用擔心,各鎮亦總有地道名菜:例如肯特郡的Whitstable就以生蠔聞名;Cornwall不少的海邊村落,更是米芝連餐廳的熱點。

5. 買離奇紀念品:食完就買—雖然買的都是能吃的。最Old School的小食非Rock莫屬—這是種圓柱型的硬糖,傳統來說是薄荷味,但現代版像雪糕一般,想像得出的味道也有,我就見過蒜蓉包味的。硬糖上多數寫著城市的名味,又或是粗野的性玩笑一兩個等。其他無聊紀念品,像是擺設和雪櫃磁石等,設計也是這般。我到海邊時,通常會避開以上的,轉而去吃雪糕好了。

即使外面冷雨陣陣。

回憶中美好的舊時光,總是個陽光普照的英式海邊。

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