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Bristol 布里斯托 遊船記

SS Great Britain

站在布里斯托宏偉的火車站前,細心看看我的路。在一月冷風的連綿細雨下,因有淡季的特價票作招徠,便無甚原由的來趟週末之行。

布里斯托,是英國西南部的非官方首府,從倫敦出發往一直線向西便是。歷史上,這裡是個富裕的港口,因此雅緻的大街,古老的建築為數很多,據聞和以此著名的愛丁堡實不相伯仲。漂亮的城市再加上比倫敦遠低的生活費,吸引了很多創意系的年輕人進駐,因此又有千禧一代潮流麥加之譽。

到布里斯托,到處都是工程師Isambard Kingdom Brunel「布魯內爾」的手迹。在英國,Brunel可是個最響亮的大名,因他幾乎獨自一人建立起英國工業革命的基礎:輪船隧道,鐵路橋樑,全都出自他之手。BBC曾有票選「一百個最偉大的英國人」,Brunel 就只屈居於邱吉爾是其下是第二,連莎士比亞牛頓都在其之後,可見Brunel的多受人景仰。

布里斯托的門戶Temple Meads車站,就是他的傑作。然而車站和市心有點遠,之間的大廈都在新投資下被掘起重建,所以有點難找路,定向好一會後才到達舊城區的中心—St Nicholas Market。雖說是「舊城」,這附近很多的建築都毀於二戰,故此幸沒被戰火波及的市場才更顯珍貴。本來是買賣穀物的交易所,在十八世紀的大樓裡,現在個性小店滿佈,特別記得一間專賣桌遊的店。還是不要去問有沒有大富翁好了。

既說布里斯托是個港口,那總要到船塢區看看。和很多英國的舊港區一樣,布里斯托的Harbourside也被捲進活化的洪流之中。一排排整齊的紅磚屋簷下,以往擺滿著來自世界各地的貨物;現在取而代之的則是酒吧戲院等文化潮流的地方,再加一兩座介紹海事傳統的博物館,當然還有高價公寓一堆。

布里斯托的歷史博物館,原來是座船塢,連名字也沒改就叫M Shed。館內一目了然的介紹港口的發展歷史等,單是看模型也不錯。

Harbourside, Bristol

然而要看船,必要到布里斯托的第一景點:SS Great Britain –大不列顛號輪船,Brunel出品之中的表表者,也是城市引而為傲的標誌之一。雖然15英鎊入場費不便宜,也一場來到總要觀摩一下。大不列顛號建於1845年,建成之際是世上最大,最快,最豪華的船隻,其中配備的鐵製船身和螺旋槳更是革命性的新設計,讓她可謂世上的第一艘遠洋遊輪。雖然SS Great Britain最終是個蝕大錢的企劃,但她一船奠下了空間革命的基礎:沒有她,就沒有國際旅遊了。

船在1970年代被運回故事開始的布里斯托,在這裡被忠實的修復,從甲板下樓梯到客艙層去,幾可像夢回1845年船剛下水的年華。比鐵達尼號再早七十年的裝潢,看來很普通,但已是當代最精心的設計。只是SS Great Britain 和很多博物館一樣,在船上配上嚇人的蠟像,在本來就不算光猛的客艙實是陰森。幸而船內亦有不少活生生的職員,穿戴整齊的融入這百年前的一幕之中。坐在頭等聽著某職員的悅耳鋼琴聲,避著雨,遊布里斯托。

下期繼續。

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