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2012全英羽毛球公開賽﹣(一)準決體驗

Justin Cheuk: When HK Meets UK

剛過去的週末,我一反常態的沒有睡到日上三竿,反而在比上學時間更早的七時多便出了門。為了就是要在正午前到伯明翰,和羽毛球隊的朋友一同去看一年一度的全英羽毛球公開賽,一睹選手們的英姿。這還是我第一次去看這種規模的體育比賽呢。

全英羽毛球公開賽是世界上歷史最悠久和其中一個最重要的羽毛球賽事,每年在伯明翰的國家室內體育館(National Indoor Arena)舉行。它早在1898年創立,說來已橫跨了三個世紀呢。因它是羽聯超級系列賽是比賽之一,也是其中唯一在英國舉辦的比賽,一直也很想去看,見見那些只在電視和Youtube片段中出現過的球星們。說了這麼多年,今年終於下定決心買票去看。

剛來的時候,幾個大佬都打羽毛球。一開始的我對羽毛球興趣並不大,只是因着「跟隊」就一同去打,不知不覺一打便是五年多了。若果不是他們,我也許從來也不會打吧,更不會花一整個週末買票入場看比賽。

我們總共買了兩天的票,分別是週六的準決賽(一共十場)是週日的決賽(一共五場)。買票的手續並不複雜,只需到Ticket Factory的網站買,再透過信用卡和Paypal等付款便成。值得留意的是,除特佳的位置外(例如場邊的梳化),其他的座位價格都是劃一的,而星期六有學生的半價門票。因此,雖然場館不會完全滿座,但還是及早買票為上。

週六的準決賽在正午十二點開始。我們算準火車的時間早早到場,先在場館走了一圈。場館外面貼滿了全英賽標誌的海報。不過,只要從亞洲人的數目之多,便知道自已沒有去錯地方。場館裡的佈置十分簡單:體育館外有幾間售賣Yonex官方商品的店鋪,和常有的小食攤。在角落擺放了一系列的展板,一面寫著了至少過百年每個項目的冠軍。至於場館內則簡單得令我吃驚:除了電視轉播能看到的部份以外,其他的地方甚至連地板也沒有鋪上。所以,場館的感覺空蕩蕩的。不過,我之所以會看得這麼清楚,完全是坐得十分近的關係。想不到學生票距離其中一個球場只有幾行的距離,接下來我甚至連李宗偉的表情也能看見。實在是賺回票價。

先略略談談準決賽吧。準決賽一共在兩個球場同時進行,而大部分我認識的種籽球手都仍在比賽之中。可是,打頭陣的混雙比賽都出現了爆冷賽果,一號種籽的中國隊出局。至於其他的結果則十分「大路」,也使我對決賽有了更大的期待。也許還不是最後決戰的關係,星期六的場館氣氛不算太熱烈。然而,角落上馬來西亞支持者的聲線大得讓人以為自己身處吉隆坡。特別是馬來西亞跟印尼的混雙比賽,兩邊的支持者各據一方,每當己隊得分的時候便大聲歡呼,氣氛跟中國內鬥的比賽實有雲泥之別。因此,我暗自希望(怕被人打不敢說)其他國家的選手們可以打進決賽決戰中國隊。可是,最後女單和女雙的決賽還是中國隊的天下。

基於本日「外遊」的關係,今晚就先寫到這裡。留學指南和決賽的文章的文章將延至明天出文。晚安!

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