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隨興的火車旅行

也許是小時候男孩或多或少也有的交通工具情意結,我很喜歡坐火車旅行。相比起飛機繁複的手續和安檢,以及坐得不甚舒服的巴士,大概只有火車才是一種令人心情愉快的交通工具吧。

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所以,若時間或價格上差不太遠的話,我都會選擇坐火車。在這個高速鐵路盛行的年代,有時候火車還會是最快捷最舒適的方案。明顯的例子有日本的新幹線,活像客機機艙的設計,再加上窗外閃過的一片片農地,不時讓我有置身空中的感覺。

英國的高速鐵路網絡雖然沒有日本的發達,但對於日常的交通來說也是足夠的。這裡的鐵路也像中國一樣有幾種以速度劃分的等級,但最快的幾段時速也有200公里以上。由倫敦出發到曼徹斯特只需要兩個小時,絕對要比坐飛機要快。

然而,在這些風馳電掣的列車上旅行,除了速度的快感,就沒有其他別的感覺了。有時甚至會因此而感到頭暈。這種「旅行」,只是一種把你帶到目的地的手段而已。這段行車的時間只是到某景點必須付出的時間,就像每天坐車上班上學一樣。車窗外面的種種都不重要。

高速鐵路確實是方便的。只是,這並不是我所指的「火車旅行」。能夠好好享受一下周遭的風景,令旅程本身變得有趣的,甚至是因為火車才會出發的,才是真正意義上火車旅行吧。像是西百利亞鐵路那種,橫跨大洲、文化和氣候,景色轉瞬的更替,認識同路不同路的旅人,就很接近我心中的想法了。

像我們一般的城市人大概很難會有這樣長征的時間和金錢。不過,旅行的另一要點是發掘新的事物。即使是自己居住的城市,誰又敢說對那裡的一切都瞭如指掌?這就提供了一些短途旅程機會。

像倫敦這種大城市,鐵路大多在地底,或是在枯燥乏味的工業區之間行走,實在沒有什麼值得看的東西。因此,火車站大概是最值得一看的東西。假若是坐歐洲之星到達倫敦的,那離開火車站時,請記得看看在你身後這座宏偉的建築。聖潘克拉斯火車站。St. Pancras Station。以一個火車站來說,這個像是歌德式大教堂一樣的建築物實在是漂亮得過份。十九世紀,維多利亞時代的英國到底是多麼的強大,看這些硬件就知道了。

雖然這是一個十分漂亮的車站,但倫敦最出名的火車站相信還是國王十字車站吧(King’s Cross)?絕大部份往北方及蘇格蘭的路線都在這裡出發。此於這車站出名的原因,當然是因為這裡是哈利波特乘坐霍格華茲特快車到學校,九又四份三月台的所在地。呃,雖然他不是每一年都有坐過。

九又四份三月台位於九號及十號月台之間,只需穿過兩月台之間的立柱便能到達。現實世界中當然沒有這個月台,但不多遊客知道的是,你連九和十號之間的月台區域都不能踏上。這是因為,國王十字車站的九號和十號月台根本不是相連的島式月台,而是在兩個不同的候車大堂。不過,為了照顧來朝聖的哈利波特迷(包括我在內),火車站的管理人員特地在車站連接兩個月台的部分加了一塊「九又四份三月台」的名牌,好讓我們拍拍照留念。

國王十字車站剛經歷過大型的翻新工程,但外觀來說還是比不上就在旁邊的St.Pancras了。所以,哈利波特中的火車站外景都是在St.Pancras拍攝的。反正就是旁邊。

當然,說起火車旅行,總要介紹一些真正坐上火車的旅程吧?年前冬天到過日本的山形縣,剛好在下大雪的天氣下到訪。好像下了三日三夜。不過,日本的火車果然是世上最穩定的鐵路之一,在這樣的大雪下居然還在走。換作是倫敦,火車肯定會停駛。

山形和仙台之間有一條穿過山之間的路線,是遊客們到山寺的主要路線。山寺固然很有氣勢(讓我留下來下一篇寫),參觀完以後再坐穿過雪中山麓的普通電車才是最特別的事。從溫暖的火車上觀看山外的雪景。這個山形之行之中,有很多在大雪之下等和坐火車的經驗,慢慢的穿越沒人踏過的一片片雪地,佈滿雪的農地和林木,確實很寫意。

有時候,普通的火車之旅也會有驚喜。剛過來的週末要從英格蘭東北的紐卡素(Newcastle)到西北的卡萊爾 (Carlisle),兩個其實不太特別的城市。不過,它們之間的Tyne Valley Line的風景讓我喜出望外,窗邊的風景由城市變成小鎮,再變成綿羊成群的山丘,使我的行程變得更有趣。

就是這些小旅行,在我們普普通通過日子的時候帶來一些不一樣的東西。只是不知道,有沒有機會試試西伯利亞鐵路呢?

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