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英國睇電視要攞牌?唔攞要坐監?

Justin Cheuk: When HK Meets UK

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香港的電視我再沒有多看,但據聞「一潭死水」是個恰當的形容。不過退一萬步說,香港的電視還最少有一個好處:免費。在英國,看電視是要申請牌照的… 而且不申請的後果…居然是監禁?

這不是能否cut有線的問題,而是看最基本頻道也要領牌的。

這是我曾談過的題目,但沒住宿舍後多看了電視,才更了解整個程序。

幸而所謂「領牌」(TV License),不像駕車一樣要溫習考試,說穿了就是付牌照費了事:目前的費用是 £145.50。換算起來每天的平均約$5港元。也不便宜呢。

牌照費僅以維持英國廣播公司BBC的節目而設,也是BBC主要的收入來源。只有實時看直播的人才需付費(但不論在電視或電腦看)給留學生們一點提議:若你想合法而且免費的看電視,就只在網上追看舊節目好了。

不付牌照費,理論上是刑事罪行,甚至能導致監禁!不過,法院多數只會罰款。因看電視而入獄的,只有不肯付罰款的。

什麼時候要付,以至整個牌照的存留都是富有爭議的題目,但分析條款不過太無聊,就來談談牌照帶來的笑料好了。

1. 看電視是基本人權沒錯,所以很多弱勢社群-例如75歲以上的長者可獲豁免。然而很不公平的是,一個「睇唔到」電視的群體:視障人士,居然只獲半價優惠。

2. 牌照費到底是個以自律為主的政策,畢竟要知道誰在「非法」看電視是十分困難的。然而,這世上是有300人的偵測隊和偵測車這回事的:據聞BBC從最少50年代起便有一支「偵測車艦隊」,車上掛著巨型偵測信號的儀器,有點像Google Map車一樣能準確的找出沒付牌照卻在看電視的人,還有看來很嚇人的廣告。

聽起來像科幻小說的橋段吧?然而,看回法院的記錄,偵測車卻極少成為檢控的證據。而每當被問到偵測車時,BBC總是而「會幫到不付費的人」之類的理由推搪過去。到底偵測車能否找出誰在非法看電視,如同「如何沖茶效果最佳」一樣是是英國歷年不衰的都市傳說,每人都有自己的一套理論。
3. 黑白電視機的牌照費是高清的三分之一。所以即使英國己經轉換至數碼廣播,但在2016這個電話如電腦的年代,仍然堅持著的黑白電視居然還過萬。在不遠的千禧年初,這個數字是六位數…
除了電視節目,大概就連電視機本身也已成了很多人的寄托了吧。

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