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英國大學:How to Freshers Week (1)

Durham Cathedral Photo credits: Kyle Wong (click for FB access)

對英國準大學生的新鮮人來說,其中一樣最期待,卻又暗暗害怕的是,當然就是Freshers Week了。Freshers Week大概類似O-Camp,是大學準備啟課前的一星期,兼有破冰和適應大學生活兩用途。全國各大學的節目大同小異,可是對不同的人卻有不同的意義。除非你像我一樣宿舍出身,它還是你離家獨自生活的第一星期呢。

對一些人來說,Freshers Week是「擺脫」以往十數年人生,重新開始的機會;對另一些人來說,它卻可以是在一個延續以往生活的契機。

又有說,你在Freshers Week遇上的人,在add了Facebook以後就不會再見。不過,你在大學三四年的好友室友,以至未來最好的朋友,大有可能就是這星期認識的。說Freshers Week是你人生之中最重要的星期之一實不為過。

所以,Freshers Week到底要如何應付?經過大學的三年,再加上做Frep(=Fresher’s Rep)的經驗,自問還可以給點意見:以下就是Freshers Week的幾點攻略!

先來說說較認真(無聊)的幾回事。最重要的一點:請記得準時出席,不要讓自己有錯過這星期任何一部分的機會。Freshers Week這回事與blind date略同,第一印象是關鍵。我自己不過是遲到了一天,就已經錯過了最重要的頭幾個活動,直接導致我大學生活的頭幾星期都混亂得很。不論是處理開學前的手續事項,還是去認識新朋友,都是愈早開始愈好。

其次,那些向來悶得很的induction meeting和welcome meeting還是全部都去吧。一次過記下所有開學前需知(我聽聞過「開學前功課」這回事),會讓頭幾個星期的新生活變得容易。另外,最喜歡用email把有用無有的消息一律通通轟炸,大家就切記每天check email好了。同理,週中學生會總會有Freshers Fair,匯聚全大學所有的societies。這可是個必去之處:除了可看看在大學有什麼新活動可試試,那裡還是偷足一年份文具的場所…

談完略帶官腔的幾點,容我說說留學生對英國Freshers Week的兩大重點:本文先討論「如何埋堆」這年度難題;下文再說英國的Nightlife文化。

大學本來就是個不停迎接新人的地方,而英國人還有離鄉別井上大學的習慣(為了自立/避開父母),所以縱然有地域的差異,和你一起入學的不論年紀、人生經驗甚至對大學城的認知也差不遠。因大家都是新鮮人,沒什麼芥蒂的容易結識。在新環境,最難搞的大概是沒有共同的話題;但現在是互聯網全球化的關係,你會發現世界各地的年輕人其實都…很相像:畢竟用的都是同一個Facebook和youtube,都是看Game of Thrones嘛。

Freshers Week的整週內有無數而破冰為目的的活動;通常也很好玩。不少大學甚至有專為國際學生設計的另外數天。要埋堆,就要「乜都試下」。所謂策略,不過是什麼都試而已。

要習慣不停的介紹自己,即使你已說過無數次。有時候,一句 Hi, I am XX, nice to meet you!就足夠打破awkward silence了。另外,不要期待別人會一次就記着你:上百個新面孔,相信我,你也不會記住全部你遇到的人。不要躲在關上房門的房間,到達房間後執房時記得開着門。這會讓其他人知道你的存在。以我所知,香港人不習慣和鄰居打交道。但若你和你的鄰居們關係好的話,你的大學生活會好過得多。

若你的FB上的是中文名字,最好改成英文。若你慣用中文名/拼音,就只用其中一個字來介紹自己好了。這樣比較簡單。

你會發現,Freshers Week中你做得最多的,可能是排隊。這自然是吹水的好時機。若要避免awkward silence(特別是如果對自己的英文信心不大的話),可預先想想有什麼好說的。

你大概覺得自己只是個再普通的留學生,但從本地生的角度來說,你可是在來自神秘而且遙遠的東方…有很多在你眼中再正常不過的事情,在別人眼中可有趣得很-正如你覺得外國的事情也一樣新奇。所謂的文化交流其實不過如此。大學生們錢全都去了啤酒,所以食物從來是最最有效的溝通方式:新年的時候,我就請了朋友來我家打邊爐。就讓英國人見識一下杯麵的偉大吧。

英國有Gap Year這個概念,不少人會在上大學前用一年的時間去旅行,去做義工等,所以旅行是另一很常見的話題。你未必到過坦桑尼亞建學校,但需知道亞洲是歐洲人向來響往的旅行熱點,布吉峇里關島等「世外桃源」自不必提,但就連去趟澳門,甚至香港一日遊,也像到拉斯維加斯到紐約一樣,足夠談上好幾天了。

最後一個提議,當然是談體育。雖然英國國家隊不甚了了,但英國絕對是個熱愛體育的國度,而且不限性別的。以足球為例,同隊的支持者有種奇特的凝聚力,所以除非你是到Leeds讀大學的曼聯粉絲,否則足球是個埋堆的好工具。英國的「國球」還不是足球(欖球/木球)。四年一度的欖球世界盃兩週後開鑼,英格蘭是主辦國,且看你有沒有機會看看吧。

無論日間有何活動,晚上總會在酒吧夜店結束的。下期再談。

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